CNET también está disponible en español.

Ir a español

Don't show this again

Tecnología automotriz

Ya no hace falta que le cambies tanto el aceite a tu coche

Lo que no sabes sobre el aceite de tu coche probablemente te esté costando dinero.

CNET


Demasiados distribuidores y talleres todavía te hacen pensar que no te preocupas de tu auto si no le cambias el aceite cada 3,000 millas (4,828 kilómetros). Pero los años 1970 pasaron hace mucho tiempo, y lo mismo ha ocurrido con ese intervalo de servicio. 

Ahora los motores se fabrican con tolerancias mucho mayores, lo que significa que no sufren tanto deterioro con el uso, lo que a su vez quiere decir que no hace falta cambiarles el aceite con tanta frecuencia. El aceite protege las piezas que tienen fricción y sigue siendo alto vital para el motor, pero las mayores tolerancias y los avances en metalurgia aseguran una mayor longevidad. 

Muchos autos modernos tienen sistemas que monitorizan las condiciones de uso, como tiempo de manejo, temperatura y las revoluciones del motor, y te avisan cuando debes cambiar el aceite. Si usas el coche para entregar pizzas durante una ola de calor, probablemente el sistema te indique que debes cambiar el aceite con más frecuencia de lo normal. Pero las circunstancias normales de manejo caen dentro de la recomendación estándar.

El principal factor que afecta al aceite es la pérdida de viscosidad, es decir, cuando se vuelve más fino, y por lo tanto protege menos de la fricción debido a cambios moleculares que ocurren por la presión y el calor. Pero los aceites sintéticos, que son comunes hoy en día, tienen una gran resistencia a esa degradación, a diferencia de los aceites tradicionales. 

Los vehículos modernos no quedan tan expuestos como los de antes a grandes cambios de temperatura y los nuevos sistemas de enfriamiento significan que el aceite no se cocina tanto como antes. 

Además de estos factores, hay otros en que pensar a la hora de cambiarle el aceite al coche.

Muy pocas personas se quedan con un vehículo hasta que tiene 300,000 millas o sencillamente hasta que hay que deshacerse de él. La mayoría no quiere conducir un vehículo obsoleto, porque en ese caso estaría perdiendo el beneficio de muchos avances tecnológicos y de seguridad. 

Hay una teoría de la vieja escuela que dice que los fabricantes de autos quieren que el motor de tu coche se desgaste más temprano que tarde para poder venderte uno nuevo. No puedo pensar que muchas personas compren el mismo tipo de auto si resulta que tiene fallas sistémicas del motor, sino todo lo contrario.

El aumento de los arrendamientos también es un factor importante: se calcula que en 2018 unos 3.9 millones de autos saldrán al mercado tras concluir el contrato de arrendamiento, que entonces habrá que vender o arrendar de nuevo con una garantía de fábrica extendida.

Los fabricantes no quieren motores que sean bombas de tiempo, que tendrían que arreglar más adelante. Todos pensamos que los ingenieros son los que dirigen los fabricantes de autos, pero los jefes de finanzas son los que en verdad tienen las riendas, y este tipo de costos es muy importante para ellos. 

Hubo una época en que cambiar el aceite con más frecuencia era una especie de seguro de buen funcionamiento a futuro. Esa era también la época en que los cinturones de seguridad eran opcionales.