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EXPLICACIÓN Móvil

¿Qué es la red 5G? Esto es lo que debes saber

La próxima generación de tecnología celular viene con su propio vocabulario. Así que aquí te dejamos un glosario muy útil de los términos clave que aparecen todos los días.

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La red 5G llegará para cambiar nuestras vidas... eventualmente. 

James Martin/CNET

La próxima generación de tecnología inalámbrica, conocida como 5G, está a la vuelta de la esquina, y promete cambiar nuestras vidas para siempre.

O, al menos, eso es lo que nos dice la industria de telefonía inalámbrica, que está impulsando mucho esta tecnología. 

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Desde que Verizon dijo ser la primera gran empresa de telecomunicaciones en desplegar pruebas de campo de la tecnología 5G hace tres años, la emoción que ha generado la promesa de esta tecnología sigue creciendo. 

Pero no creas que la llegada de esta red se trata sólo de sobrealimentar la conexión de tu teléfono celular a la red. Considera que la red 5G es la tecnología que permitirá a los vehículos autónomos comunicarse entre ellos, o que las personas podrán transmitir de forma inalámbrica contenido de realidad virtual en superalta definición a través de sus lentes de VR.

Pero, ¿qué es 5G exactamente? ¿Por qué está la gente tan emocionada? Aquí te respondemos algunas de las preguntas más candentes. 

¿Qué es 5G?

Es la próxima (quinta) generación de tecnología celular que promete mejorar enormemente la velocidad, cobertura y capacidad de respuesta de las redes inalámbricas. ¿De qué tan rápido estamos hablando? Piensa en unas 10 a 100 veces más rápida que tu conexión celular actual, y aún más rápida que cualquier cosa que puedas obtener con un cable de fibra óptica en tu casa. (Podrás descargar una temporada completa de Stranger Things en segundos).

¿Es sólo sobre velocidad?

No. Una de las ventajas clave es algo conocido como baja latencia (low latency). Este término se menciona mucho. La latencia es el tiempo de respuesta entre cuando haces clic en un enlace o empiezas hacer streaming de un video en tu teléfono, enviar la solicitud a la red, y cuando la red responde y te lleva al sitio Web del enlace o empieza a reproducir tu video. 

El tiempo de espera puede durar unos 20 milisegundos con las redes actuales. No parece ser mucho, pero con 5G, la latencia se reduce a 1 milisegundo.

Esa capacidad de respuesta es clave para cosas como la reproducción de videojuegos intensos en realidad virtual o para que un cirujano en Nueva York pueda controlar unos brazos robóticos que realizan una operación en San Francisco. Sin embargo, la latencia se ve afectada por el rango de la conexión. 

¿Cómo funciona?

5G, en un principio, utilizó un espectro de superalta frecuencia, que tiene un rango más corto pero mayor capacidad. Pero, debido a los problemas de rango y de interferencia, las operadoras están empezando a explorar un espectro de menor frecuencia (el tipo que se usa en las redes actuales) para ayudar a llevar 5G a distancias mayores y a través de paredes y otros obstáculos. 

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El prototipo del 5G Mod de Motorola.

Juan Garzon/CNET

¿Hay otras ventajas?

Sí. La red 5G está diseñada para conectarse a un mayor número de dispositivos que la red celular tradicional. Por ejemplo, 5G ayudará a potenciar los dispositivos del Internet de las cosas, ya sea un collar para tu perro o un refrigerador. 

La red 5G está diseñada específicamente para lidiar con equipos que son usados por industrias como la agrícola o cajeros automáticos. Más allá de la velocidad, también está diseñada para funcionar de forma distinta en los productos conectados que no necesitan de una conexión constante, como un sensor para un fertilizador. Esa clase de escáneres de bajo poder están diseñados para funcionar con la misma batería por 10 años y ser aún capaz de enviar datos. 

¿Cuándo llega 5G?

Verizon lanzará el primer servicio "5G" del mundo en octubre. Pero esto es un tecnicismo. 

El servicio no es móvil, sino un reemplazo para la banda ancha fija. Un instalador tiene que colocar equipo especial que pueda captar las señales 5G y convertirlas en una conexión Wi-FI en casa para que otros dispositivos lo puedan acceder. 

También hay cierto debate sobre si el servicio de Verizon califica como 5G ya que no emplea los estándares que la industria ha acordado. La empresa se ha querido adelantar y usó su propia tecnología. Verizon dice que las velocidades, que van de 300 megabits por segundo a 1 gigabit por segundo, hacen que el servicio califique para portar la designación de 5G. Su rivales y hasta expertos de la fabricante de chips Qualcomm niegan esta afirmación. 

