Uber y Lyft: todo lo que necesitas saber sobre los apps de choferes a pedido

Los choferes a pedido son cada vez más comunes en todo el mundo. Aquí te decimos todo lo que tienes que saber de estos servicios que están sacudiendo la industria del transporte público.

Atrás han quedado los días de estar de pie en una esquina de la calle y sacando tu mano para llamar la atención de un taxi. Para muchos habitantes de las grandes urbes, conseguir un chofer es tan simple como el usar su teléfono inteligente, abriendo una aplicación y esperar la llegada de un coche.

Mira a tu alrededor en cualquier ciudad importante y verás que los servicios de choferes a pedido de Uber, Lyft y otros son casi tan omnipresentes como los taxis, si no es que los han eclipsado por completo. Estos servicios se han establecido en Nueva York, Los Ángeles y San Francisco, y se están abriendo rápidamente camino en nuevas partes de EE.UU. y el mundo entero.

A lo largo de su rápida expansión, estas empresas han atraído su parte justa de la mala prensa, algo de lo cual hablaré a continuación. Sin embargo, esta guía pretende poner ese drama corporativo a un lado para explicar los cómos y los porqués de la utilización de Lyft y Uber, especialmente para aquellos que aún no han dado el primer paseo.

¿En qué consisten estos servicios?

Los servicios de compartir paseos en coche (ride sharing, en inglés) nacieron de un deseo de crear una alternativa a los taxis. En San Francisco, donde nacieron varios de los mejores servicios, es muy difícil pescar un taxi en la calle, sobre todo, en el centro de la ciudad. Servicios como Lyft y Uber trataron de cambiar eso.

En estos días, estos servicios de "compartir" ya no son estrictamente lo mismo, pues ya no implican que vas a compartir un viaje con otra persona en una situación tipo carpool, llegando al mismo destino juntos. En cambio, estas aplicaciones se describen mejor como servicios de choferes a pedido, donde se solicita un coche desde una aplicación de un teléfono y pagas al conductor por sus servicios. Una vez que te dejan en tu destino, se irán a recoger a su próximo pasajero, al igual que hacen los taxis. En esta guía nos referiremos a Lyft y Uber como servicios -- o apps -- de choferes a pedido.

¿Quiénes son los grandes jugadores?

Hay dos aplicaciones de choferes a pedido que dominan la escena: Uber y Lyft. Ambas han existido desde hace varios años. Uber comenzó alrededor de 2009 y Lyft se lanzó en 2012. Ambas tienen aplicaciones para Android e iOS, mientras que sólo Uber tiene una aplicación para Windows Phone.

Lanzada en 2012, Sidecar se ha convertido en la tercera opción más popular, pero el presidente ejecutivo de la compañía ha dicho que pronto dejará de transportar pasajeros para centrarse únicamente en la entrega a domicilio. Por esa razón, no los voy a cubrir aquí.

Estas aplicaciones son diferentes a las que usas para llamar a un taxi profesional, como e Flywheel, Hailo o Gett (aunque Uber también ofrece una opción similar en algunas ciudades). Esas aplicaciones te conectan a un servicio de taxi con licencia como los que tomarías de modo tradicional en la calle.

ride-share-7981-006.jpg
Foto de Josh Miller/CNET

¿Cómo son los paseos en Uber o Lyft?

Cuando necesitas un coche, abres una de estas aplicaciones y sigues las indicaciones en la pantalla para empezar. Con cada aplicación, verás un mapa de tu ubicación actual, según lo determinado por tu teléfono, y una animación en tiempo real de los coches en las inmediaciones.

Una vez que solicitas un coche y, opcionalmente, introduces tu destino, la aplicación va a ponerse en contacto con los conductores disponibles en los alrededores. Cuando un conductor en el sistema de la empresa acepta el paseo, verás su perfil, incluyendo su nombre, una foto, la marca y modelo de su coche, una foto del coche, y su tiempo aproximado de llegada en minutos. Los conductores suelen llamar o textear cuando llegan y cuando veas el coche, simplemente te metes en él.

