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Ciencia

Cómo ver el eclipse lunar de la superluna roja del lobo este fin de semana

Esto es todo lo que necesitas saber sobre la rara conjunción de eventos celestiales que ocurrirá este fin de semana.

La superluna de sangre de 2018 vista desde el Parque Nacional y Reserva Great Sand Dunes en Colorado.

NPS/Patrick Myers

La noche del 20 de enero (o la madrugada del 21 de enero en Europa) se pondrá un poco rara en el cielo nocturno, pero no te preocupes. Es sólo una rara geometría cósmica que hará que una gran luna llena adopte un espeluznante tono carmesí.

Tres elementos forman una "superluna de sangre de lobo", pero la parte que la hace tan rara sucede solo tres veces en este siglo. Una "luna de lobo" (wolf moon, en inglés) es simplemente el nombre popular de una luna que ocurre en el mes de enero.

Quita eso de la ecuación y obtendrás una superluna de sangre, que es un eclipse lunar total cuyo nombre técnico es "perigee syzygy". Sé que algunas personas desconfían de palabras como syzygy, así que llamémosla solamente "superluna" de aquí en adelante.

Un eclipse lunar total se conoce como una luna de sangre (Blood Moon) porque cuando el Sol, la Tierra y la Luna se alinean brevemente, la sombra de la Tierra proyecta una sombra rojiza en su único satélite natural. Luego está la parte de supermoon, lo que significa que la Luna está en el punto en su órbita donde está un poco más cerca de nosotros, por lo que parece 10 a 15 por ciento más grande en el cielo.

Obtenemos de dos a cinco superlunas cada año, mientras que la brecha entre las lunas de sangre es de seis meses a aproximadamente tres años. También puedes planear alrededor de una a cinco superlunas de sangre cada década, pero solo caen en enero tres veces en este siglo (la tercera y última superluna roja de lobo del siglo XXI apenas califica, ya que cae al final del mes el 31 de enero de 2037).

La totalidad del eclipse lunar total del domingo por la noche será visible desde todo el norte y el sur de América, a excepción de las islas Aleutianas en Alaska. África occidental y la mitad occidental de Europa también podrán disfrutar de la mayor parte del espectáculo.

El domingo, a partir de las 7:34 p.m. hora del Pacífico de EE.UU. o 10:34 p.m. (hora del Este), comenzará un eclipse parcial, y el eclipse completo comenzará un poco más de una hora después. Puedes mirar con seguridad la luna de sangre desde cualquier lugar donde el cielo esté lo suficientemente claro, a diferencia de los eclipses solares que requieren protección especial para los ojos. El evento principal dura aproximadamente una hora.

Si los cielos no cooperan o, por alguna razón no te da la gana salir para ver todo esto en vivo, puedes ver el streaming en vivo del Virtual Telescope Project en Roma (aquí abajo).