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Dinero gratis: 4 formas de obtener reembolsos en efectivo sin siquiera intentarlo

Seguramente conoces las tarjetas de crédito que te devuelven dinero en efectivo, pero si no estás utilizando estas otras opciones que también te dan efectivo, estás dejando pasar muchos ahorros extra.

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Obtener dinero en efectivo sobre tus compras puede ser más fácil que nunca.

Sarah Tew/CNET

¿Recuerdas que estuvieron de moda los reembolsos con cupones para tus próximas compras? Para obtener, digamos, un reembolso de US$20, puede ser, para un monitor de computadora nuevo, tenías que llenar un formulario (a veces más de uno), cortar y pegar en el formulario un código de barras, enviar todo vía correo tradicional, esperar de ocho a doce semanas y tener la esperanza de que tal vez, sólo tal vez, el cupón del descuento llegaría a tu casa.

Era un horror. Simplemente un horror.

En estos días, es mucho más fácil obtener reembolsos ––excepto que la terminología ha cambiado un poco. Ahora se llama "devolución de efectivo" y se hace casi completamente de forma automatizada. Tan automatizada, de hecho, que puede parecer demasiado bueno para ser verdad.

Buenas noticias: Sí, es verdad. Al aprovechar uno o más servicios de devolución de efectivo, puedes ahorrar dinero y/o ganar recompensas. Echemos un vistazo a las diversas opciones que existen en gran parte de lo que compras en línea y mucho de lo que compras en otros lugares.

Devolución de efectivo directo a tus tarjetas de crédito

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Use una tarjeta de crédito que te devuelva efectivo en puntos por tus compras para duplicar los ahorros que obtendrás por los reembolsos.

Citi

No voy a dedicarle mucho tiempo a este tipo de reembolso, además de decir que si no estás usando una tarjeta de devolución de efectivo, literalmente estás tirando tu dinero. Es la forma más fácil y sencilla de recuperar un porcentaje de casi todo lo que compras.

Digamos que usas una tarjeta de crédito que te otorga un punto por cada dólar que gastas. En la mayoría de los casos puedes canjear esos puntos por viajes, bienes, servicios o similares. También puedes convertirlos en 'efectivo', que generalmente toma la forma de un abono en tu crédito. No recibirás un cheque por correo, pero se te aplicará un abono en tu cuenta, que es más o menos lo mismo. Es dinero, como quieras verlo.

Cuando busques una tarjeta que te ofrezca devolución de efectivo, presta atención a los porcentajes que obtendrás ––y las tarifas anuales. Por ejemplo, está la tarjeta Uber Visa, que te reembolsa 4 por ciento de tus compras en restaurantes y bares, 3 por ciento en hoteles y pasajes aéreos, 2 por ciento en compras en línea (incluidas las de Uber) y 1 por ciento para todo lo demás. Además, no tiene cuota anual.

Esos puntos pueden no parecer mucho, pero sí lo son cuando se acumulan. Digamos que la factura mensual que reporta tu tarjeta de crédito es de US$2,000. Suponiendo que siempre pagas la totalidad de tu cuenta y recibes sólo uno por ciento del reembolso, eso representa un extra de US$20 en tu bolsillo cada mes ––o US$240 adicionales por año. Por no hacer nada.

Reembolsos en efectivo por tus compras en línea

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Ebates a menudo lanza especiales de devolución de efectivo con tasas más altas de lo normal, como esta promoción que multiplica por 3X tus reembolsos del día en algunas tiendas.

Captura de pantalla por Rick Broida/CNET

Vamos a pensar en una situación hipotética: necesitas un refrigerador nuevo. Haces un poco de investigación, encuentras el modelo que te gusta y luego procedes a comprar en línea el precio más bajo en ese modelo. Resulta que es en JCPenney.

Luego, recordando el sabio consejo de un tal Sr. Broida, te diriges al servicio de devolución de efectivo de Ebates, donde descubres que puedes obtener un reembolso de 3 por ciento en las compras de JCPenney. Así que haces click desde Ebates a la tienda JCPenney y ordenas tu refrigerador como lo harías normalmente.

No mucho después, obtienes un crédito de US$51.42. Después de eso, recibes un cheque real (o depósito en PayPal). Por no hacer casi nada.

Para ser totalmente honesta, este caso no fue hipotético. Me pasó a mi. Y es por eso que he defendido los servicios de devolución de efectivo en línea durante años. Son fáciles de usar y no exigen nada a cambio. (En realidad, creo que sí hay una pequeña exigencia: recopilan tus datos sobre dónde compras y qué compras. A algunas personas les molesta eso. No es mi caso).