Durante el viaje, puedes ver tu trayecto en la aplicación, pero no verás un taxímetro como en un taxi tradicional. En la mayoría de los casos, no verás el costo final hasta que termine el viaje. Entonces vas a usar la aplicación para dar la retroalimentación al conductor, añadir una propina opcional (Lyft solamente), y someter tu pago. Si no pagas de inmediato, la aplicación hará el cargo después de un tiempo determinado, por lo general varias horas o un día. Uber también te permite dividir el costo de viaje entre varias personas, por una cuota de 25 centavos de dólar.

lyftride.jpg
Foto de Sarah Mitroff/CNET

La transacción entera, desde convocar a un coche, dar seguimiento de la ubicación del conductor y el pago de tu viaje, se maneja en la aplicación, por lo que nunca tienes que pagar al conductor en efectivo ni con tarjeta. Esto hace que el servicio sea más conveniente y menos molesto que viajar en un taxi, donde tienes que arreglártelas para el pago al final. Puedes, como hago yo a menudo, salir del coche, despedirte del conductor y someter el pago después de que se haya ido.

¿Cuánto cuesta?

Las tarifas de Uber y Lyft varían en gran medida dependiendo de la ciudad, la hora del día y el tipo de servicio que elijas.

Las tarifas para la opción más barata de cada compañía (en la ciudad de San Francisco) están en la tabla de abajo, según el sitio Web de cada servicio en agosto de 2015 (UberX es la opción de menor costo de Uber). Las tarifas están sujetas a cambios. Echa un vistazo a la página Web de cada empresa para obtener más detalles sobre lo que cobran en tu área por sus servicios. Precios en dólares estadounidenses.

UberX Lyft
Precio base US$2.20 US$2.25
Tarifa por milla US$1.30 US$1.35
Cuota mínima por trayecto US$5 US$5
Cuota por cancelación US$5 US$5
Cuota de seguridad* US$1 US$1.55

*Las cuotas de seguridad que cobran Uber y Lyft se usan para cotejar datos sobre el chofer, el estado de sus vehículos y otras iniciativas relacionadas con la seguridad.

Durante horas de alta demanda, las tarifas pueden irse a las nubes. Uber denomina a esto una oleada de precios (price surging), y Lyft la llama prime time. El tráfico de la mañana, la hora punta después del trabajo o tarde en la noche del sábado pueden ser las horas más populares para llamar un coche, y eso puede significar que tendrás que pagar tasas más altas del promedio por milla o minutos. Después de un gran evento en la ciudad, como un evento deportivo o un concierto, también se suele pagar una prima.

Lyft y Uber te harán saber cuando haya un aumento de precio o entre en vigor una tarifa prime time. Ten en cuenta que en esos horarios, tu viaje podría terminar costándote mucho más que un taxi tradicional, dependiendo de tu área.

Un último factor que puede afectar el costo de tu viaje es a dónde te diriges. Al igual que muchas compañías de taxi, estas aplicaciones pueden cobrar una tarifa fija para servicio del aeropuerto, algo que varía según la región. En San Francisco, eso cuesta una tarifa fija de US$65, con UberBlack para llegar desde cualquier punto de la ciudad al aeropuerto de San Francisco, mientras que Lyft sólo cobra un recargo de US$3.85 por encima del costo del viaje.

ride-share-7953-001.jpg
Las tarifas especiales de Uber pueden encarecer el costo del trayecto en ciertos horarios.Foto de Josh Miller/CNET

¿Qué tipo de servicio quieres?

Cada servicio ofrece una experiencia diferente, desde casual hasta lujosa. Dependiendo de tu presupuesto, el número de gente que se suba contigo y tus preferencias personales puedes elegir qué tipo de vehículo deseas.

Las opciones más populares de Uber: UberX, UberXL y UberBlack

Los paseos UberX y XL se llevan a cabo por choferes que utilizan sus propios vehículos que cumplen ciertos requisitos para recoger y dejar pasajeros. Estos servicios son bastante casuales y puedes incluso sentarte al lado del chofer para ir conversando con él. La opción XL sólo significa que obtendrás un coche más grande para poder acomodar más personas.

