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El Motorola Razr cambió la tarjeta SIM por una eSIM. Pero ¿qué es un eSIM?

Esta nueva tecnología te permite deshacerte de las tarjetas SIM de plástico, cambiar fácilmente de operadores y tener dos números en un solo teléfono.

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Las tarjetas SIM de plástico pronto serán cosa del pasado.

Jason Cipriani/CNET

El iPhone 11, el Pixel 4, el Galaxy Fold y el nuevo Motorola Razr plegable tienen algo en común: todos pueden almacenar tu número de teléfono, el requisito esencial para poder hacer llamadas y enviar mensajes de texto, en algo que se llama eSIM. Un eSIM no solo facilita y agiliza la configuración del servicio con tu proveedor inalámbrico, sino que también te permite contar con varios números en un solo teléfono.

Es cierto que un eSIM no es tan emocionante como una pantalla plegable o una cámara que puede tomar fotos en la oscuridad, pero es una parte vital de nuestros teléfonos. Sin una tarjeta SIM, nuestros teléfonos no pueden conectarse a nuestros proveedores de servicios inalámbricos. Junto con los avances tecnológicos en las pantallas, las tarjetas SIM también están cambiando, y para mejor.

Pero ¿qué es exactamente un eSIM y por qué debe importarte? Me alegra que hayas preguntado. Aquí está todo lo que necesitas saber sobre la tecnología eSIM y por qué empezarás a escuchar más de ella.

¿Qué es una eSIM?

Un eSIM, siglas en inglés de "módulo de identidad de suscriptor integrado", es un pequeño chip electrónico que se encuentra dentro del teléfono y cumple la misma función que las tarjetas SIM de plástico que hemos usado durante años. Sin una tarjeta SIM, tu teléfono no sabe a qué proveedor conectarse o cuál es tu número de teléfono, y tu proveedor no sabe a qué teléfono debe prestar el servicio.

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El Pixel 4 XL de Google cuenta con un eSIM.

Jason Cipriani/CNET

¿Cuáles son los beneficios de una tarjeta eSIM?

A diferencia de las tarjetas SIM bloqueadas que te impiden cambiar de operador, un eSIM se puede programar y reprogramar según sea necesario, lo que te permite cambiar de un operador a otro o cancelar un servicio e iniciar uno nuevo sin tener que comprar una nueva tarjeta SIM en cada ocasión.

Y sin una bandeja extraíble para la tarjeta SIM y el precioso espacio que esta requiere, los fabricantes de teléfonos podrán incorporar baterías más grandes dentro de la carcasa o utilizar el espacio adicional para más cámaras o nuevas funciones. Por supuesto, si no hay una ranura para tarjeta SIM significa que tampoco habrá una ranura para tarjeta microSD para agregar almacenamiento adicional, un cambio al que los fabricantes de teléfonos también están migrando.

eSIM es una tecnología aún joven y, como tal, el proceso para la activación y el soporte de los operadores y fabricantes de teléfonos aún debe simplificarse (debajo hablamos más sobre estos dos temas), pero una cosa está clara: en un día no muy lejano, podremos cambiar instantáneamente entre operadores con solo unos cuantos toques en la pantalla de nuestros teléfonos.

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Algo que no encontrarás en el nuevo Razr es una ranura para tarjeta SIM.

Juan Garzon/CNET

¿Qué teléfonos utilizan eSIM actualmente?

Por el momento, no hay muchos teléfonos que utilicen esta tecnología.

Los teléfonos iPhone XS, XS Max, XR, 11, 11 Pro y 11 Pro Max de Apple tienen un eSIM además de la tarjeta SIM de plástico estándar (más abajo te explicamos por qué).

Los teléfonos Pixel 2, 3, 3A y 4 de Google también tienen una ranura para tarjeta SIM estándar y soporte para eSIM.

El Galaxy Fold de Samsung tiene un eSIM y una bandeja para tarjeta Micro-SIM.

El Motorola Razr es el primer teléfono que no cuenta con una ranura para tarjeta SIM física y depende únicamente de un eSIM.

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Los fabricantes de teléfonos pueden hacer muchas cosas con el espacio que ocupa actualmente la bandeja para tarjeta SIM.

Jason Cipriani/CNET

¿Por qué tener un eSIM y una tarjeta SIM física?

