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La OMS declara pandemia el brote de coronavirus

Ahora que el COVID-19 ha contagiado a más de 120,000 personas en 100 países, la organización lo ha declarado una pandemia.

Dr. Bruce Aylward

El coronavirus ha infectado a más de 120,000 personas en todo el mundo. 

Fabrice Coffrini/AFP via Getty Images
Para las noticias e información actualizada sobre la pandemia del coronavirus, visita la página web de la OMS.

El coronavirus ha infectado a más de 120,000 personas en 100 países y ha causado más de 4,300 muertes en todo el mundo, por lo que el 11 de marzo la Organización Mundial de la Salud (OMS) calificó al COVID19 como pandemia. 

"Pandemia no es una palabra para usar a la ligera o descuidadamente. Es una palabra que, si se usa mal, puede causar un miedo irrazonable o una aceptación injustificada de que la lucha ha terminado, lo que lleva al sufrimiento y muertes innecesarias", dijo el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus en conferencia de prensa el 11 de marzo. 

Días antes, Ghebreyesus, había indicado que con el virus presente en más de 100 países la amenaza de una pandemia se había vuelto muy real. Sin embargo, también indicó que esta sería la primera pandemia en la historia que podría controlarse y que que acciones tempranas pueden desacelerar la propagación del virus y prevenir infecciones. 

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El virus, cuyo nombre oficial es SARS-CoV-2, fue reportado por primera vez a la OMS el 31 de diciembre de 2019 y ha estado bajo investigación desde entonces. Los científicos chinos han vinculado la enfermedad a una familia de virus conocidos como coronavirus, de la misma familia de los virus mortales SARS (síndrome respiratorio agudo grave) y MERS (síndrome respiratorio de Oriente Medio).

Actualmente, la tasa de mortalidad por coronavirus sigue siendo mucho menor que la de la influenza, enfermedad que en las primeras cuatro semanas de 2020 cobró la vida de 1,210 personas en Estados Unidos, de acuerdo con el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés). "El porcentaje de fallecimientos [por coronavirus] es de entre 2 por ciento y 4 por ciento en Wuhan, China; y alrededor de un 0.7 por ciento fuera de Wuhan", según la OMS.

Sin embargo, el 28 de febrero Ghebreyesus, dijo que el riesgo de propagación e impacto de la enfermedad causada por el coronavirus, llamada COVID19, había pasado de alto a muy alto a nivel global. 

En ese momento, Ghebreyesus indicó que todavía no se considera al coronavirus como pandemia ya que no existe evidencia de que el coronavirus "se esté propagando libremente entre las comunidades", por lo que si se logran identificar los casos de contagio en una etapa temprana y se trata a los pacientes, el virus podría contenerse. También indicó que la clave para contener al virus está en "romper las cadenas de transmisión", ya que esto evitaría que la epidemia actual del coronavirus se convirtiera en pandemia, que es cuando una enfermedad infecciosa pasa de estar presente en una región determinada a estar en todo el mundo.  

"Juntos somos poderosos. La contención empieza contigo. Nuestro peor enemigo ahora no es el coronavirus como tal. Es el miedo, los rumores y el estigma". Y nuestro mejor recurso sos los hechos, la razón y la solidaridad", dijo Ghebreyesus en conferencia de prensa. 

¿Qué significa una pandemia?

De acuerdo con la OMS, se considera pandemia "a la propagación mundial de una nueva enfermedad". El último caso de pandemia reportada en el mundo fue la de la gripe H1N1 en 2009, la cual cobró la vida de entre 151,700 y 575,400 personas en todo el mundo y el 80 por ciento de las muertes ocurrieron en personas mayores a 65 años, según el CDC.

"Las pandemias ocurren cuando aparecen nuevos virus de influenza A que infectan a las personas fácilmente y se propagan de persona a persona de manera efectiva y sostenida", según dice la documentación disponible sobre la influenza, que, según la CDC, puede ser información de utilizad ya que en ese sentido el coronavirus es una enfermedad respiratoria similar a la influenza.

Según el CDC, cuando surge un nuevo virus, como el de la influenza, este suele propagarse rápidamente porque la mayoría de las personas no son inmunes al mismo y porque es muy posible que no se cuente con una vacuna para ofrecer protección de inmediato. "Durante la pandemia H1N1 de 2009, por ejemplo, se identificó un nuevo virus H1N1 en abril del 2009. Para junio del 2009, ese nuevo virus H1N1 se había propagado por todo el mundo y la Organización Mundial de la Salud declaró la pandemia", se puede leer en el sitio Web de la CDC. 

El 10 de marzo, los casos confirmados de COVID-19 superaron los 100,000 por lo que la amenaza de una pandemia es cada vez más real. Sin embargo, la OMS indicó que países como China están demostrando que la propagación del virus puede desacelerarse mediante acciones universales como la identificación temprana de personas enfermas, brindar atención médica, seguimiento y la preparación de hospitales y trabajadores de la salud. 

Desarrollar una vacuna y prevenir el contagio

Según la CDC, el tiempo depende de varios factores, pero en el caso de la influenza estacional, la producción masiva de vacunas se demoró por lo menos seis meses. El desarrollo de la vacuna de la influenza H1N1 del 2009 demoró aproximadamente ese mismo tiempo, por lo que este podría ser el marco temporal que tardaría el desarrollo de una vacuna para el coronavirus. 

De acuerdo con Ghebreyesus, actualmente se están desarrollando más de 20 vacunas contra el coronavirus, pero en lo que llegan estas son diez recomendaciones de la OMS para evitar el contagio: 

  1. Lava tus manos con jabón o usa una loción antigérmenes que contenga alcohol, ya que el coronavirus puede ser transmitido mediante superficies infectadas. 
  2. Limpia superficies con desinfectante de forma regular.
  3. Edúcate sobre el tema y asegúrate leer fuentes fiables.
  4. Evita viajar si tienes fiebre o tos, y si te enfermas durante un vuelo asegúrate de informar a la aerolínea de inmediato. 
  5. Si estornudas o toses, utiliza pañuelos o servilletas, o tápate la boca y la nariz con el brazo. Si tu piel se unta de moco o saliva, límpiala inmediatamente. Evita tocarte la cara con las manos no lavadas.
  6. Si tienes más de 60 años y sufres de una enfermedad cardiovascular, una condición respiratoria o diabetes corres mayor riesgo de contraer coronavirus. Evita lugares concurridos y el contacto con personas enfermas. 
  7. Si no te sientes bien quédate en casa y llama a tu doctor. 
  8. Si estás enfermo quédate en casa, y come y duerme separado de tu familia o compañeros de casa. 
  9. Si tienes dificultad para respirar llama a tu doctor inmediatamente. 
  10. Es normal sentirte nervioso. Investiga cuáles son las medidas de precaución a tomar en tu trabajo, escuela y comunidad.