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El programa del transbordador espacial

Apollo 11

Cassini

Juno

New Horizons

El telescopio espacial Hubble

Voyager

La misión Kepler

Los 'rovers' marcianos

La Estación Espacial Internacional

En 1972, la NASA emprendió el Programa del Transbordador Espacial o el Space Shuttle Program, que duró 30 años. Entre 1981 y 2011, el transbordador transportó a más de 300 astronautas en la órbita baja terrestre.

Texto de / Foto de NASA

Rusia fue el primer país en enviar a un hombre al espacio, más allá de la línea de Kármán, pero la NASA fue la primera en enviar a un hombre a la Luna, ganando así la carrera espacial. La primera vez en que el hombre posó los pies en un suelo fuera del terrestre fue el 20 de julio de 1969.

Texto de / Foto de NASA

La misión Cassini, que se lanzó de forma conjunta entre la NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Italiana (ASI) para estudiar Saturno en 1997, llegó a su final en 2017. Los años en que pasó estudiando a este hermoso cuerpo de gas no sólo resultó en hermosas fotos del Sistema Solar, sino que nos proveyó de mucha información acerca de Saturno y sus lunas.

Texto de / Foto de NASA/JPL/Space Science Institute

Lo que Cassini logró con Saturno es lo que esperamos logre la misión Juno con Júpiter. La sonda llegó a la órbita del planeta el 4 de junio de 2016 y se planea que complete una serie de sobrevuelos cercanos para recolectar más datos del planeta más grande en nuestro Sistema Solar, y de sus lunas.

Texto de / Foto de NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS

Plutón, que se encuentra en un recóndito rincón de nuestro Sistema Solar, siempre ha sido un misterio. La sonda New Horizons pasó nueve años en tránsito, y en julio de 2015 finalmente alcanzó la órbita de este planeta enano.

Texto de / Foto de NASA/JHUAPL/SwRI

El telescopio espacial Hubble (un proyecto conjunto entre la NASA, ESA y el Space Telescope Science Institute) ha sido un gran regalo para la humanidad. Desde su posición en la órbita baja terrestre desde 1990, el telescopio nos ha brindado una infinidad de espectaculares imágenes del universo. La foto muestra el cúmulo estelar Westerlund 2.

Texto de

Llevó nueve años llegar a Plutón, pero la misión Voyager es aún más ambiciosa, al viajar más allá de nuestro Sistema Solar, portando información acerca de la humanidad (incluyendo el Disco de oro de Voyager) y herramientas para recolectar datos. Las dos sondas Voyager se lanzaron en 1977; en 2012, datos de la Voyager 1 indicaban que la sonda había abandonado el Sistema Solar y se había adentrado dentro del espacio interestelar, el primer objeto hecho por el hombre en alcanzar esta hazaña.

Texto de / Foto de NASA

Kepler es una nave espacial que se lanzó en marzo de 2009, que se encarga de orbitar el Sol mientras tiene los ojos fijos en los cielos, en busca de exoplanetas que puedan albergar vida. Estos planetas son rocosos (como la Tierra), de un tamaño comparable al de la Tierra y tienen una distancia de su estrella que permitiría la existencia de agua líquida sobre su superficie. Hasta la fecha, la misión ha descubierto 4,696 planetas posibles y 2,330 planetas que Kepler ha confirmado poseen estas características.

Texto de / Foto de NASA

Se han enviado sondas a Júpiter, Saturno, Mercurio y Plutón. Y a Marte, se han enviado rovers. Todos vimos con emoción cómo Curiosity se posó sobre la superficie del Planeta Rojo en 2012, uniéndose a los vehículos inactivos Sojourner y Spirit que ya se encontraban en Marte y al aún activo Opportunity, que llegó en 2004. Gracias a estos aparatos, nuestro conocimiento sobre nuestro planeta vecino ha crecido exponencialmente.

Texto de / Foto de NASA

La Estación Espacial Internacional es otro proyecto en conjunto de cinco agencias espaciales: la NASA, Roscosmos, JAXA, ESA y CSA. Esta estación, que se encuentra en la órbita baja terrestre, le ha permitido a los astronautas pasar tiempo en el espacio y realizar experimentos desde que comenzó operaciones en 2000. Es una colaboración sobresaliente entre colegas, y ha sido invaluable en el avance del estudio de la microgravedad y de las condiciones en la Tierra.

Texto de / Foto de NASA
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