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Spotify, Rdio, Rhapsody y más: ¿qué servicio de 'streaming' de música te conviene?

Con tantas maneras de escuchar música, puede ser difícil elegir la opción correcta. Examinamos aquí los servicios de música en 'streaming' poniendo de relieve las ventajas y desventajas de cada uno.

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Foto de James Martin/CNET

Al igual que ocurrió con los CDs, ahora los MP3s se están volviendo obsoletos. La onda ahora es hacer streaming de música.

Con un servicio de streaming de música, en lugar de comprar una pista o un álbum, tú pagas una tarifa fija mensual para reproducir pistas ilimitadas que en realidad no son tuyas. La ventaja es que no tienes que desembolsar dinero cada vez que quieras escuchar una nueva canción; pero la desventaja es que si cancelas tu suscripción, ya no tendrás acceso a esa música. También necesitarás una conexión a Internet para escuchar tus canciones favoritas.

Si estás listo para dar el paso hacia el streaming, o quieres cambiar de lo que utilizas ahora, hay opciones para dar y prestar. Con numerosas similitudes entre ellos, incluido el precio, es difícil decir cuál es la mejor opción para ti. Esta guía detalla los mejores servicios de música en streaming, además de ofertas menos conocidas, para ayudarte a decidir cuál es el mejor por tu dinero.

Antes de empezar, si no estás muy seguro de si quieres escuchar música por streaming, echa un vistazo a esta guía de CNET en Español para ver las cosas a considerar antes de inscribirte.

Radio silencio

Esta guía cubre servicios de streaming de música a la carta y por esa razón dejamos fuera a propósito servicios que sólo reproducen música en formato de radio. Esos incluyen Pandora, iTunes Radio, Slacker Radio, TuneIn y iHeartRadio. Esos servicios tocan música de estaciones de radio con base en un tema o un artista sin que tú elijas específicamente las pistas a tocar.

Muchos de los servicios listados a continuación tienen funciones tipo radio que te dejan poner tu música bajo tu control, si lo que quieres es lo mejor de ambos mundos.

Asimismo, esta guía no incluye servicios de almacenamiento de música digital como iTunes Match o Amazon Cloud Player.

Spotify Rdio Rhapsody (US only) Tidal Google Play Music Beats Music (US only)
Cuota mensual US$9.99 Sólo Web US$4.99 Ilimitado: US$9.99 US$4.99 por UnRadio, US$9.99 para Premium Premium: US$9.99 HiFi: US$19.99 US$9.99 US$9.99
¿Opción gratis? Sí, con anuncios Sí, con anuncios No No No
Período de prueba gratis 30 días 30 días 30 días 30 días 30 días 14 días
Tamaño de la biblioteca disponible Más de 30 millones 35 millones Más de 35 millones de canciones 25 millones 30 millones Más de 20 millones
Bitrate máximo 320Kbps 320Kbps 320Kbps 1,411Kbps 320Kbps 320Kbps
¿Compartir en familia? Sí, US$5 por cada usuario adicional Sí, US$5 al mes por cada usuario adicional Sí, un máximo de tres dispositivos por cuenta. No No No
Apps disponibles para Windows, Mac, Playstation 3 y más, Android, iOS, Windows Phone Windows, Mac, Roku, Android, iOS, Windows Phone Windows, Xbox 360, Android, iOS, Windows Phone Android y iOS Android y iOS Android, iOS y Windows Phone

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Foto de Captura de pantalla Sarah Mitroff/CNET

Spotify

Podría decirse que el servicio de streaming más conocido, Spotify, se centra en la curación y el intercambio social, ayudándote a encontrar nueva música y conectarte con tus amigos acerca de ésta.

Cada día la página Web de Spotify en las aplicaciones de escritorio y móviles muestra las versiones más recientes, además de listas temáticas de diferentes géneros o estados de ánimo, así como actividades de cardio o baladas. Esa página cambia a lo largo del día, destacando nuevas melodías. También puedes navegar por las listas de música popular según tu ubicación y otras partes del mundo.