El lanzamiento de Verizon es limitado: en barrios selectos en Los Ángeles; Sacramento, California; Indianapolis, y Dallas. 

¿Y qué de 5G móvil?

Verizon dice que lanzará 5G móvil con el próximo 5G. AT&T se avista como la primera empresa en lanzar un servicio 5G móvil de verdad. AT&T planea lanzar 5G en 12 mercados este año. 

Como el despliegue de Verizon, el despliegue de AT&T también es limitado. 

Por otra parte, no hay teléfono 5G disponibles, por lo que tendrás que adquirir un hotspot inalámbrico para aprovechar esta red. 

¿Puede mi teléfono actual tener 5G?

No. La tecnología 5G requiere de un conjunto específico de antenas que no está disponible aún. Sprint dice que planea lanzar el primer teléfono 5G el próximo año, que será fabricado por LG. 

Se espera que los teléfonos 5G lleguen en la primera mitad del próximo año. 

¿Algo de lo que debería preocuparme?

El espectro de alta frecuencia es la clave para ese aumento masivo en capacidad y velocidad. Pero existen algunas desventajas. El rango no es bueno, especialmente cuando tienes obstrucciones como árboles o edificios. Como resultado, las operadoras tendrán que desplegar más radios celulares pequeñas en las áreas que reciben señales 5G.

Eso va a molestar a cualquiera que no quiera tener radios celulares a su alrededor. En vista de preocupaciones sobre los riesgos a la salud, esto podría desatar algunas objeciones. 

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¿Cuál será la disponibilidad de 5G el próximo año?

Esta es otra preocupación: 5G seguiría siendo una teoría para muchos. 

T-Mobile dice que estará lanzando esta red en 30 ciudades para el año próximo, mientras que Sprint la lanzará en seis ciudades. AT&T está lanzando en una docena de mercados, y Verizon dice que planea lanzar la red el próximo año, pero no está claro cuál sería la envergadura de esta cobertura. 

Así que no sientas que te tienes que apurar a comprar el primer teléfono 5G. Es muy posible que el servicio no estará disponible sino hasta 2020 o más adelante. 

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Nuestro glosario 5G

Si quieres ser todo un as de 5G, a continuación te definimos la jerga de 5G. 

5G NR 

El bit 5G es bastante obvio, pero el NR representa New Radio (Nuevo Radio). No es necesario que sepas mucho al respecto, más allá del hecho de que es el nombre del estándar bajo el cual toda la industria inalámbrica se está respaldando, y que recién se presentó en diciembre.

Esto es importante porque significa que todos están en la misma página cuando se trata de sus redes móviles 5G. Operadores y proveedores como AT&T y T-Mobile están construyendo sus redes 5G bajo el estándar NR. Pero Verizon, que comenzó a probar 5G como un servicio para reemplazar la banda ancha antes de que se aprobara el estándar NR, no usa el estándar ––aún. La compañía dice que eventualmente adoptará el estándar 5G NR para su servicio de banda ancha, y tiene la intención también de usar NR para su red móvil 5G.

Onda milimétrica

Todas las redes celulares usan ondas para transportar datos a través del aire, con redes estándar que usan el espectro en bandas de frecuencia más bajas como 700 megahertz. En general, cuanto mayor es la banda o la frecuencia, mayor es la velocidad que puede alcanzar. La consecuencia de una frecuencia más alta, sin embargo, es un alcance más corto.

Así que, con el objetivo de alcanzar las velocidades inimaginables de 5G, realmente necesitas un espectro de muy, muy alta frecuencia. El rango de onda milimétrica cae entre los 24 y 100 gigahertz.

El problema con el espectro de frecuencia superalta, además del corto alcance, es que es bastante quisquilloso ––una hoja que se atraviese por el camino de la onda y se produce interferencia. Olvídate de los obstáculos como las paredes. Empresas como Verizon están trabajando en el uso de software y trucos de transmisión para evitar estos problemas y garantizar conexiones estables.

Sub-6GHz

Dado lo molesto que puede ser el espectro de banda alta (consulta la sección "Onda milimétrica"), hay un movimiento para abarcar el espectro a una frecuencia mucho más baja, o algo inferior a 6GHz. El beneficio adicional es que los operadores pueden usar el espectro que ya tienen para activarse en las redes 5G. T-Mobile, por ejemplo, tiene una franja de espectro de 600MHz que planea usar para alimentar su despliegue de 5G. Antes de sub-6GHz, eso hubiera sido imposible.

