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Cómo sobrevivir al tráfico de Houston con Waze

Te contamos cómo aprovechar mejor las funciones de navegación para evitar las congestiones en las calles y autopistas de esta ciudad de Texas.

Houston es la cuarta ciudad más poblada de Estados Unidos, según datos oficiales del gobierno de esa ciudad. Por supuesto que este título viene acompañado de congestión vial, pero no a la escala de ciudades como Los Ángeles, Nueva York y San Francisco.

De acuerdo a la base de datos de TomTom, compañía fabricante de dispositivos GPS, Houston ocupa el puesto número 16 del índice de congestión de tráfico de EE.UU. Las buenas noticias es que según TomTom, la movilidad vehicular en esta ciudad mejoró un uno por ciento. Sin embargo, esto no significa que no debas saber cómo navegar el tráfico de esta ciudad, ya que si vives en Houston, pasas 32 minutos atrapado en el tráfico y probablemente te estás perdiendo de cosas más divertidas que estar en un auto. 

Te contamos cómo utilizar Waze para sobrevivir al tráfico de Houston. 

Activa las alertas sobre peligros y cierres

Seguramente te has dado cuenta de que las calles de Houston cuentan con peligrosos baches y grietas. Durante su campaña de 2016, el actual alcalde Sylvester Turner prometió solucionar este problema para que los conductores no tengan que lidiar con las peligrosas condiciones de las calles y autopistas. Por esto, Turner lanzó una página web para que los residentes de Houston reporten estos baches y se reparen lo más pronto posible. Esto significa que no solo tendrás que evitar los baches en las calles y carreteras, sino que también tendrás que saber cómo evitar las construcciones y arreglos viales. 

Con las alertas de Waze podrás recibir información sobre los cierres y peligros mientras manejas. Asegúrate de encender las alertas desde el menú de Ajustes, luego selecciona la opción de Pantalla y mapa, y elige Alertas en la ruta para que evites los famosos baches de Houston.

También te recomendamos que elijas ver estos detalles en el mapa para que la próxima vez que estén arreglando un bache, veas exactamente el lugar que está siendo reparado.Para activar esta función debes ingresar a Ajustes, seleccionar Pantalla y mapa, escoger la opción de Mostrar en el mapa y encender los elementos que deseas ver. En este caso te recomendamos encender las opciones de obras viales, peligros y sorpresas viales.

Si encuentras un bache no olvides reportarlo para que otros conductores también estén enterados. Luego de detener el auto en un lugar seguro, selecciona el botón de color naranja y elige qué deseas reportar. Después de todo, el trabajar en equipo es parte de la filosofía crowdsourcing de Waze y si no fuera por los reportes de otros conductores, este app no sería tan útil. 

Evita las autopistas

Esta recomendación depende de qué área transites. Según un estudio del Instituto Estadounidense de Investigación del Transporte, ATRI por sus siglas en inglés, 14 de las 100 vías más congestionadas de EE.UU. están en el estado de Texas, y 10 se encuentran en Houston.

Algunas de las autopistas más congestionadas en Houston incluyen la 45 a la altura de la 59 y la 69. La autopista 10, 610 y 290 también están en la lista.

Para esos momentos en los que quieres asegurarte de que Waze te sugiera calles en vez de autopistas, debes ir a Ajustes, escoger la opción de Navegación y activar la opción de Evitar autopistas. También esquivarás a los camiones de carga, que según el mismo estudio, son los responsables de la congestión en algunas de estas autopistas.

Activa la alerta de velocidad

Esta función es útil ya que no siempre estarás transitando en autopistas, y cuando las calles están sin tráfico es tentador exceder el límite de velocidad. Además, cuando transitas por vías secundarias te arriesgas a encontrarte con una zona escolar o en construcción, y las multas son más costosas en estas áreas. Así que mientras evitas el tráfico de la autopista 10 con los atajos de Waze, debes asegurarte de no recibir una multa por exceso de velocidad. 

Esta función también te permite visualizar el límite de velocidad de la vía, ya que sabemos que cuando estás manejando en las calles del centro de Houston, hay muchos letreros que pueden distraerte y no permitirte ver cuál es exactamente el límite.

Dirígete a los Ajustes, elige la opción de Velocímetro y configura las opciones según tus preferencias. Puedes encender la opción de Mostrar velocímetro para ver a qué velocidad conduces. También puedes configurar la opción de Mostrar límite de velocidad y elegir si deseas ver el límite cuando lo excedas, o si lo deseas ver permanentemente mientras tienes la app abierta. Si quieres recibir una alerta cuando excedas el límite, Waze tiene 8 configuraciones diferentes. Por ejemplo, te puede notificar a las cinco o 10 millas de haber excedido el límite.  

Desactiva la función de evitar peajes 

Es difícil manejar en el área de Houston sin encontrarse con un peaje o Toll Road. Con un total de 127 millas, estas vías son necesarias para movilizarse en Houston y evitar congestiones. Además, con la construcción de más peajes, es mejor que los incluyas en tus rutas pues seguro agilizarán tu viaje. 

Para desactivar esta función, debes ingresar al menú de Ajustes, elegir la opción de Navegación y apagar la opción de Evitar vías con peaje. De esta forma Waze te recomendará rutas rápidas que incluyan peajes. 

Recuerda que debes utilizar el sistema de pago EZ Tag o EZ Tag Express, ya que la mayoría de estos peajes no reciben efectivo. Si cruzas el peaje sin pagar, deberás hacer el pago lo antes posible más un recargo de US$1.50.