Hay varias características sociales, la más prominente de las cuales es ver qué música están escuchando tus amigos de Facebook. Tus amigos pueden compartir listas de reproducción y pueden colaborar en tus listas de reproducción también. Spotify también te permite seguir a artistas para ver la música que les gusta y te enviará una alerta cuando lancen un nuevo álbum o anuncien un próximo concierto.

Otra característica social clave es la importante comunidad de usuarios de Spotify que construyen listas de reproducción que abarcan todo tipo de temas, desde bandas sonoras de películas y festivales de música, hasta canciones para viajar por carretera. Muchos autores actualizan sus selecciones con frecuencia y puedes seguir una lista de reproducción en particular para obtener actualizaciones.

Más allá de hacer streaming de su catálogo de 30 millones de canciones o más, Spotify también puede reproducir archivos de música desde tu computadora y añadir las pistas a las listas de reproducción. En la aplicación de escritorio, selecciona desde qué fuentes Spotify debe reproducir música (la carpeta de música en el disco duro, iTunes, etc.) y la aplicación usará automáticamente esas canciones en el servicio. Tus archivos locales se mostrarán en Spotify, pero no puedes sincronizarlos para escuchar cuando no estés conectado (offline).

Spotify es uno de los pocos servicios que tiene un plan gratis, pero no te dan muchas funciones. En la aplicación de escritorio, puedes navegar y reproducir canciones a la carta, pero vas a escuchar anuncios entre las pistas. En las aplicaciones móviles, no sólo vas a escuchar anuncios, sino que sólo puedes reproducir música en modo aleatorio. Escoges un artista o lista de reproducción y Spotify baraja la música sin que tú puedas elegir lo que viene después, ni hacer una cola de canciones.

Una suscripción mensual premium de US$9.99 ofrece la mayor cantidad de características y servicios, sin anuncios, música en streaming de hasta 320Kbps y capacidad de escuchar offline en el escritorio y móvil para cuando no tienes una conexión. Puedes escuchar cualquier canción, en cualquier momento, sin restricciones.

Spotify también tiene planes familiares con capacidad hasta para cinco personas. Cada usuario adicional ahorra el 50 por ciento de la cuota mensual premium. Dos personas pagarían US$15 en total; tres personas pagarían US$20 en total y así sucesivamente. Todo el mundo puede hacer streaming de música a la vez y cada usuario tiene su propio perfil para mantener independientes sus recomendaciones y listas de reproducción.

En qué se destaca

  • Gran catálogo de listas creadas por usuarios
  • Búsquedas exhaustivas por artista, álbum y listas de reproducción
  • Es fácil crear tus propias listas y sincronizarlas para escuchar offline
  • Apps fáciles de usar que se actualizan con frecuencia

En qué se queda corto

  • Los anuncios en la versión gratuita son muy invasivos
  • El app móvil sólo te deja escuchar en modo aleatorio en la versión gratis

Ideal para: Personas a quienes les encanta buscar listas de reproducción en cualquier condición y quieren pasar tiempo curando sus propias listas. También es ideal para aquellos que quieren hacer streaming de música sin pagar por ello.


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Foto de Captura de pantalla por Sarah Mitroff/CNET

Rdio

Mientras que Spotify está repleto de funciones, Rdio mantiene un diseño muy simple. Tiene todos los nuevos lanzamientos y pistas populares que deseas, pero Rdio se preocupa más por lo que tus amigos están escuchando y no el público en general.

Cuando te inscribes, es recomendable que conectes tus cuentas sociales y sigas a tus amigos que están en Rdio. A partir de ahí, el servicio basa sus recomendaciones según lo que es popular en tu red de amistades, así como de los usuarios y de los artistas que sigues.

Rdio también hace énfasis en la personalización, creando cuidadosamente estaciones que coincidan con tus gustos a la larga. También puedes guardar tus canciones y álbumes favoritos a tu colección personal, y Rdio saca de ahí para tener una mejor idea de tus preferencias musicales. Puede hacer que Rdio solamente toque canciones que hayas guardado o dejar que sugiera nueva música de que no has oído hablar.