Los iPhone de Apple que tienen dos tarjetas SIM (una eSIM y una física) pueden conectarse a dos operadores y números de teléfono diferentes al mismo tiempo. Por lo tanto, puedes tener tu número personal y el del trabajo en un solo iPhone, incluso si cuentas con dos proveedores distintos, como T-Mobile y Verizon Wireless, respectivamente. Esto es posible en un iPhone porque está desbloqueado y admite múltiples operadores.

Los teléfonos con eSIM también son útiles para los viajeros frecuentes a destinos internacionales. Puedes usar el eSIM para suscribirte a un plan de datos en el extranjero y ahorrarte las tarifas de roaming. Y si antes de partir configuras tu eSIM a través de un proveedor como GigSky, tendrás acceso de datos tan pronto como aterrices.

Por supuesto, no estás obligado a usar ambas tarjetas SIM si no lo deseas, y cuando compras el teléfono a tu proveedor, este por lo general viene con una tarjeta SIM estándar ya instalada y lista para conectarse a tu cuenta.

Sin embargo, si compras un teléfono que no viene con una tarjeta SIM, por ejemplo, de minoristas seleccionados o sitios web como Swappa, tendrás que visitar a tu proveedor se servicios o comprar una tarjeta SIM y esperar a que llegue por correo, y luego activarla. Con un eSIM, no tienes que esperar: puedes activar el teléfono en solo unos minutos.

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¿Sabías que puedes tener dos números de teléfono vinculados a tu iPhone?

Angela Lang/CNET

¿Todos los teléfonos comenzarán a usar eSIM?

Es muy probable que sí. Tiene sentido que los fabricantes de teléfonos y los operadores dejen de usar las tarjetas SIM de plástico, tanto porque representan un gasto adicional como desde un punto de vista medioambiental, si consideras que las tarjetas SIM estándar vienen insertas en una tarjeta de plástico más grande.

¿Mi proveedor debe contar con la tecnología eSIM para que yo pueda usarla?

Sí. Apple tiene una lista de todos los operadores inalámbricos del mundo que permiten utilizar la función eSIM del iPhone.

En el caso del Pixel de Google, el proceso es un poco más confuso. Google Fi, que es el proveedor de servicios inalámbricos prepagos de Google, puede usar eSIM, y algunos operadores de los Estados Unidos como AT&T y Sprint admiten el uso de eSIM en el Pixel 4, pero no en teléfonos Pixel más antiguos.

Actualmente, cuando intento agregar un plan móvil eSIM a mi Pixel 4 XL, tengo la opción de elegir entre AT&T, Sprint y Google Fi.

Cuando se trata de averiguar qué operador admite qué dispositivo, todo es aún un poco impredecible, y se vuelve aún más confuso cuando comienzas a buscar soporte para teléfonos con SIM dual.

Si tienes un teléfono Pixel y deseas utilizar su funcionalidad eSIM, te recomendamos ponerte en contacto con tu proveedor de servicios inalámbricos y preguntar sobre la compatibilidad con eSIM para tu modelo específico.

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Configurar la función eSIM del iPhone tarda solo unos minutos.

Jason Cipriani/CNET

Los teléfonos no son los únicos dispositivos que usan eSIM

La tecnología eSIM no solo se encuentra en los teléfonos. Los modelos de Apple Watch y Galaxy Watch de Samsung con conectividad celular usan eSIM para conectarse a tu proveedor. Algunos de los modelos de iPad de Apple con capacidad celular también tienen un eSIM. Y ya estamos empezando a ver algunas computadoras portátiles, como la Surface Pro, que cuentan con capacidades eSIM.

¿Cómo configuro un eSIM?

El proceso varía dependiendo de tu operador. Los usuarios de AT&T deberán obtener una tarjeta de activación eSIM. Esta cuenta con un código QR que te permitirá programar el eSIM con tu información. Algunos operadores, como Verizon Wireless, usan su aplicación móvil para programar el eSIM.

Por supuesto, es una buena idea consultar con tu proveedor sobre el proceso de activación de eSIM.

Configurar un eSIM en tu iPhone solo toma unos segundos. Pero si deseas experimentar cómo es la vida con un teléfono que solo utiliza eSIM, tienes la opción del Motorola Razr plegable con su innovadora bisagra por solo US$1,500. El Razr estará disponible para pedidos a partir del 26 de diciembre, y llegará a los consumidores en algún momento de enero.

Motorola Razr

El nuevo Razr luce bien, ¿verdad?

Juan Garzon/CNET