UberBlack es el "clásico" servicio de Uber, con un chofer profesional en un coche registrado tipo sedán de lujo. Estos trayectos suelen ser más para negocios y profesionales; te sientas en la parte de atrás como en un taxi o limo tradicional. Con UberBlack también puedes pedir una SUV de lujo para que quepan más pasajeros. Cada paseo Uber tiene un emblema de la compañía en el parabrisas del coche para que lo puedas identificar más fácilmente.

En algunas ciudades Uber también ofrece otras alternativas. UberLux, que sólo está disponible en Los Ángeles, es justo como UberX, pero con automóviles de mayor lujo como Mercedes, Rolls Royce y Tesla. UberAssist está disponible en ciertas ciudades y se dirige a personas con discapacidad o que necesitan una asistencia especial durante su trayecto o bien para acomodar una silla de ruedas.

Lyft tiene dos opciones: Lyft y Lyft Plus

Al igual que UberX, con ambas opciones vas a ser recogido por un chofer regular que tiene su propio automóvil que cubre los requisitos, lo cual se presta a una experiencia más relajada. He descubierto que todas las veces que tomé un coche de Lyft me puse a platicar con el chofer durante todo el trayecto, aunque por supuesto que puedes simplemente sentarte y permanecer callado.

Lyft Plus es únicamente para trayectos con hasta seis pasajeros. Puedes o no recibir un coche Lyft Plus Ford Explorer SUV, pero sí te garantizan que verás el famoso logotipo de la empresa (un bigote rosa) plasmado en el tablero de todos sus coches, lo cual ayuda a los pasajeros a identificar a Lyft.

Todas estas aplicaciones ofrecen una opción de compartir coche -- llamada Lyft Line o Uberpool -- mediante la cual puedes compartir tu viaje con un pasajero que no conoces. Cada pasajero es depositado en su destino elegido, así que el viaje puede tardar más que un viaje privado. La razón por la cual querrías utilizar esto es que se reduce el costo del viaje, por lo que te ahorrarás un par de dólares o más, dependiendo de tu ciudad y ruta. La mejor parte de este sistema es que si solicitas un viaje compartido y nadie más se une, todavía gozarás de la tarifa con descuento.

ride-share-7973-004.jpg
Lyft Plus llama un auto con espacio extra para que tú y tus amigos puedan compartir un coche.Foto de Josh Miller/CNET

¿Qué onda con las calificaciones?

Al final de cada viaje, podrás calificar a la persona que te llevó y, a menudo, dar retroalimentación sobre su desempeño como conductor seguro, capaz y cortés. Los sistemas de clasificación varían según el servicio, pero están diseñados para que coincidas con los mejores choferes posibles y para incentivar a los conductores a mantener la seguridad y ofrecer un servicio superior. Con Lyft, por ejemplo, si calificas a un conductor con tres estrellas o menos, esos nunca te recogerán de nuevo.

Tú puedes ver la calificación de un conductor cuando estás emparejado con ellos, lo cual te da una idea de quién te está recogiendo. A diferencia de los taxistas, cuyo comportamiento de conducción no afectará necesariamente su capacidad para seguir recogiendo pasajeros, las calificaciones bajas en Lyft y Uber pueden causar que los conductores pierdan oportunidades de negocios o incluso enfrentar sanciones de las empresas.

Tu conductor también te puede calificar como pasajero. Una calificación baja -- quizá porque destrozaste su coche, fuiste grosero o vomitaste durante el viaje -- puede significar que menos conductores aceptarán tus peticiones para llevarte. Con Uber y Lyft, solamente los conductores pueden ver tu calificación, sin embargo Lyft ocasionalmente te permite saber cuándo has recibido cinco estrellas (la calificación más alta). En mis años de uso de estos servicios me he dado cuenta que mientras seas cortés, amable y respetuoso con el conductor y su coche, no vas a terminar con una mala calificación.

¿Dónde están disponibles estos servicios?

Uber y Lyft se han expandido con fuerza por todo EE.UU. y por las grandes ciudades del mundo. Actualmente, están disponibles en Nueva York, Chicago, San Francisco, Los Ángeles, Seattle, Washington D.C. y Boston. Uber tiene la disponibilidad más extensa, con una presencia en 58 países. Lyft llega en segundo lugar y está disponible ya en más de 65 ciudades de EE.UU.