En lugar de las listas de reproducción, Rdio enfatiza estaciones, las cuales reproducen un flujo continuo de canciones que no eliges, como una estación de radio. Rdio crea una estación personalizada que cambia a medida que escuchas, puedes crear tus propias estaciones con base en canciones, artistas, géneros y más. Para cada estación, puedes elegir si deseas que las pistas se queden cerca de un tema o un catálogo de un artista, o ser un poco más aventurero, eligiendo opciones menos obvias. También puedes marcar con un pulgar hacia arriba o hacia abajo las pistas que te gustan y las que no para mejorar tus estaciones.

Si te interesan más las listas de reproducción, puedes crearlas también y buscar otras listas de usuarios en la comunidad de Rdio. Las listas se pueden descargar para escuchar offline, mientras que las estaciones necesitan una conexión a Internet para reproducirse.

Con una cuenta gratuita, consigues acceso ilimitado, sin publicidad, para reproducir la mayoría de las pistas de forma gratuita en los apps de escritorio y en la Web de Rdio para un máximo de 6 meses. Después de eso, sólo podrás escuchar estaciones de radio en el servicio, con un límite de seis saltos de canciones por hora. En el app móvil si tienes una cuenta gratuita, sólo se pueden reproducir emisoras, y no música a la carta.Una cuenta Ilimitada de Rdio cuesta US$9.99 al mes, y tienes acceso ilimitado en streaming en aplicaciones móviles y para escuchar offline. Rdio también tiene un plan familiar por US$5 por usuario adicional al mes, hasta para cinco personas.

En qué se destaca

  • Su diseño minimalista no te distrae mientras escuchas música
  • Funciones muy simples para organizar tu música favorita
  • Estaciones de radio te ayudan a descubrir nuevas canciones

En qué se queda corto

  • El plan gratuito se vuelve menos atractivo después de 6 meses, cuando ya no puedes brincar tantas canciones y debes escuchar publicidad
  • Si sólo usas el plan gratis, el app móvil no te deja tocar música a la carta

Ideal para: Minimalistas que quieren una experiencia de streaming sin muchos extras.


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Foto de Captura de pantalla Sarah Mitroff/CNET

Rhapsody

Rhapsody es una de las compañías de música más antiguas de esta lista, y debido a eso, tiene una gran multitud de fans. En la actualidad la empresa cuenta con dos planes de streaming: Premium y UnRadio. Premium te deja hacer streaming a la carta, mientras que UnRadio simplemente te permite escuchar estaciones de radio por Internet, como lo hace Pandora. Aquí voy a tratar Premium solamente, pues UnRadio es parte de esa suscripción.

Lo que diferencia a Rhapsody de otros es su diseño sencillo que destaca la música popular de hoy. En las aplicaciones móviles en especial, la página ofrece listas de reproducción del momento, nuevos lanzamientos y géneros. Con solo un par de toques, puedes encontrar un álbum o lista de reproducción y comenzar a escuchar, sin tener que buscar demasiado.

Rhapsody intenta activamente conocer tus gustos musicales tan pronto te inscribes, pidiendo tus géneros y artistas favoritos en las aplicaciones móviles. A partir de ahí, construye listas de reproducción en torno a esos artistas y géneros, y crea otros nuevos en función de tus hábitos de escucha.

Si bien Rhapsody no tiene una aplicación de escritorio para Mac, hay una para Windows y un reproductor Web para cualquier sistema operativo. Las aplicaciones móviles, disponibles para todas las plataformas, mejoran las opciones de escritorio y Web con un diseño más moderno y atractivo a la vista. Las aplicaciones están también repletas de recomendaciones y listas de reproducción, mientras que el reproductor Web es un poco simplón. Sin embargo, el reproductor Web tiene una característica buena -- para cada grupo musical que busques, te muestra -- además de éste -- a sus contemporáneos que los han influenciado. Es una gran manera de descubrir artistas de los que posiblemente nunca has oído hablar.

