14 trucos y consejos para usar Google Maps

Google Maps es una aplicación sencilla. La usas para buscar un lugar, ver cómo llegas y navegar. Pero si escarbas un poco, hay muchas funciones poco obvias que pueden ayudarte a navegar como un profesional.

Si usas Google Maps en tu teléfono, hay mucho que ha cambiado recientemente, especialmente en las últimas semanas. El app tiene muchas nuevas características que muy probablemente no conozcas y que dan más eficiencia a la navegación, como estos atajos de teclado.

Estos son 14 trucos y consejos para ayudarte a manejar Google Maps como un maestro.

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Mapas sin conexión de Internet

A diferencia de una unidad GPS, Google Maps no guarda toda la información de los mapas en el teléfono, porque eso ocuparía demasiado espacio.

Pero en lugares con mala recepción, o cuando viajas al extranjero, puedes descargar mapas de áreas específicas para tenerlos a la mano sin necesidad de una conexión de Internet.

  • En la aplicación, tocas el botón de la hamburguesa en el extremo superior izquierdo de la pantalla y seleccionas Áreas sin Internet.
  • Entonces tocas el botón + en el extremo inferior derecho, arrastras el mapa al área que quieres descargar (con los dedos puedes agrandar o reducir el área deseada del mapa) y tocas Descargar.

La actualización más reciente te permite escoger entre almacenar los mapas descargados internamente o en una tarjeta SD en dispositivos Android. Si el mapa no te da esa opción cuando comienzas la descarga, toca el botón de configuración en el extremo superior derecho del menú de Áreas fuera de línea y toca Preferencias de almacenamiento.

Sólo Wi-Fi

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Si tratas de usar la menor cantidad de datos posible mientras navegas, Google implementó hace poco una nueva característica en su app de Android que limita el uso de Google Maps a redes Wi-Fi. Con esta característica activada, Maps y la navegación sólo funcionan en tus áreas descargadas o cuando estás conectado a una red Wi-Fi.

Para activarla, toca la hamburguesa en el extremo superior izquierdo del app móvil en Android, baja al fondo, tocas Configuración y entonces el botón al lado de Sólo Wi-Fi.

Si tienes un iPhone (que todavía no tiene esta opción), puedes hacer lo mismo desactivando el acceso de Google Maps a los datos celulares. Ve a Configuración > Celular y desactiva el interruptor de Google Maps.

Marcar lugares importantes en el mapa

Agregar la dirección de tu casa o trabajo a Tus lugares permite a Google Maps alertarte sobre las condiciones del tráfico antes de salir de casa para el trabajo por la mañana o regresar a casa por la noche. También facilita identificar tu casa o trabajo con más facilidad en el mapa.

Para ello, abre el menú de Tus lugares en Google Maps para Android y toca el botón de Action overflow en la pantalla principal. Selecciona Cambiar icono y entonces escoges de una lista de pegatinas. Toca Guardar cuando termines, y el lugar donde está tu casa queda marcado en el mapa con la pegatina.

Enviar direcciones desde la computadora al teléfono

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Si prefieres planear la navegación desde una computadora, es fácil enviar direcciones a tu teléfono.

  • Asegúrate de estar en la cuenta apropiada de Google y busca un lugar en la versión Web de Google Maps.
  • Una vez que selecciones un lugar, queda visible la opción de Enviar direcciones a tu teléfono debajo de la lista. Cuando tocas este botón, aparece un menú desplegable con todos los teléfonos conectados, así como Email y Texto.
  • Escoge tu método preferido para compartir direcciones y se enviarán a tu dispositivo.

También hay otras opciones para compartir desde la versión Web de Google Maps y dentro de los apps móviles. Desde el móvil, toca el botón de Action overflow en la esquina superior derecha y selecciona Compartir direcciones para que salga el menú apropiado de tu sistema operativo.

Agregar escalas múltiples (¡al fin!)

Si necesitas direcciones para ir a más de un lugar, ahora puedes hacerlo en el app de Google Maps. Primero, busca uno de los destinos. Entonces, antes de tocar el botón de navegación, toca el botón de Action overflow en la esquina superior derecha y selecciona Agregar parada. Entonces puedes buscar y agregar otros lugares al recorrido. Puedes arrastrar los destinos para colocarlos en el orden deseado y ver cuál resulta la ruta más rápida.

Identifica dónde has estado

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Google Maps se usa más para buscar nuevos lugares y determinar cómo llegar a ellos. Pero también puede usarse para ver todos los lugares donde has estado.