Es muy probable que una u otra estén disponibles en tu ciudad o país. Visita el sitio Web de cada una para asegurarte.

Abre Uber y pide que un chofer te recoja en donde estés.Foto de Josh Miller/CNET

¿Cuáles son los temores sobre la seguridad?

Al igual que tomar un taxi tradicional, con Uber y Lyft te estarás montando en un coche con un desconocido, por lo que hay un riesgo inherente. Cada compañía toma precauciones para evaluar muy bien a sus conductores y fomentar la seguridad, pero todavía hay riesgos de seguridad.

Uber ha sido criticado por incidentes graves, incluyendo una ocasión en donde un conductor atacó a un pasajero con un martillo y un accidente donde un conductor golpeó y mató a una joven, ambos en San Francisco. También ha habido varias denuncias de violencia sexual y asalto por los conductores Uber, lo que ha impulsado el escrutinio de la verificación de antecedentes de la empresa. Lyft no es inmune a estos temas; informes anteriores han acusado a los conductores de Lyft de ataques violentos y asalto sexual. Pero antes de apuntar con el dedo a estos nuevos servicios, recuerda que los taxis no son siempre seguros tampoco.

Esto no es para asustarte, sólo para animarte a ser cauteloso al montarte en le auto de cualquier extraño, ya sea Lyft, Uber o un taxi tradicional.

¿Por qué siguen estando en las noticias estos servicios?

En los últimos años tanto Uber como Lyft han dominado los titulares. Eso es en gran medida por el tema de la seguridad y los incidentes de los que hablamos anteriormente, pero hay otros temas que los hacen objeto de las críticas y la mala prensa. He aquí tres de los principales:

1. Han revolucionado la industria de taxis

Uber y Lyft han sacudido la industria de taxis y de servicios de automóviles. Estas empresas son las primeras en hacer olas bastantes grandes que realmente quitaron negocio de las empresas locales de taxi. Una vez que se pusieron en marcha, despegaron como un cohete, ganando rápidamente popularidad entre los jóvenes profesionales que nunca van a ninguna parte sin un teléfono inteligente.

Eso ha llevado a las empresas de taxis y de servicios de automóviles a luchar contra estos servicios, instando a los gobiernos locales para impedirles su operación y protestar para exigir una mayor regulación. En casi cada nueva ciudad que Lyft o Uber han tratado de abrir puertas, se han topado con una fuerte oposición, incluyendo órdenes de cesación e incluso la prohibición de su servicio por completo, como ha ocurrido en España y otros países europeos.

2. Prácticas dudosas de negocios

Estos apps han sido tan populares, que han recaudado miles de millones de dólares de los inversionistas privados. Debido a su ascenso meteórico, y al hecho de que la competencia es cada vez más feroz, las compañías han echado mano de todo lo que pueden para mantenerse a la cabeza. Eso les ha atraído un montón de atención, sobre todo en lo que concierne a la forma de manejar sus respectivos negocios.

Uber, en concreto, se ha enfrentado a duras críticas por sus prácticas de contratación de choferes e incluso de acusaciones sobre posible sabotaje en contra de Lyft. Además, recordemos que un ejecutivo de Uber hizo varios comentarios de mal gusto en 2014 sobre la posibilidad de contratar investigadores para ensuciar el nombre de sus críticos en los medios de comunicación.

3. Demandas sobre derechos laborales

Una gran razón por la que Lyft y Uber han sido noticia tiene que ver con cómo las dos compañías clasifican el trabajo de sus conductores. Tanto Lyft como Uber se enfrentan a demandas colectivas de conductores que quieren ser clasificados como empleados, no como contratistas independientes, y poder obtener beneficios como seguro de salud y pago de horas extraordinarias. Estas demandas se encuentran activas en la ciudad de San Francisco y su resultado final podría cambiar la forma en que Lyft y Uber operen en el futuro.

En conclusión

Ahora sí, armado con toda esta información, tú podrás tomar una decisión mejor informada sobre si Uber o Lyft son servicios adecuados para ti y poder asegurarte la mejor experiencia posible de pedir un chofer desde la comodidad de tu smartphone.

Close
Drag