Una herramienta adicional en las aplicaciones móviles es TrackMatch. Al igual que Shazam, escucha música para ayudarle a identificar la canción, y es precisa cuando logra identificar una pista.

Otra característica útil es The Mixer, que es esencialmente tu cola de reproducción de todas las canciones de una lista de reproducción o álbum que estás escuchando. Puedes arrastrar manualmente álbumes o pistas en el Mixer para personalizarlo y luego crear una nueva lista de reproducción con un solo botón. The Mixer sólo está disponible en la Web y en la aplicación para Windows. En las aplicaciones móviles, puedes agregar canciones a la cola para después reproducirlas o crear nuevas listas de reproducción.

Rhapsody ofrece un catálogo de unas 30 millones de canciones.

En qué se destaca

  • Disponible casi en todas partes, incluyendo la mayoría de las plataformas móviles, algunos reproductores MP3, servicios selectos de información y entretenimiento en el auto y sistemas de sonido de hogares
  • La experiencia en todas las plataformas se siente muy familiar, su diseño es simple y tiene funciones bastante claras.

En qué se queda corto

  • El app de escritorio se siente desordenada y es difícil de navegar.
  • El reproductor Web es bastante simplón y no ofrece recomendaciones.

Ideal para: Aquellos que quieren un sistema simple de streaming, recomendaciones claras y menos faramalla que otros servicios.


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Foto de Captura de pantalla por Sarah Mitroff/CNET

Tidal

Lanzado por el popular artista de hip-hop, Jay Z, Tidal es un recién llegado al mercado de streaming de música. Se enfoca en música en alta fidelidad y videos en HD. El servicio cuesta US$19.99 al mes, unos US$10 más que sus competidores. La suscripción menos costosa, Premium, cuesta US$9.99, pero no incluye streaming en alta fidelidad.

Con ambos planes, tienes acceso a 25 millones de canciones y 75,000 videos musicales de artistas grandes y pequeños. Encontrarás listas de reproducción de Beyoncé y Coldplay, escenas tras bambalinas de videos de Madonna, nuevas canciones y temas exclusivos.

Tidal se diferencia de otros servicios por su streaming de alta fidelidad, que promete una calidad de sonido superior, como la que puedes conseguir en CD y otros formatos de medios físicos. Tidal tiene una tasa de bits máxima de transmisión de 1,411Kbps con archivos FLAC sin pérdidas. Por el contrario, los otros servicios en esta guía tienen una tasa máxima de transmisión de 320 Kbps.

Tidal también es importante en el sentido que te ayuda a descubrir música nueva, y a menudo exclusiva, gracias a sus alianzas con artistas. La página principal del reproductor Web y las aplicaciones móviles muestran pistas nuevas y destacadas, álbumes y videos, que incluyen videos musicales y contenido tras bambalinas. Aunque Tidal promete videos cristalinos, no me impactó gran cosa la calidad de reproducción, tanto en la Web como en las aplicaciones móviles usando una conexión Wi-Fi rápida. Prefiero dirigirlos a YouTube o a Vevo para ver videos musicales.

Al igual que Spotify, puedes navegar por las listas de reproducción por género y por tu estado de ánimo o actividad. También puedes guardar canciones favoritas, artistas, álbumes y listas de reproducción de tu biblioteca de música. Las listas de reproducción y álbumes completos se pueden descargar para escuchar offline dentro de la aplicación, pero no puedes descargar pistas individuales. También puedes controlar la calidad del sonido de la música descargada, de normal a alta fidelidad.

El servicio se lanzó inicialmente en octubre de 2014, pero luego desapareció en silencio. Se relanzó en abril de 2015 y todavía está trabajando en algunos problemillas. Más notablemente, las aplicaciones móviles tienen algunos problemas de estabilidad. Sin embargo, Tidal tiene la promesa de un servicio de música para aquellos con gustos más exigentes, tanto en la selección de la música como en la calidad de streaming.