Si abres Maps en un teléfono Android, tocas la barra de la hamburguesa y seleccionas Tu historial, puedes ver, con una precisión asombrosa, todos los lugares donde has estado y cuánto tiempo estuviste en cada uno en un día dado. Es algo que puedes usar para encontrar aquella tienda a la que entraste el otro día y no te acuerdas del nombre, o para probarle a tu jefe que sí fuiste a la consulta del médico (o que al menos tu teléfono estuvo allí).

Si usas un dispositivo Android y quieres ver una lista de todos los lugares que has visitado, no sólo verlo en el mapa, abre el menú lateral otra vez, toca Tus lugares y abre la pestaña de Visitados. Ahí verás la lista de todos los lugares donde has estado y qué tiempo hace que no los visitas.

Consigue almacenamiento extra y más

Si eres un buen vecino y te gusta reseñar los lugares que visitas, Google te premia. Esto es parte de la iniciativa Guía Local de Google, que convierte a los usuarios en sus ojos y oídos.

A cambio de una reseña, fotos y responder preguntas sobre lugares o agregar y editar otros, ganas puntos. Si ganas los puntos suficientes, consigues acceso adelantado a nuevas características y productos de Google, tienes la oportunidad de participar en talleres exclusivos o Hangouts e incluso recibes 1TB de almacenamiento gratis en Google Drive durante un año. El almacenamiento en Drive se ofrece al nivel 4, al que se llega después de ganar más de 200 puntos.

Medición de distancias

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Si sólo necesitas ver qué distancia hay entre dos lugares, puedes buscar direcciones. Pero eso te dará la distancia desde donde estás, no exactamente a qué distancia está un lugar de otro.

  • Para medir la distancia en el app de Android, marcas el primer lugar y deslizas hacia arriba la tarjeta de información desde la parte inferior de la pantalla.
  • Selecciona Medir distancia y arrastra para colocar el marcador sobre el segundo lugar, para tener una medida relativamente precisa de la distancia entre los dos lugares.
  • Para agregar un tercer lugar a la medición, toca + en la esquina inferior derecha de la pantalla.

Búsqueda rápida mientras navegas

En los viajes más largos, es posible que tengas que detenerte para echar gasolina, ir al baño o comprar café para poder seguir conduciendo.

Para encontrar una parada en la ruta, toca el botón de búsqueda (la lupa), que te sugiere cafeterías, gasolineras, tiendas y restaurantes, pero también puedes echar mano a un resultado de búsqueda tocando el botón de búsqueda una vez más. Si seleccionas un lugar a partir de la búsqueda lo agrega como parada en el medio de la ruta.

A viva voz

Si prefieres no escribir mientras conduces, encima del botón de búsqueda hay otro para el micrófono, que te permite dar órdenes de voz, como "¿A qué hora debo llegar?" Además, puedes activar o desactivar las instrucciones habladas, pedir rutas alternas y cambiar entre vista satelital o las condiciones del tráfico con órdenes de voz.

Para no pagar el peaje

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Las carreteras de peaje son lo peor. Para evitarlas, primero busca tu destino antes de comenzar la navegación, toca el botón de Action overflow en la esquina superior derecha, selecciona Opciones de ruta y marca la cuadrícula de al lado, Evitar peajes. En este menú, también puedes seleccionar Evitar autopistas o Evitar ferrys.

Verificar horarios del transporte público

No es secreto que puedes buscar cómo llegar a un lugar mediante el transporte público usando Google Maps. Pero si quieres ver una lista de las salidas de trenes y autobuses desde cierto lugar, busca las direcciones de cómo llegar, escoge el transporte público como medio de transporte y toca una de las tarjetas para ampliarlo. Si tocas la lista de transporte público en la vista de ruta, puedes ver todas las horas de salida.

Pide un Uber

Google agregó en marzo cálculos de viajes en medios compartidos a la sección de transporte en taxi de la navegación. Los cálculos de tarifas en Uber se muestran como publicidad y tocar una de las tarjetas te invita a descargar el app de Uber si no lo tienes instalado.

Google ha agregado más opciones de viajes compartidos, donde puedes ver cálculos de GO-JEK, Grab, Gett, Hailo y MyTaxi, dependiendo del país donde estés.

Gestos

El pellizco para ampliar o reducir una imagen ya es cosa de segunda naturaleza, pero exige usar las dos manos. Si tienes las manos ocupadas y tienes que ampliar o reducir el mapa, trata de tocarlo dos veces, y sin levantar el dedo, deslizarlo hacia arriba o abajo en la pantalla. El deslizamiento hacia arriba lo reduce y hacia abajo lo agranda.

Además, puedes hacer un gesto de giro con dos dedos para rotar el mapa. Si tocas la brújula puedes reorientar el mapa en dirección norte. Además, puedes usar dos dedos para ver el mapa en cierto ángulo. Esto te permite usar una vista aérea (con edificios en 3D) de la parte del mapa que estás mirando.

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