Un rostro en Marte

A los seres humans les encantan las historias del espacio. Por eso se divierten tanto especulando sobre objetos poco comunes que se observan en las imágnes de Marte. Nuestra imaginación convierte formaciones rocosas en rostros y rayos cósmicos en medios de comunicación entre alienígenas. Una imagen reciente del vehículo Mars Curiosity generó gran especulación en Internet sobre lo que parece ser un objeto en forma de cangrejo. ¿Es un cangrejo monstruoso? Probablemente no. Debe de ser sencillamente una formación rocosa.

Acompáñanos a explorar algunos de los misterios más famosos de Marte y la explicación científica de su presencia.

El orbitador Viking 1 de la NASA pasó cerca de Marte en 1976 y tomó esta icónica imagen de la superficie. Lo que alborotó a todos es esta formación rocosa que se ve en la imagen. Si tienes una mente creativa, es fácil ver que tiene dos ojos, una nariz, una boca y un peinado extraño. Algunos piensan que se parece a Elvis Presley.

Foto de: NASA

Una nueva imagen del rostro marciano

Pero la NASA no iba a dejar sin explicar la imagen del rostro en Marte. La nave Mars Global Surveyor lo aclaró todo definitivamente en 2001 con una nueva imagen. Esta foto de alta resolución muestra una formación rocosa que provoca menos elucubraciones. A final de cuentas, resultaron ser solamente unas piedras y nada más.

Foto de: NASA

Ah, un hueso humano en Marte

El vehículo Curiosity de la NASA envió en 2104 desde Marte una imagen que mostraba una roca en forma de fémur humano. Los científicos no tuvieron otro remedio que tener que explicar que la forma poco común era producto de la erosión por viento o agua.

Foto de: NASA/JPL-Caltech/MSSS

La aparición de la dona

Perimero se veía, después desapareció. Un objeto en forma de dona apareció de repente en unas imágenes del vehículo Opportunity de la NASA en Marte. Algunos creyeron que eran hongos alienígenos, pero la NASA afirmó que no había tal cosa.

La NASA finalmente solucionó el misterio al anunciar que la repentina aparición de la roca se debía al paso del vehículo por la superficie marciana.

Foto de: NASA/JPL-Caltech

Una isla en forma de dona en Marte

Lo de la dona en Marte resultó no ser cierto, pero la NASA no había terminado de analizar formaciones en forma de alimentos en el Planeta Rojo. Una imagen del Orbitador Mars Reconnaissance de finales de 2014 mostró una isla en forma de waffle en la superficie del planeta. La formación, de 1.2 millas de ancho, está ubicada en una zona de corrientes de lava y es resultado del desplazamiento de esas corrientes.

Foto de: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

Objeto brillante en la superficie marciana

A muchas personas les atraen los objetos brillantes. Y nos interesan más cuando aparecen fuera de contexto en planetas lejanos. Eso fue lo que pasó en 2012 cuando el vehículo Curiosity de la NASA detectó un objeto brillante en la superficie del planeta. La imagen cubre un área de sólo 1.6 pulgadas, y los científicos de la NASA confirmaron que el punto brillante era sencillamente parte de la geología del planeta.

Foto de: NASA/JPL-Caltech

La cuchara marciana

Observa bien el centro de esta imagen tomada por el vehículo Curiosity de la NASA. Es posible que veas una cuchara alargada sobre la superficie. Desafortundamente, nadie se prepara para almorzar en Marte. Como el Planeta Rojo no tiene la misma fuerza de gravedad que la Tierra, formaciones rocosas frágiles como ésta pueden mantenerse sobre el terreno sin sucumbir al peso gravitacional.

Foto de: NASA/JPL-Caltech/MSSS

En Marte no hay herrerías

Algunos fanáticos de Marte en Flickr mejoraron una imagen capturada por el vehículo Curiosity a principios de 2013 para destacar lo que parece ser un pedazo de metal en la superficie del planeta. La explicación es probablemente menos divertida que imaginarse una herrería alienígena. El objeto es probablemente un pedazo de un meteorito o el resultado del impacto de un rayo.

Foto de: NASA/JPL-California Institute of Tecnology; Flickr/2di7 & titanio44

Una luz en el horizonte marciano

El vehículo Curiosity de la NASA envió una foto curiosa en 2014 que muestra un punto de luz en el horizonte marciano. La foto alborotó a los fanáticos de los OVNIs, quienes especularon sobre la fuente de luz, preguntándose si pudiera ser prueba de actividad alienígena.

Doug Ellison, científico de la NASA, dijo que la fuente de luz probableene era el resultado del impacto de un rayo cósmico, o de partículas de alta energía en el espacio.