Con el tiempo he recuperado cientos de dólares que de otro modo habría perdido. Pequeñas compras aquí, grandes compras allá. Todo suma.

Aquí hay tres servicios que te recomiendo revisar:

  • BeFrugal: Una especie de destino de descuento en una sola parada, BeFrugal no sólo ofrece devolución en efectivo, sino también cupones para imprimir que puedes intercambiar por despensa y descuentos en restaurantes, así como una buena lista de ofertas diarias.
  • Ebates: Propiedad de Rakuten, podría decirse que Ebates es el servicio más conocido de este tipo ––pero no siempre tiene las mejores tarifas. (Al igual que con cualquier otra compra, vale la pena comparar ofertas). Diré que el complemento para navegador me facilita comprobar si hay una opción de devolución de efectivo para una tienda determinada, y sus apps móviles ahora admiten compras móviles con devolución en efectivo. (Muchos, si no la mayoría, de los servicios de devolución de efectivo requieren un navegador de escritorio). Cada 90 días, el servicio paga sus reembolsos (o mejor dicho, sus "ebates") en forma de cheque o depósito de PayPal.
  • Honey Gold: Construido alrededor de un complemento de navegador que también incluye códigos de descuento en las páginas de compra de la tienda y rastrea las caídas de precios de Amazon, Honey Gold funciona de manera un poco diferente. "Cada recompensa es una sorpresa", dice, lo que significa que el porcentaje de devolución de efectivo cae dentro de un rango que no conocerás hasta después de la compra. Podría ser, digamos, de 1 al 5 por ciento en Ebay, de 1 al 10 por ciento en Walmart, y así sucesivamente. Esto no es efectivo en efectivo, tampoco. Los puntos se pueden canjear sólo por tarjetas de regalo, y sólo en una docena de tiendas. Usa Honey Gold sólo si no puedes encontrar una opción de devolución de dinero en uno de los otros servicios.
Reproduciendo: Mira esto: Cómo convertir las tarjetas de regalo en dinero en efectivo
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Una cosa importante que debes tener en cuenta: si utilizas alguna de estas herramientas en un navegador de escritorio, asegúrate de desactivar cualquier bloqueador de anuncios que puedas estar usando ––al menos para el servicio en sí y la tienda que estás visitando. El uso de un bloqueador de anuncios puede interferir con el seguimiento necesario, lo que significa que no obtendrás tu dinero.

Servicios de devolución de efectivo para compras con tarjetas de crédito

Un número cada vez mayor de servicios ofrece una manera de obtener una devolución de efectivo sin computadora. Al vincular tu tarjeta de crédito puedes obtener esos ahorros adicionales simplemente comprando como lo haces normalmente. Simplemente ve a los restaurantes, reserva hoteles y compra cosas como lo haces de costumbre, y listo: tendrás devolución de efectivo. Y, sí, funcionan incluso si ya estás recibiendo un reembolso en efectivo del proveedor de la tarjeta. ¿Alguien quiere una doble oferta?

El único inconveniente es que no obtienes recompensas en todas partes, sólo de las tiendas que participan en el programa dado. Así que quizás tengas que hacer un poco de reconocimiento de tiendas por adelantado.

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Los servicios Dosh y Yelp Cash Back vinculados a tu tarjeta de crédito te ofrecen automáticamente ahorros adicionales en las tiendas, restaurantes y servicios participantes.

Screenshot by Rick Broida/CNET

Aquí le damos un vistazo a tres de estos servicios, todos los cuales he probado y definitivamente puedo recomendar.

  • Dosh: Lanzado en 2017, Dosh se ha convertido en uno de mis servicios favoritos de devolución de efectivo. Sólo vincula una o más de tus tarjetas de crédito a tu cuenta, luego navega por las ofertas disponibles. En el momento de esta publicación, incluían varias empresas locales, cadenas nacionales (como 2 por ciento en Sam's Club) y tiendas en línea (8 por ciento en Sephora, por ejemplo). Los reembolsos se pueden donar a organizaciones benéficas o te los pueden enviar directamente a tu cuenta bancaria o de PayPal.
  • Drop: Muy parecido a Dosh, pero con un sistema de puntos-en-tarjetas-de-regalo en lugar de darte efectivo real, Drop funciona con una combinación de ofertas continuas y únicas. Puedes elegir hasta cinco "favoritas" que te harán ganar puntos con cada compra, en lugares como Starbucks, Walmart, Whole Foods y Uber. En cuanto a las ofertas únicas, son del tipo "Suscríbete a Hulu y gana 25,000 puntos" o "20 puntos por cada $1 gastado en Apple". En general, no me gusta este tipo de estructura, pero es tan fácil ganar puntos automáticamente (y, por lo tanto, recompensas) comprando en tus tiendas favoritas, que estarías loco si no usas Drop.
  • Yelp Cash Back: Llamaría a este servicio un "Dosh para restaurantes", porque funciona de la misma manera: vincula una tarjeta de crédito, luego vete a cenar a los restaurantes seleccionados y gana dinero en efectivo. Desafortunadamente, no se puede vincular una misma tarjeta de crédito con Dosh y Yelp, porque ambos servicios operan a través de una tercera empresa de comercio electrónico, Empyr, para hacer los pagos reales. Y eso explica por qué noté una gran similitud entre ambos servicios, tanto en restaurantes como en porcentajes de devolución de efectivo. En consecuencia, puedes ahorrar más en general al usar Dosh, pero si eres de los que gasta más en restaurantes, vale la pena echar un vistazo a Yelp Cash Back.

