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Ciencia

Cómo ver este brillante cometa pasar cerca de la Tierra

El Comet21P pasará cerca de nuestro planeta y podrás presenciar este fenómeno a través de binoculares.

El Comet21P fotografiado en 1998. 

N.A.Sharp/NOAO/AURA/NSF

Es lo más cercano a un dragón surcando el cielo nocturno que lograrás ver, y podrás presenciar este centelleante vuelo con un par de binoculares. 

El cometa 21P/Giacobini-Zinner está por pasar muy cerca de nuestro planeta. Esta roca espacial es la fuente de la lluvia de meteoritos Dracónidas que envía estrellas fugaces en la dirección de la constelación Draco cada octubre. 

El Comet21P orbita el Sol cada 6.6 años, pero este año llegará más cerca de la Tierra que en los pasados 72 años; estará a una distancia de 58.6 millones de kilómetros (36.4 millones de millas). Esa es una distancia similar a la que hay entre la Tierra y Marte. 

El cometa puede ser observado ahora mismo en los cielos muy oscuros a través de unos binoculares. El cometa se volverá más brillante a medida que alcance el punto máximo de acercamiento a la Tierra el 10 y 11 de septiembre. 

Entre hoy y mediados de septiembre, el cometa puede ser observado si apuntas los binoculares en la dirección de la constelación Auriga.  

El cometa tiene un núcleo rocoso que mide 2 kilómetros de ancho, pero el calor del Sol ha causado que desarrolle una ambiente de cometa -- o la cola del cometa -- que es dos veces más ancha que el planeta Júpiter, de acuerdo con Eddie Irizarry, astrónomo y embajador de la NASA.

Cada vez que el cometa pasa por el Sistema Solar, deja pequeños pedazos de sí. Estos restos son los que conforman las Dracónidas.