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Tecnología automotriz

Taxis del siglo XXI: Una guía completa de servicios para viajes compartidos

Una guía definitiva de las aplicaciones que te permiten pedir a tu propio chofer desde la comodidad de tu smartphone.

Uber

¿Necesitas ir al aeropuerto, a casa después de una fiesta o a otro lugar? Puedes recurrir a una aplicación de uso compartido de viajes, también conocida y tal vez con mayor precisión como aplicaciones de transporte de vehículos. La más famosa de todas, por mucho, es Uber, pero hay innumerables rivales que operan de la misma manera básica: abre una aplicación en tu teléfono inteligente y solicita a un conductor, mismo que te recogerá y te llevará a tu destino. Piensa en ello como el taxi en el siglo 21, habilitado para teléfonos inteligentes.

Estas aplicaciones cumplen una función específica en el nuevo panorama de la movilidad. Son diferentes de, digamos, los servicios de uso compartido de automóviles, donde alquilas un automóvil para conducirlo por un período corto (piense en Zipcar o Car2Go), y también son distintos de los servicios de suscripción de automóviles, en los que uno se inscribe en un tipo de arrendamiento de automóviles. Los servicios de los que estamos hablando están diseñados específicamente para que alguien más maneje por ti.

Los servicios de viajes compartidos probablemente no sean la opción más económica, si es que necesitas recorrer largas distancias a tu trabajo todos los días. Pero para otros viajes donde la conducción no tiene sentido, estas aplicaciones pueden ser de gran ayuda. Esta es nuestra guía de lo que necesitas saber acerca de los principales competidores en el mundo de los viajes compartidos. 

Uber smartphone app
Jake Holmes/Roadshow

Uber

Sin lugar a dudas, la aplicación de viajes compartidos más conocida y, debido a varios escándalos quizás la que tiene peor reputación, es Uber. Inició sus operaciones en 2010 y desde noviembre de 2018, la compañía dice que ha proporcionado 4 mil millones de viajes en todo el mundo lo cual hace sentido si pensamos que Uber opera en más de 600 ciudades en más de 65 países. De hecho, se afirma que al día se realizan 15 millones de viajes en Uber.

Uber permite a los usuarios seleccionar su destino dentro de la aplicación. Los conductores que están cerca pueden elegir responder y recoger al usuario. Uber también permite programar un viaje por adelantado o ahorrar costos al compartir el viaje con otros al elegir la opción Uberpool.

Los precios pueden subir cuando muchas personas usan Uber, por ejemplo, durante las horas pico o las inclemencias del tiempo, y se reflejan con el llamado aumento de precios. Una adición reciente es Ride Pass, que por US$14.99 al mes (o US$24.99 al mes en Los Ángeles) se le garantiza a los usuarios recibir tarifas bajas incluso en períodos de alta demanda.

Uber también está persiguiendo otras múltiples vías de crecimiento empresarial. La compañía estaba probando vehículos de conducción automática, pero se detuvo después de que un prototipo autónomo se viera involucrado en un fatal accidente. La compañía también está lanzando scooters eléctricos y previamente adquirió el servicio para compartir bicicletas Jump, creyendo que estos tipos de transporte tienen más sentido al realizar viajes cortos. A largo plazo, Uber incluso ha insinuado que quiere desarrollar automóviles voladores.

Lyft PR photo
Lyft

Lyft

Lyft es, quizás, el segundo servicio más conocido después de Uber. Comenzó en 2012 y, en septiembre de 2018, dijo que los usuarios habían completado mil millones de viajes, con 10 millones de viajes cada semana. Lyft está disponible en los 50 estados de EE. UU. así como en Ontario, Canadá. Los usuarios de Lyft utilizan una aplicación para elegir su destino y solicitar un conductor. Los pasajeros también pueden ahorrar dinero dividiendo viajes con otros usuarios de Lyft, la compañía llama a esto Shared Rides o viajes compartidos.

Lyft ha probado recientemente algunas estrategias de precios diferentes. Por ejemplo, Lyft ofreció un plan de suscripción de viaje de 30 días que cuesta US$299 por mes y ha probado promociones para alentar a los usuarios a dejar estacionados sus automóviles. La compañía también tiene un nuevo acuerdo con AAA que ofrecerá viajes gratuitos a sus miembros hacia y desde las instalaciones de reparación de automóviles.

Al igual que Uber, Lyft ha estado explorando otras vías de movilidad: scooters eléctricos, bicicletas compartidas e incluso, vehículos autónomos.

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Waze

Waze CarPool

Waze comenzó como una aplicación de navegación alimentada por los usuarios, pero ahora ofrece una función para compartir viajes llamada Waze CarPool. Los conductores pueden optar por buscar y recoger a otras personas que estén por realizar un viaje similar al suyo. Los conductores pueden establecer un precio para el viaje, mientras que los pasajeros potenciales pueden buscar personas con las que quieran viajar. Waze no parece tener la intención (al menos por ahora) de convertirse en una aplicación de tiempo completo, del tipo económico, ya que los conductores sólo pueden realizar dos viajes compartidos cada día. En su lugar, el objetivo parece ser ayudar a reducir el tráfico en horas pico. El servicio se ofrece actualmente en todo Estados Unidos.