Hay personas que no les gusta dar su número de tarjeta de crédito a servicios como estos, en realidad lo puedo entender. Sin embargo, vale la pena destacar que tus números están encriptados; todas las tarjetas de crédito tienen candados para protegerte contra algún fraude; y, sólo para que lo tengas claro, tu tarjeta ya está archivada en cualquier número de tiendas y servicios ––entonces, ¿qué más da en una más, especialmente si te regresará dinero?

Servicios de devolución de efectivo después de la compra

Hay una última opción para sumergirse en el mundo de los reembolsos de efectivo. Los servicios post-compra te ofrecen reembolsos después del hecho ––generalmente cuando se ponen a revisar tus recibos. (Y si esto de despierta alguna preocupación sobre tu privacidad, bueno, me sorprende que hayas llegado tan lejos. Pero sigue leyendo).

Echemos un vistazo a las tres opciones más notables, comenzando con una que puede darte reembolsos ajustando el precio que pagaste sin tener que mover un dedo.

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Puedes usar una app como Receipt Hog para convertir tus recibos en dinero constante y sonante (o tarjetas de regalo).

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  • Paribus: Muchas tiendas en línea ofrecen igualación de precios y protección de compra. Entonces, si compras algo y luego el precio baja, puedes obtener un reembolso por la diferencia. Paribus realiza un seguimiento de tus compras y, cuando las encuentra a un precio más bajo, contacta a los servicios de atención al cliente en tu nombre para obtener el reembolso. No hay ningún cargo por usar este servicio, pero sí debes dejar que supervise tu correo electrónico para que pueda localizar los recibos automáticamente. Afortunadamente, hay un gran descargo de responsabilidad por adelantado: "No vendemos ni compartimos tus datos a terceros".
  • Receipt Hog: ¿Te importa compartir tus recibos de compra físicos con fines de investigación de mercado? Si no, escanéalos con Receipt Hog. Cada uno de tus recibos te ofrece monedas que eventualmente puedes canjear por efectivo o tarjetas de regalo. También puedes ganar monedas completando encuestas, conectando tu correo electrónico y tus cuentas de Amazon y jugando a las "máquinas tragamonedas". Honestamente, no me encanta esta app, en gran parte porque requiere acceso a tu ubicación en tiempo completo. Existen apps similares, como ReceiptPal, que también pueden funcionar con recibos electrónicos. Aun así, siento que es demasiado trabajo por muy poca recompensa. Pero es otra forma de devolución de efectivo, y por lo tanto vale la pena mencionarla.
  • Walmart Savings Catcher: Si eres un cliente habitual de Walmart y usas Walmart Pay, esta sugerencia debería ser una especie de obviedad. Simplemente envía tus recibos electrónicos a través de la app de Walmart y Savings Catcher compara tus compras con los precios anunciados de los competidores locales. Si encuentra uno que sea más bajo, obtendrás la diferencia en la forma de una tarjeta de regalo electrónica de Walmart.

Si te estás preguntando por qué no incluí al popular Ibotta en este artículo, es porque la app requiere una gran serie de acrobacias. Por ejemplo, para obtener un reembolso en efectivo de las compras en la tienda de comestibles tienes que reclamar las ofertas antes de comprar, luego debes recordar enviar tu recibo después. Y para reclamar las ofertas, tienes que responder preguntas sobre tu hogar, educación, etc. Definitivamente puedes ahorrar dinero con Ibotta, sólo que requiere más esfuerzo.

Del mismo modo, hay muchas otras herramientas y servicios que no cubrí aquí. Si estás usando uno de ellos y piensas que merece una mención, ¡hazlo en los comentarios!