Es por eso que estás viendo que más operadores adoptan espectros de frecuencias más bajas.

Pero el espectro de frecuencias más bajas tiene el problema opuesto: mientras alcanza una gran distancia, no tiene la misma velocidad y capacidad que el espectro de ondas milimétricas.

Lo ideal en el futuro será que los proveedores de red usen una combinación de ambos.


Estado latente

Escucharás mucho sobre el estado latente o latencia, pero MUCHO. La latencia es el tiempo de respuesta que existe entre el momento en que haces clic en un enlace y comienza a transmitirse un video en tu teléfono, entre que envías una solicitud a la red y cuando la red responde, o entre que vas a un sitio Web y comienza a reproducirse tu video.

No parece mucho, pero ese tiempo de demora puede durar alrededor de 20 milisegundos. Con la red 5G, esa latencia se reducirá a un milisegundo, o aproximadamente el tiempo que tarda un flash en activarse en una cámara normal.

Esa capacidad de respuesta es crítica para actividades como transmitir en vivo un partido en realidad virtual o para que un cirujano en Nueva York controle un par de brazos robóticos que realizan un procedimiento en San Francisco.

Gigabit LTE

Seguramente estás escuchando mucho sobre el Gigabit LTE como precursor de la 5G. En definitiva, hablamos de velocidades mucho más altas en la red LTE existente. Pero el trabajo que se necesitó para construir una red Gigabit LTE es la base de la 5G.

Para más información sobre Gigabit LTE, lee sobre un buen ejemplo aquí.

MIMO

Es un acrónimo para entrada múltiple, salida múltiple (multiple input, multiple output por sus siglas en inglés). Básicamente, es la idea de meter más antenas en nuestros teléfonos y en las torres celulares. Y, siempre puedes tener más antenas. Se alimentan de la red Gigabit LTE más rápida, y las empresas están implementando lo que se conoce como 4x4 MIMO, en el que cuatro antenas están instaladas en un teléfono.

Integración de operadores

Los operadores inalámbricos pueden tomar diferentes bandas de frecuencias de radio y unirlas para que los teléfonos, como el Galaxy S8 de Samsung, puedan elegir la más rápida y menos congestionada que esté disponible. Piensa en este proceso como en una autopista de tres carriles para que los automóviles puedan entrar y salir de ellos, dependiendo de qué carril tiene menos tráfico.

QAM 

Este es un término tan técnico, que ni siquiera me molestaré en explicarlo a detalle. Representa la amplitud modulada en cuadratura. ¿Ves? Ni siquiera te preocupes por esto.

En dado caso, lo que necesitas saber es que permite que el tráfico se mueva rápidamente de una manera diferente a la de integración de operadores o MIMO. ¿Recuerdas la analogía de la carretera? Bueno, con 256 QAM tendrás grandes tractores que transportarán los datos en lugar de hacerlo en pequeños autos. MIMO, la integración de operadores y QAM ya están en las redes 4G, pero también juegan un papel importante en la 5G.

Haz estructurado 

Esta es una forma de dirigir las señales 5G en una dirección específica, lo que posiblemente te brinde una conexión propia. Verizon ha estado utilizando la estructuración de haces (de luz) para el espectro de ondas milimétricas, evitando obstrucciones como paredes o árboles.

Espectro sin licencia 

Todas las redes celulares dependen de lo que se conoce como espectro con licencia, el cual poseen y compran al gobierno.

Pero la transición a 5G viene con el reconocimiento de que simplemente no hay suficiente espectro para mantener una cobertura amplia. Entonces, los operadores se están moviendo hacia un espectro sin licencia, similar al tipo de ondas de radio libres en las que se mueven nuestras redes Wi-Fi.

Segmentación de la red

Esta es la capacidad de crear segmentos individuales de espectro para ofrecer a los dispositivos el tipo de conexión específica que necesitan. Por ejemplo, la misma torre celular puede ofrecer una conexión de baja potencia y más lenta a un sensor para un medidor de agua conectado a tu hogar, mientras que al mismo tiempo ofrece una conexión más rápida y de baja latencia a un vehículo autónomo que circula en tiempo real.

¿Has escuchado más palabras relacionadas con la red 5G que te confunden? Contáctenos y actualizaremos esta historia con términos adicionales.