Foto de: NASA/JPL

Un pedazo del Curiosity

El vehículo Curiosity de la NASA ha detectado varios objetos poco comunes en la superficie de Marte. Un incidente famoso ocurrió en 2012 cuando observó un objeto brillante. La explicación resultó ser muy sencilla, y la NASA anunció que el objeto era una pieza de plástico del propio vehículo que se había desprendido.

Foto de: NASA/JPL-Caltech

Primer plano del objeto brillante

Ese objeto brillante detectado por el vehículo Curiosity de la NASA tuvo una explicación sencilla. Era un pedazo de plástico que se había desprendido del aparato. Esta imagen en primer plano de una de las cámaras del vehículo ayudó a los científicos de la NASA a determinar el origen del objeto.

Foto de: NASA/JPL-Caltech

¿Una estatua de mujer en Marte?

El vehículo Spirit de la NASA envió en 2007 una imagen que mostraba una formación rocosa en forma de cangrejo. Una formación bajo una sombra destacaba lo que parecía un humanoide caminando.

El popular blog UFO se alborotó con especulaciones de que la roca era una estatua de mujer esculpida por alienígenas. Por su parte, la entidad Planetary Society se apresuó a calificar el objeto de una ilusión óptica y otro ejemplo de paranoia, la tendencia de la mente a asignar patrones familiares a formas o sonidos desconocidos.

Foto de: NASA

Otra mujer imaginaria en Marte

Resulta que parece que en Marte hay más de una roca con forma de mujer. Esta imagen del vehículo Curiosity entusiasmó a muchos a principios de 2015. El pequeño objeto dentro del círculo rojo tiene cierta similitud con la estatua de una mujer vestida. Lo único que hace falta para verlo es una gran imaginación.

"Es muy fácil ver rocas u otras cosas que parecen ser algo más en imágenes como ésta", dijo a CNET Guy Webster, portavoz de la NASA.

Foto de: JPL/NASA/Circle added by Eric Mack/CNET

Un cangrejo en Marte

El vehículo Curiosity de la NASA tomó una imagen que pudiera haberse perdido entre cientos de otras fotos del Planeta Rojo en julio de 2015. Sin embargo, esta foto en particular llegó rápidamente a la infamia cuando un grupo de Facebook aumentó un primer plano de una pequeña roca y reveló que parecía un cangrejo alienígena escondido entre las sombras.

A final de cuentas, el cangrejo era solamente una divertida combinación de luz y sombras en una roca.

Foto de: NASA/JPL-Caltech

El rostro de un dios antiguo

A la izquierda se ve parte de una imagen tomada por el vehículo Curiosity en Marte. A la derecha se observa la estatua de un ayudante de un dios neoasirio en el Museo Británico. ¿Notan algún parecido? Algunos fanáticos de los OVNIs sí lo vieron.

Como sucede con todas las rocas marcianas que parecen objetos terrestres, en realidad es una combinación de la imaginación humana y la luz en vez de una señal de una civilización alienígena que ha desarrollado un fuerte movimiento escultórico.

Foto de: NASA/British Museum

La cabeza de Donald Trump

Donald Trump, el candidato del Partido Republicano en las elecciones de 2016, hizo una aparición sorpresa en Marte en esta imagen tomada por el vehículo Opportunity de la NASA. Es un excelente ejemplo de la pareidolia, el fenómeno que te permite ver la forma de conejos o unicornios en las nubes. La roca, sin embargo, si se parece un poco al controversial empresario, con todo y su extraño peinado.

Foto de: NASA/Círculo rojo añadido por Amanda Kooser/CNET

Pescadito, pescadito

Esta es una roca con forma de pescado, pero realmente no hay pescado en Marte. El vehículo Curiosity de la NASA captó esta formación con su cámara, lo cual emocionó a los fanáticos de la ciencia ficción. La forma de la roca y la luz del momento se combinaron para hacerla parecer un pescado. NASA dijo: "Es probable que nunca haya habido suficiente oxígeno en la atmósfera de Marte para dar vida a organismos más complejos. Por ello, es poco probable que haya fósiles de gran tamaño".

Foto de: NASA/JPL/Círculo rojo añadido por Amanda Kooser/CNET

Un cráneo alienígena

Es divertido imaginarse el aspecto de los marcianos si fueran de verdad. Esta imagen es del vehículo Rover, de principios de 2016. Si miras fijamente podrás ver una forma de cráneo en la roca. ¿Es una aparición de un monstruo alienígena? No, es solo una roca, pero es divertido imaginarlo.

Foto de: NASA/JPL-Caltech/MSSS, red circle added by CNET

La roca del huevo

La gente con mucha imaginación ha visto desde un pescado hasta la cara de Donald Trump en Marte. Varios científicos nombraron esta extraña roca como "la roca del huevo". Sin embargo, parece ser que esta piedra es un meteorito pequeño de metal; se calcula que podría medir solamente unos 40mm de largo.

Foto de: NASA
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