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EXPLICACIÓN Móvil

Cómo reciclar teléfonos, laptops, baterías y televisores viejos

Hagas lo que hagas, nunca arrojes a la basura tus aparatos electrónicos viejos.

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El reciclaje de productos electrónicos es tan importante como el de latas, papel y vidrio.

Derek Poore/CNET

Puede que a lo largo de los años hayas ido acumulando baterías, cables o dispositivos viejos por razones nostálgicas o porque crees que podrán serte de utilidad más adelante. Echa un vistazo a tus cajones, al garaje y a esos rincones oscuros de tu armario, y con seguridad encontrarás un montón de cosas que realmente no necesitas.

Deja los museos tecnológicos para otros. Tienes mejores cosas que hacer que dejar que se siga acumulando el polvo en esa vieja computadora portátil, ese teléfono deslizable o la cámara que estabas guardando para tus hijos. No importa qué tipo de tecnología sea, cuando finalmente llega la hora de decirle adiós, hay una manera correcta de deshacerte de tus dispositivos viejos y muchas formas incorrectas. En esta nota te explicamos qué hacer.

¿Por qué no puedo simplemente arrojar mis viejos dispositivos y baterías a la basura?

Porque si tus aparatos electrónicos terminan en un vertedero, no solo se trata de cables y plástico (lo cual de por sí ya es un gran problema). Si los tiras o eliminas de manera incorrecta, los desechos electrónicos (o e-waste en inglés) pueden terminar dañándote a ti y al medio ambiente.

La mayoría de los aparatos electrónicos contienen materiales tóxicos como plomo, retardantes de llamas y cromo. Estos materiales pueden causar daños a los riñones, la sangre y el sistema nervioso de las personas, como escribió en una publicación de blog (en inglés) Ilene Lubell, presidenta de Mayer Metals Corporation, compañía que se encarga de reciclar productos electrónicos viejos para empresas.

A big ol' pile of smartphones.

Nunca arrojes tus teléfonos viejos a la basura.

Josh Miller/CNET

De acuerdo con Lubell, cuando se arrojan o desechan productos electrónicos de manera incorrecta, esas sustancias tóxicas pueden filtrarse a los vertederos, al agua subterránea y vaporizarse a la atmósfera cuando se calientan.

Hay varias formas ecoamigables de deshacerte de tus dispositivos electrónicos antiguos que podrían ayudar a personas necesitadas o de comunidades marginales. Es importante tomar en cuenta que el protocolo de eliminación puede variar según el dispositivo que tengas.

Una vez que salen de tus manos, los dispositivos se reciclan, reacondicionan o redistribuyen. En ocasiones se les extraen partes, o se funden para recuperar ciertos materiales escasos. El Laboratorio de Recuperación de Materiales de Apple en Texas usa robots para desmantelar iPhones a un ritmo de 200 dispositivos por hora.

¿Qué debo hacer antes de deshacerme de mi dispositivo?

Una vez que hayas terminado de usar baterías o algún dispositivo, asegúrate de que realmente has cortado todo vínculo con ellos. Aunque sean viejos, todo lo que se necesita un cargador para reiniciar tu teléfono o computadora y acceder a tu información personal.

La moraleja de esta historia es la siguiente: asegúrate de hacer una copia de seguridad de todo lo que te sea útil en el dispositivo (fotos, videos, canciones, etc.) y luego restablece la configuración de fábrica. Descuida, te daremos algunos consejos sobre cómo limpiar tu dispositivo en las secciones sobre teléfonos, computadoras portátiles y cámaras, más abajo.

¿Qué hago con todas mis baterías usadas?

Hay un par de formas de deshacerte adecuadamente de las baterías recargables y de un solo uso, como las de tipo AA, AAA y D, que se emplean por lo general en linternas, juguetes y otros aparatos electrónicos del hogar.

Best Buy, Whole FoodsHome DepotLowes y Staples tienen puntos de entrega gratuitos para deshacerte de tus baterías usadas. Te sugerimos recolectarlas en un envase y llevarlas cuando este comience a llenarse.

También puedes consultar Earth911, un sitio Web que te ayuda a encontrar la ubicación de reciclaje más cercana a tu hogar en función del tipo de batería que necesitas desechar (por ejemplo, alcalina, pila de botón, litio, zinc-aire, etc.). Call2Recycle también puede ayudarte a encontrar lugares para reciclar tus baterías.

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Los desechos electrónicos pueden tener una segunda vida luego de que los recicladores profesionales extraen de ellos cobre y otros materiales valiosos.

Sims Recycling Solutions

Cómo reciclar teléfonos

Los teléfonos inteligentes y sus baterías son uno de los dispositivos electrónicos más fáciles de reciclar, según Call2Recycle (enlace en inglés).

Recuerda transferir todos los datos y fotos de tu teléfono antiguo a un teléfono nuevo, o en todo caso guarda tus fotos antes de restablecer la configuración de fábrica. Recuerda también retirar la tarjeta SIM, si aún está dentro del teléfono.

Esta compañía acepta todos los teléfonos y baterías, independientemente de su tamaño, marca, modelo o antigüedad. Call2Recycle puede reacondicionar tu dispositivo para revenderlo o reciclar los materiales para un nuevo dispositivo. Si buscas bien dónde hacerlo, incluso puedes recibir un pago por reciclar tu teléfono.

Si tu teléfono es lo suficientemente reciente, puedes canjearlo con un proveedor al comprar un teléfono nuevo o venderlo en el mercado libre. En cambio, si ya has perdido mucho de su valor, reciclarlo puede ser tu mejor opción para deshacerte de él.

Lee: Cómo reciclar o vender tu teléfono a cambio de dinero

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También puedes reciclar tus cables.

