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Móvil

¿Deberías cambiarte al nuevo T-Mobile?

Con la recientemente aprobada fusión entre T-Mobile y Sprint, el resultado será más que una fuerte alternativa a la hora de escoger proveedor de servicios inalámbricos en Estados Unidos.

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T-Mobile-Sprint podría ofrecer atractivos planes con los nuevos teléfonos que están por llegar al mercado.

Joshua Goldman/CNET

El viernes 26 de julio, el Departamento de Justicia de Estados Unidos aprobó la adquisición de Sprint por T-Mobile por un total de US$26,500 millones, por lo que el número de operadores móviles inalámbricos con alcance en todo el país se reducirá a tres, por el momento.

La recién formada compañía, sin embargo, tiene el potencial de ser mucho más de lo que era Sprint y el débil competidor que era T-Mobile. Tanto en cobertura de red como en número de suscriptores, T-Mobile-Sprint podría convertirse en un rival importante para Verizon y AT&T.

Esta fusión, que se quedará con el nombre de T-Mobile, tendrá un total de 135.8 millones de suscriptores, no muy lejos del proveedor más grande, Verizon, que tiene 158 millones y del segundo, AT&T, que suma 155.7 millones de suscriptores. Quizá lo más importante para esos 135.8 millones de usuarios, es que el operador combinado con cobertura amplia comenzará rápidamente a implementar la primera red 5G, la cual se extenderá por todo el país. 

La fusión —que ha estado en proceso durante todo un año y que se espera se concrete para la segunda mitad de este año—, coincide con el lanzamiento de nuevos teléfonos que llegarán antes de la época vacacional donde habrá muchas ofertas de teléfonos, con dispositivos de Samsung, Apple, Google y otros. Es muy probable que este nuevo operador ofrezca los nuevos dispositivos como incentivos.

Esta información que sabemos al momento sobre la nueva compañía inalámbrica te ayudará a decidir si te conviene mudarte a T-Mobile.

¿Cómo será la cobertura inalámbrica combinada?

Para la cobertura 4G, Verizon y T-Mobile están a la par con una cobertura del 94 por ciento en el país, según OpenSignal, una compañía de análisis móvil. AT&T es el siguiente con un 89 por ciento, mientras que Sprint tiene una cobertura del 88 por ciento.

El nuevo T-Mobile dijo que planea ofrecer en algún momento cobertura al 99 por ciento de los estadounidenses.

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Cobertura 4G en Estados Unidos.

OpenSignal

¿Qué pasa con la cobertura combinada 5G?

El tema con la red 5G es más interesante. Los principales operadores de Estados Unidos ofrecen cobertura 5G en varias bandas del espectro, y la combinación de bandas de cada operador determina su cobertura. 

En un extremo está "sub-6", que es extremadamente eficiente y confiable para proporcionar conexiones a larga distancia tanto en interiores como exteriores. En el otro extremo, está la onda milimétrica, conocida también como "mmWave", que ofrece mayor capacidad, pero en distancias mucho, mucho más cortas. Y la recepción mmWave es más complicada en interiores, ya que aparentemente todo (desde paredes, vidrios o manos) puede bloquear la señal.

T-Mobile es fuerte tanto en el lado sub-6 de larga distancia como en el lado mmWave de corta distancia. La fuerza de Sprint se encuentra en el espectro de rango medio entre los dos extremos. Por lo tanto, el espectro combinado de T-Mobile y Sprint debería ofrecer una cobertura 5G amplia, rápida y confiable, especialmente en las regiones rurales, que se han quedado atrás de las ciudades respecto a acceso a una conexión rápida. 

Como parte del contrato, T-Mobile acordó desplegar agresivamente su red 5G al 97 por ciento de la población estadounidense en tres años. Y en seis años, ese número alcanzaría el 99 por ciento. En las zonas rurales, T-Mobile tendrá cobertura 5G para el 85 por ciento de la población en tres años, y luego alcanzará el 90 por ciento en seis años. Como parte del acuerdo, T-Mobile prometió ofrecer servicio de banda ancha móvil en áreas rurales.

Reproduciendo: Mira esto: Tecnología 5G: Preguntas y respuestas
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¿Cómo se posicionan los principales operadores con el lanzamiento de la red 5G?

En este momento, Sprint ha activado sus redes 5G en cinco áreas metropolitanas: Atlanta, Chicago, Dallas-Fort Worth, Houston y Kansas City. T-Mobile tiene redes 5G en seis ciudades: Atlanta, Cleveland, Dallas, Las Vegas, Los Ángeles y Nueva York.

En comparación, AT&T tiene 5G en 20 ciudades en 11 estados, desde California hasta Carolina del Norte, pero en lugar de cobertura en toda la ciudad, su implementación inicial es a través de puntos de acceso 5G que crean áreas de cobertura inalámbrica. Verizon cuenta con 5G en Chicago, Denver, Minneapolis-St. Paul y Providence, Rhode Island.

(Si quieres saber si la red 5G está disponible en tu área, Ookla está monitoreando el despliegue global de las redes 5G a través de su servicio Speedtest.net. Con un práctico mapa interactivo, puedes saber quiénes están realmente ofreciendo conectividad 5G y en donde.

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Este es el mapa 5G de Atlanta.

Ookla

¿Qué pasa con Dish y el nuevo proveedor de servicios inalámbricos a nivel nacional?

Como parte del proceso de aprobación, T-Mobile dijo que venderá algunos de los activos de Sprint a la compañía de televisión satelital Dish, creando un nuevo operador a nivel nacional, que se convertiría en el cuarto del país. Dish obtendrá espectro, los negocios Boost y Virgin Mobile, y a los clientes de prepago, así como también tendrá acceso a la red inalámbrica de T-Mobile durante varios años para ayudar a poner en marcha su propio servicio inalámbrico.

Los principales operadores están trabajando para atraer suscriptores, ofreciendo de todo, desde planes de datos asequibles hasta una suscripción gratuita a Netflix por un año.

Por su parte, Sprint tiene un atractivo programa  llamado "Cámbiate a Sprint" el cual ofrece hasta US$650 para cubrir los costos al cambiar de proveedor y para comprar un contrato telefónico. T-Mobile tiene una oferta similar.

T-Mobile debería tener muchos dispositivos, especialmente teléfonos 5G pero quizás no el Samsung Galaxy Fold, los cuales podrá utilizar como estrategia para atraer nuevos clientes. Si todavía no lo hace me sorprendería que T-Mobile no lance pronto un puñado de ofertas para tentar a nuevos clientes a registrarse. 

¿Deberías cambiarte ahora?

Con la fusión, T-Mobile promete una red que proporcionará un servicio nacional a un precio predecible: como parte del acuerdo, ya que T-Mobile acordó mantener sus precios estables durante tres años. Con su amplia cobertura, la promesa de mantener los precios estables y la fuerza en la red 5G, el nuevo T-Mobile está avanzando y ya no debería ser solo una alternativa al elegir a un proveedor inalámbrico en Estados Unidos. Si estás buscando cambiar, ahora puede ser un buen momento.