En qué se destaca

  • Hace streaming de música en alta fidelidad, lo cual no está disponible en otros servicios.
  • Fuertes alianzas con la industria musical para ofrecer pistas y contenido exclusivo

En qué se queda corto

  • Los apps móviles y el reproductor en la Web están repletos de información que es difícil de navegar.
  • Los apps móviles tienen aún problemas de estabilidad.

Ideal para: Los puristas de la música a quienes les preocupa realmente la calidad de sonido y otras funciones.


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Foto de Captura de pantalla por Sarah Mitroff/CNET

Google Play Music

Para no quedarse fuera del mundo de la música en streaming, Google creó Play Music, un servicio de música con cierto giro especial. Con éste, tú puedes escuchar la música de su biblioteca (estimada en unas 30 millones de canciones), incluyendo nuevos lanzamientos y éxitos clásicos. Y Play Music funciona también como un armario de música, donde puedes almacenar y transmitir todo tu archivo musical (hasta 50,000 canciones) que has acumulado en los últimos años, importado de CDs y pistas compradas en Google Play, iTunes y otras tiendas en línea.

Play Music combina a la perfección tu colección personal con el catálogo de streaming. Puedes acceder todos los álbumes que has subido, hacer streaming a través de Internet y descargarlos para escuchar offline. También puedes crear listas de reproducción de canciones subidas y títulos de streaming, y luego escucharlas offline. Esta configuración te permite agregar música y reproducir música que no se puede recibir de cualquier otro servicio. Por ejemplo, tengo la mayor parte de la discografía de los Beatles en mi cuenta y pude hacer streaming de esas canciones junto al álbum más nuevo de Rihanna.

Estaciones de radio propiamente curadas son la característica más sobresaliente de Play Music. A diferencia de las listas de reproducción, que son finitas y contienen pistas específicas, las estaciones de radio juegan sin cesar y se actualizan con frecuencia. Lo que hace que estas estaciones sean únicas frente a otros servicios es que puedes ver la lista de pistas en su totalidad y guardarla como si fuera una lista de reproducción.

Puedes crear una estación de radio con base a una sola canción, un artista, un álbum o incluso todo un género, y luego dar un pulgar hacia arriba (o hacia abajo) en las pistas según te gusten o no para personalizarlas. Google también presta mucha atención a tu historial de escucha para recomendarte estaciones y puede elegir estaciones con base en tu humor o actividades. Incluso hay una opción "Voy a tener suerte", donde Google crea una estación que piensa te va a gustar.

Play Music también tiene listas de reproducción que contienen un número específico de pistas. Puedes construir una lista de reproducción en tu cuenta, seleccionar las pistas que deseas, o bien puedes elegir cualquiera de las opciones existentes. Por último, Google crea "listas de reproducción automáticas" de las pistas añadidas más recientemente (las que has comprado o cargado) y pistas que has aprobado con un pulgar hacia arriba.

El servicio de música de Google también viene con YouTube Music Key, una función todavía en fase beta que te permite ver videos musicales para la canción actual que se reproduce en la Web y en las aplicaciones móviles.

Play Music ofrece dos planes. La opción Standard (gratis) te permite cargar 50,000 de tus propios archivos de música y hacer streaming en cualquier lugar y offline. La opción de pago cuesta US$9.99 al mes y te permite transmitir música desde el catálogo de Google, junto con tus propias canciones y escuchar emisoras.

En qué se destaca

  • Este servicio híbrido integra sin problemas tu colección musical con el catálogo de streaming.
  • Puedes bajar canciones de tu colección personal para escuchar offline.

En qué se queda corto

  • No es muy bueno para descubrir nuevas canciones porque hace énfasis en las estaciones y la música recomendada.
  • El diseño de los apps móviles para Android y iOS es un poco complicado y tiene demasiada información para navegar.

Ideal para: Los fans de Google que quieren mezclar la música que han comprado con opciones para hacer streaming.