Taylor Martin/CNET

Best Buy acepta hasta tres teléfonos por hogar por día, Lowes tiene centros de reciclaje en todos sus locales, Home Depot acepta teléfonos celulares con un peso total de hasta 11 libras y también puedes dejar tus teléfonos en Staples.

Whole Foods trabaja con Secure the Call para llevar teléfonos que funcionan únicamente para llamadas de emergencia al 911 a personas mayores y refugios contra la violencia doméstica. En este caso, asegúrate de llevar también tu cargador.

También puedes donar tus teléfonos usados a Cell Phones for Soldiers. Este programa ayuda a los soldados a llamar a sus familias en sus hogares de manera gratuita. También es posible que algunas comunidades locales los reciban como donación en el marco de campañas a nivel de la ciudad.

Además, te sugerimos consultar con tu empleador para ver de qué manera maneja los desechos electrónicos. Podrías aportar algunos dispositivos a su recolección.

Cómo reciclar computadoras portátiles de una manera sencilla

Antes de desechar tu computadora vieja, pregúntate si aún es utilizable. Si tiene menos de cinco años, es probable que alguien más pueda darle un buen uso, según TechSoup. Las computadoras portátiles más nuevas pueden ir a organizaciones locales sin fines de lucro o bibliotecas después de ser reacondicionadas. Para encontrar un programa que haga esto, puedes revisar el directorio de reacondicionadores registrados de Microsoft.

Si el dispositivo es demasiado viejo o no está en condiciones de ser donado, puedes reciclarlo. Una vez más, nuestros amigos de Earth911 te facilitan las cosas: solo busca "laptop computer" (computadora portátil) e ingresa tu código postal para encontrar el sitio de entrega más cercano. El programa Goodwill Reconnect de Dell también acepta equipos viejos y hasta rotos.

Asegúrate de que el programa con el que vas a dejar tu hardware viejo tenga buena reputación en el sitio Web Recicladores Electrónicos Certificados de la EPA y no dudes en comunicarte con el reacondicionador o reciclador para una verificación.

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Las computadoras portátiles más recientes pueden convertirse en una gran donación. Pero recuerda borrar primero toda la información de tu disco.

Sarah Tew/CNET

Cuando lleves tu computadora portátil, recuerda llevar también todos los dispositivos que vienen con ella: teclado, ratón, impresora, módem y cualquier software. Por lo general, los reacondicionadores pueden volver a empaquetar todo esto. ¡Pero recuerda borrar tu información primero!

Además, si donas tu computadora portátil puedes obtener una reducción de impuestos. Lleva un registro de todo lo que hayas donado por si acaso. Si te sientes particularmente ambicioso, puedes obtener más información al respecto en Sage BlueBook o en la sección 170 del Código Federal de Impuesto a la Renta.

También puedes reciclar tus cargadores y cables

Si eres como mi esposo y tienes cajas de cajas repletas de alambres, cargadores y cables en tu sótano (en caso de que alguna vez necesites uno), tal vez sea hora de deshacerte de ellas. Ese cable que tienes por allí puede tener algún valor. Ingresa a la página Web Capital Scrap Metal para revisar los precios. Por ejemplo, al 19 de abril, la libra de cobre cuesta US$2.45.

También puedes dejar tus cables en Best Buy, Staples y otros lugares. Los cargadores también pueden ser reacondicionados. En ocasiones, si un cable deja de funcionar con un dispositivo, es posible hacerlo funcionar con otro. ¡Todo ahorro cuenta!

Otra opción es donar tus viejos cables, cordones, cargadores y alambres a los programas escolares locales de STEM (siglas en inglés de Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas), a Google STEM, al Centro Nacional de Reciclaje de Aparatos Electrónicos o a Earth911.

Sí, también deberías reciclar tu cámara vieja

Si aún conservas reliquias del mundo de la fotografía de inicios del nuevo milenio, te podemos sugerir algunos lugares en los que puedes deshacerte de ellas.

Best Buy y Home Depot aceptan cámaras y videocámaras. Lowes también. Y, por supuesto, Earth911 y Call2Recycle son opciones que cubren toda la variedad de productos electrónicos usados que puedas tener.

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Donar un televisor grande puede parecer complicado, pero es posible encontrar servicios como el de Best Buy, que pasa a recogerlo a tu casa por US$20. Considera este gasto como una donación al medio ambiente.

Sarah Tew/CNET

También es posible reciclar televisores

Los televisores son dispositivos electrónicos más grandes, por lo que reciclarlos puede significar un esfuerzo adicional, pero no te dejes intimidar por ello. Al igual que con la donación y el reciclaje de teléfonos y computadoras portátiles, hay ciertas cosas que debes tener en cuenta antes de deshacerte de un televisor antiguo. Si el TV aún funciona, considera la opción de donarlo a una tienda de segunda mano.

Si es posible restaurarlos a la configuración de fábrica, los televisores inteligentes pueden contener información personal. Desenchufa todo, enrolla los cables cuidadosamente y pégalos con cinta adhesiva al aparato. Usa una plataforma rodante para mover el televisor y hazlo con mucho cuidado: si lo dejas caer, los materiales potencialmente tóxicos del aparato podrían terminar en tu casa.

Una búsqueda en Google te mostrará varios locales de reciclaje y donación que aceptan productos electrónicos de mayor tamaño. Por ejemplo, Best Buy puede pasar a recoger hasta dos televisores por casa por día por US$20 si le compras un TV nuevo; estos incluyen televisores de tubos catódicos menores de 32 pulgadas, televisores portátiles y de pantalla plana, LCD, LED y plasma de menos de 50 pulgadas. El servicio de recojo por sí solo cuesta US$100. También puedes dejar tu televisor en la tienda: hasta tres televisores (con accesorios) por hogar por día.

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