guía de compras navideñas

Llama y manda mensajes totalmente gratis a todo el mundo

Sólo pon tu celular GSM desbloqueado, y FreedomPop y WhatsApp te darán mensajes ilimitados y una buena dosis de datos sin costo cada mes.

Dicen por ahí que nada en esta vida es gratis, pero no siempre es así.

Gracias a una nueva oferta de FreedomPop y WhatsApp puedes conseguir una buena dosis de mensajes y llamadas gratis. Por unos US$13, puedes hacerte de un plan de servicios básicos que incluye 100 minutos de voz, 100 mensajes de texto y 200MB de datos 4G LTE cada mes -- además de llamadas y mensajes ilimitados en WhatsApp. En 31 países alrededor del mundo.

Una vez que has comprado una tarjeta SIM, puedes disfrutar de un servicio básico y mensajes ilimitados vía WhatsApp.

Foto de FreedomPop

El precio de FreedomPop

Para apuntarte al servicio, vas a necesitar lo siguiente:

  • Un teléfono GSM desbloqueado o una tableta (vas a saber que es GSM si tiene una ranura para una tarjeta SIM)
  • Una tarjeta SIM de FreedomPop, que cuesta US$12 o US$13 incluyendo impuestos y envío.

Al momento de registrarte para el servicio, FreedomPop intentará guiarte a un mes de prueba gratuita del plan de 1GB de WhatsApp, que cuesta US$20.99 después de ese primer mes. (También puedes optar por un plan de 2GB por US$29.99.) Elige WhatsApp Basic si quieres mantener la opción totalmente gratis, de la que estamos hablando aquí.

Sólo para aclarar, todos estos planes incluyen "WhatsApp ilimitado", lo que significa que puedes utilizar esa aplicación todo lo que quieras sin ningún impacto sobre ese plan de datos de 200MB. (Para quienes no están familiarizados con el app, WhatsApp luce y funciona como una aplicación de mensajería tradicional, pero usa los datos en lugar de torres de telefonía móvil y SMS). Los datos adicionales cuestan 2 centavos por megabyte, o US$15 por adelantado si quieres un gigabyte.

FreedomPop trata sin duda de aumentar las ventas de otras opciones a lo largo del camino, incluyendo un plan de renovación de datos (US$3.99 por mes), alertas de uso (US$1.99 por mes) y correo de voz (US$2.49 por mes). Sin esta última opción, las personas que te llaman y no consiguen que contestes escucharán una grabación genérica, aunque se puede usar la aplicación visual de correo de voz de FreedomPop para reproducir tus mensajes.

Presta mucha atención a todos estos elementos a la hora de hacer pagar, en especial los marcados como "gratis", porque el próximo mes podrías recibir una factura por ellos.

Cómo me fue

FreedomPop me envió una tarjeta SIM para poner a prueba; la metí en un Galaxy S6 de Verizon, que viene desbloqueado fuera de la caja y es compatible con las redes CDMA y GSM.

Siguiendo las sencillas instrucciones específicas para Android que vienen con la tarjeta SIM, he instalado la aplicación de mensajería FreedomPop, configurado manualmente el ajuste de APN del teléfono (un simple proceso de dos etapas que se describe en las instrucciones incluidas), y permitió la itinerancia de datos.

Y ¡listo! Inmediatamente tuve teléfono, mensajería y servicios de datos. Yo también estaba contento de encontrar indicadores de uso con un solo toque en la barra de menú deslizable de la aplicación de mensajería FreedomPop. No tuve la opción de elegir (o mudar) un número de teléfono, pero sospecho que es porque la SIM había llegado activa.

A menos que te suscribas a las alertas de uso antes mencionadas, depende de ti el controlar tu consumo. Y seamos honestos: 200MB de datos probablemente no durarán mucho tiempo. Pero si vas a viajar, especialmente a un país extranjero, conviene mucho usar la tarjeta SIM FreedomPop. Vas a tener temporalmente un número diferente, pero también disfrutarás de un servicio gratis (o al menos superbarato) global.

Durante mis pruebas, las llamadas se escucharon fuerte y claro (no hay razón para pensar que no lo harían, dado el espaldarazo de AT&T), y SpeedTest reportó una velocidad de bajada de casi 10 Mbps. Nada mal.

No te olvides de WhatsApp

Una cosa que es fácil pasar por alto: instalar WhatsApp. Si te basas únicamente en la aplicación FreedomPop para la mensajería y llamadas, eso va a deducir de tu asignación mensual de 200MB. Pero, recuerda, cuando se utiliza WhatsApp, todas las llamadas y mensajes hacia y desde otros usuarios de WhatsApp son completamente gratis, sin ningún impacto en tu plan.

Vale la pena señalar que también puedes obtener 200MB de datos mensuales gratis de T-Mobile, pero eso es sólo para tabletas, y no incluye mensajería ilimitada en WhatsApp. La opción FreedomPop/WhatsApp parece una excelente opción para cualquier persona que viaja a otros países, pero mi plan inmediato es quedarme con la tarjeta SIM en un teléfono de respaldo. De esa manera, estoy cubierto por si acaso mi teléfono principal se pierde, es robado o se rompe.

FreedomPop no es tan competitiva cuando se trata de planes de datos más grandes, pero si quieres operar un teléfono o una tableta de forma gratuita (o tan cerca como es posible), esta es una opción verdaderamente convincente.

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