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Foto de Captura de pantalla por Sarah Mitroff/CNET

Beats Music

Apple pagó US$3,000 millones por Beats Music en 2014, y desde entonces ha habido muchísima especulación acerca de si crearía un nuevo servicio o integraría Beats a iTunes. Esperamos tener noticias acerca de esto durante la conferencia mundial de desarrolladores de Apple en junio de 2015, pero mientras tanto, Beats Music todavía funciona igual que lo hacía cuando el app fue dado a conocer.

El servicio está muy interesado en conocer tus gustos musicales y te pide identificar tus géneros y artistas favoritos cuando te registras. A continuación, utiliza estos conocimientos para recomendar álbumes y listas de reproducción, que luego verás en la pantalla de inicio.

Beats también utiliza tus gustos personales para una característica propia llamada The Sentence. Con ésta, el servicio diseña una lista de reproducción para distintos escenarios que le des. Para empezar, debes decirle al servicio en dónde te encuentras, qué estás haciendo y lo que quieres hacer a partir de las opciones pre-determinadas. Beats luego usa tus opciones y el historial de lo que escuchas para construir una lista de reproducción.

Aunque puedes navegar por la música, echar un vistazo a los nuevos lanzamientos y recibir recomendaciones de parte del personal Beats, esas características son menos prominentes. En cambio, el servicio se centra más en las listas de reproducción, la mayoría de las cuales son creadas por Beats, artistas y marcas como Rolling Stone, Target y SoulCycle.

No hay aplicaciones de escritorio, por lo que en tu computadora debes utilizar el reproductor Web, que es muy escueto por decir lo menos. Las características comunes como añadir canciones a una lista de reproducción están escondidas en los menús y no puedes controlar la calidad de reproducción desde la Web.

Las aplicaciones móviles para Android, iOS y Windows Phone tienen muchas más funciones para la búsqueda y el streaming de música.

Beats Music está disponible sólo en los Estados Unidos.

En qué se destaca

  • Un diseño muy moderno, distinto al de otros servicios de streaming, mucho color y gráficos atrevidos
  • The Sentence es una función muy chévere que te deja escuchar música rápidamente sin tener que elegir un artista o un álbum

En qué se queda corto

  • La oferta interminable de listas de reproducción, contenido y recomendaciones de Beats puede ser demasiado intrusiva si lo que quieres es siempre escuchar tu música favorita de siempre.

Ideal para: Aquellos que quieren descubrir música o quieren recomendaciones de música que podría gustarle sin tener que salir a la caza de ésta.


Opciones menos conocidas

Puede que Spotify, Rdio, Rhapsody y otros sean los mejores servicios para hacer música por streaming, pero no son los únicos. Un montón de otras empresas ofrecen algún tipo de servicios de streaming también, así que hay una opción para las necesidades de todos.

De Microsoft, existe Xbox Music que cuesta US$9.99 al mes y te permite transmitir música y subir tus propios archivos de música a tu cuenta. Hay aplicaciones móviles y de escritorio, y también puedes escuchar música en tu Xbox con el servicio. Puedes comprar pistas musicales de Xbox Music, o hacer streaming de su catálogo de 18 millones de canciones.

Otra opción es Grooveshark, un servicio de streaming con una comunidad fuerte donde puedes compartir canciones y tener conversaciones con otros usuarios acerca de éstas. Ni siquiera hay que abrir una cuenta para utilizar Grooveshark, pero si lo haces y desembolsas US$9 al mes por el acceso VIP, obtienes streaming ilimitado, sin anuncios y acceso a las aplicaciones móviles y de escritorio. Sin embargo, Grooveshark se ha enfrentado a acusaciones de infracción de derechos de autor, así que úsala bajo tu propio riesgo.

¿Ya tienes Amazon Prime? Entonces puedes utilizar Amazon Prime Music de forma gratuita. El servicio funciona de manera similar a otras suscripciones de streaming -- puedes escuchar álbumes enteros, listas de reproducción o pistas individuales en la Web, en el app de escritorio y aplicaciones móviles para dispositivos Android, iOS y Kindle Fire.

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