RideAustin

RideAustin es, como su nombre indica, una aplicación exclusiva para el área metropolitana de Austin, Texas. De hecho, es una organización sin fines de lucro y el servicio fue lanzado en junio de 2016, después de que Uber y Lyft se retiraron del área de Austin. Recordemos que las compañías se quejaron de las leyes de Austin, ya que exigían que se tomara las huellas dactilares de los conductores como parte de la verificación de antecedentes. Después de que la ley estatal cambiara en 2017, ambas compañías regresaron a Austin, pero RideAustin continúa operando.

RideAustin funciona como Uber, Lyft y la mayoría de las otras aplicaciones para compartir viajes. Los usuarios pueden solicitar un viaje a través de el app RideAustin, aunque a diferencia de otros servicios, no se pueden compartir ni programar viajes de antemano. Lo que sí tiene es un modo de conductor femenino que permite a las mujeres solicitar sólo conductores de su mismo sexo. Una función Round Up permite a los pasajeros "redondear" su tarifa al siguiente monto en dólares, donando el resto a organizaciones benéficas del área de Austin.

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BMW

BMW ReachNow

El servicio ReachNow de BMW se centra principalmente en el uso compartido de automóviles, pero únicamente opera en Seattle, Washington. (BMW dice que es el único servicio que te permite elegir conducir o pedir un conductor desde una aplicación). Como su nombre indica, su viaje siempre será en un BMW, y ReachNow indica que su aplicación también sirve para seleccionar la estación de radio y el control de clima. Tampoco hay un aumento de precios en horas pico y es posible programar un viaje con hasta siete días de antelación.

Safr

Safr es una aplicación dirigida sólo a mujeres ciclistas y conductoras. El servicio tiene una extensa verificación de antecedentes para reforzar la seguridad y también dice que paga a sus conductoras más que a otras aplicaciones de viaje compartido, ya que según la empresa, las conductoras femeninas suelen ganar un tercio menos que los hombres. Actualmente, el servicio solo está disponible en Boston, pero Safr dice en su sitio web: "continuaremos llegando a nuevas ciudades tan pronto como podamos".

HopSkipDrive

HopSkipDrive es un viaje compartido para niños. Los padres pueden ordenar y programar viajes para niños de 6 años en adelante usando la aplicación. Por razones de seguridad, la compañía dice que toma las huellas dactilares y certifica a sus conductores, además de exigirles que tengan al menos cinco años de experiencia en cuidado infantil. Los niños también reciben una "palabra clave" para confirmar que la persona que los recoja sea el conductor correcto, y los padres pueden monitorear el viaje en línea de forma remota. Los padres también pueden coordinar un viaje compartido a través de la aplicación con otros padres.

HopSkipDrive screenshot
HopSkipDrive

Wingz

 Con sede en San Francisco, Wingz es un app relativamente nueva que funciona en 16 áreas metropolitanas y 22 aeropuertos en los Estados Unidos, puedes encontrar la lista completa de regiones en el sitio web de la compañía. Aunque en general es similar a Uber y Lyft, Wingz ofrece algunas características únicas. Los pasajeros pueden reservar un viaje con hasta dos meses de anticipación, no hay un aumento de precios durante los períodos de mayor actividad y los pasajeros pueden solicitar un conductor específico con el que tengan una buena relación.

Juno (Gett)

Las nuevas empresas de viajes compartidos Gett y Juno unieron fuerzas para formar un servicio que actualmente opera en la ciudad de Nueva York en los EE. UU. (Gett tiene algunas operaciones en otros países). Juno le otorga a sus conductores una comisión más alta que algunas aplicaciones rivales y sólo acepta conductores estén bien calificados en otros servicios de transporte.

Flywheel

Flywheel tiene un enfoque ligeramente diferente, ya que en lugar de reclutar su propia flota de conductores, Flywheel permite a los usuarios llamar a una cabina tradicional, y pagar por ella, todo a través de la aplicación de la compañía. Al igual que con muchos otros servicios, los usuarios también pueden programar un viaje antes de tiempo.

FlyWheel screenshot
FlyWheel

Curb

se formó a principios de 2018 después de separarse de una empresa matriz. Su objetivo es proporcionar servicios a taxistas y flotas, al ofrecer el app Curb Rider para que los usuarios puedan tomar un taxi desde su smartphone, al igual que Flywheel. Está disponible en ciudades de todo el país y permite a los pasajeros programar un viaje con hasta 24 horas de anticipación. Curb dice que uno de sus beneficios sobre las aplicaciones rivales es que los pasajeros saben que los conductores son básicamente conductores de taxi con licencia, en lugar de los trabajadores ocasionales que decidieron unirse al servicio de viajes compartidos. 

Via

Via, como la mayoría de los competidores, permite que los pasajeros soliciten un viaje desde una aplicación. Curiosamente, también permitirá que algunos pasajeros paguen por sus viajes a través de varios esquemas de "beneficio para el viajero". Actualmente, el servicio de cinco años funciona solo en Nueva York, Chicago y Washington, DC.

Arro

Arro es otra app que permite a las personas llamar a un taxi a través de su aplicación. Si solicitas un taxi manualmente (sólo en Nueva York y Londres) y el taxi lo admite, puede pagar electrónicamente a través de la aplicación. Actualmente, Arro opera en Boston, Chicago, Houston, Miami, Nueva York, San Francisco y Londres.