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Ciencia

Cómo ver un asteroide del tamaño de una pirámide pasar por la Tierra

No te preocupes, este asteroide no chocará contra nuestro planeta. Pero puedes verlo pasar a través de una transmisión en vivo.

El 30 de noviembre de 2010, los astrónomos descubrieron un asteroide que puede ser del tamaño de una de las Grandes Pirámides de Egipto. Pasó a 9 millones de millas de distancia de la Tierra y luego los científicos lo perdieron de vista en su camino de salida del Sistema Solar.

El asteroide 2010 WC9, que tiene un diámetro de 130 metros o 426 pies, fue avistado por un instante tan breve que los astrónomos no fueron capaces de predecir cuándo su órbita lo traería de vuelta a nuestro vecindario espacial. 

Pero ahora, ese mismo asteroide va a pasar cerca de la Tierra, a una distancia 70 veces más cercana que hace ocho años. Esta distancia equivale a la mitad de la distancia entre la Tierra y la Luna, lo que lo hace una de las visitas de asteroides de este tamaño más cercanas. 

Northbolt Branch Observatories de Londres, que ayudó a redescubrir el asteroide, tendrá una transmisión en vivo de esta visita espacial a través de Facebook.

Pero no te preocupes, esta transmisión no será como un conteo regresivo al Apocalipsis. El 2010 WC9 pasará solamente cerca de la Tierra a eso de las 3:05 p.m. hora del Pacífico el lunes. 

Close approacher ZJ99C60 ZJ99C60 is an Apollo-type asteroid with a diameter of 60-130 metres. It was first observed at...

Posted by Northolt Branch Observatories on Tuesday, May 8, 2018

Aunque este asteoride no represente una amenaza para la humanidad, sí resalta la necesidad de tener un ojo vigilante en el espacio para catalogar y rastrear cuantos asteroides sea posible. 

"Hay muchos asteroides y cometas en nuestro Sistema Solar y es imposible predecir las trayectorias de todos estos objetos, pero debemos intentarlo", dijo en un comunicado Daryl Janzen, profesor de astronomía en la Universidad de Saskatchewan.

"Existe una probabilidad extremadamente baja en nuestra vida de que la Tierra entre en contacto con estos grandes objetos espaciales, pero existe evidencia de que ha ocurrido en el pasado y que ha resultado en la extinción masiva", dijo Janzen. "Así que aunque la probabilidad es baja, es importante descubrir cuantos objetos sea posible, por lo que si uno está en ruta de chocar con la Tierra, podemos hacer algo para evitarlo".