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Ciencia

No te pierdas la única superluna de este año

El 3 de diciembre habrá una superluna y aquí te decimos cuál es el mejor momento para ver la luna más grande y más brillante.

Flickr / Joseph j7uy5

Consigue unos binoculares. Recarga tu cámara. O simplemente limpia tus anteojos. La Luna llena de este domingo 3 de diciembre será una superluna.

¿Superluna?

Una superluna es un fenómeno que ocurre cuando una luna llena (o una luna nueva, aunque eso no es divertido) aparece cuando su órbita está más cerca de lo normal a la Tierra. Sin embargo, una luna llena y el perigeo de la luna -- el punto en su órbita elíptica cuando está más cerca de la Tierra -- no se alinean con tanta frecuencia. En promedio, existe una superluna estando la luna completamente llena, más o menos, una vez cada 14 meses. La superluna del domingo será la única de este año, y será luna llena.

Para quienes estamos en el hemisferio norte, podremos ver una extra súper superluna porque las superlunas durante el invierno se ven más grandes. En invierno, la Tierra está más cerca del Sol y la gravedad del Sol acerca la Luna a la Tierra, haciendo que la luna se vea más grande.

La ciencia de la superluna

De acuerdo con Space.com, la distancia promedio entre la Luna y la Tierra es de 238,000 millas (382,900 kms). La Luna alcanzará su perigeo el lunes 4 de diciembre a las 3:45 a.m., hora del Este, y estará a 222,135 millas (357,492 kilómetros) de distancia de la Tierra. Alcanzará, a su vez, la condición de luna llena a las 10:47 a.m., hora del Este, del día anterior, el domingo 3 de diciembre. Cuando estos dos eventos coinciden, la luna llena parece un 14 por ciento más grande y 30 por ciento más brillante que cuando el satélite está en su apogeo -- es decir, el punto más lejano de la Tierra. Se verá alrededor de 7 por ciento más grande y un 14 por ciento más brillante que la luna llena promedio.

Cuando ver la superluna

El mejor momento de ver la superluna es justo cuando sale. Cuando se posa apenas arriba del horizonte, la luna se ve más grande y más brillante que cuando está más alta en el cielo. Eso se debe a un efecto llamado "ilusión lunar": uno compara el tamaño aparente de la luna con los montes, los árboles y los edificios cuando está más abajo. Eso hace que parezca más grande y más brillante.

En New Hampshire, donde vivo, la luna saldrá a las 4:42 p.m., hora del Este, del 3 de diciembre. Puedes revisar Timeanddate.com para saber cuál es el horario local en que se verá la luna.

Si quieres ver la luna llena justo en el perigeo, quienes estemos en la Costa Este de Estados Unidos tendremos que quedarnos despiertos hasta tarde o poner la alarma muy temprano, porque será a las 3:45 a.m., hora del Este, del lunes 4 de diciembre, exactamente.

También, te recomiendo que revises el pronóstico del clima y cruza los dedos para que esté despejado la noche del 3 de diciembre hacia la mañana del 4 de diciembre. Si se esperan cielos nublados esa noche y mañana, puedes ver una previa de la superluna el 2 de diciembre. La Luna no estará tan llena esa noche, pero igualmente se verá más grande y brillante de lo normal. Lo mismo la noche del 4 de diciembre, pasada la luna llena.