Cómo fotografiar la Aurora Boreal: guía para principiantes

Si estás desafiando el gélido clima del Ártico para ver las luces del norte, asegúrate de tener tu cámara en la configuración correcta para evitar tener que luchar contra la oscuridad y el frío.

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Con un poquito de preparación, podrás tomar fotos como ésta. Aloysius Low/CNET

Ver la Aurora Boreal con mis propios ojos era un punto importantísimo en mi lista de cosas que hacer antes de morir, por lo que hace poco viajé a una pequeña localidad en el norte de Noruega llamada Tromsø para ver el espectáculo antes de que llegara el final de la estación.

Si estás planeando un viaje similar, querrás asegurarte de que consigues, al menos, una fotografía del momento. Aquí puedes leer una guía en inglés increíblemente detallada de Patrick J Endres, pero si no eres un fotógrafo experimentado, o si lo quieres hacer de manera muy simple, estoy aquí para ayudarte.

El principio

Antes de comenzar, asegúrate de tener un plan en mente. Como poco, necesitarás alquilar un coche, porque es muy difícil hacer fotos de la Aurora Boreal cuando tienes toda la contaminación lumínica de la ciudad a tu alrededor. Lo más fácil y sencillo es contratar un guía (yo fui con estos) que sepa dónde están los mejores lugares y te llevará hasta allí y de regreso. La mayoría terminan sobre las dos o las tres de la mañana. Y, por supuesto, abrígate.

Nada es mejor que estar preparado, así que empieza por poner tu cámara a punto. Sólo tendrás unas pocas horas para ver las luces, y querrás intentar capturar cada momento.

Equipo

Trípode

Necesitas hacer exposiciones largas, así que necesitarás un trípode sólido para mantener la cámara inmóvil. También puede que haga viento, así que evita extender las patas del trípode al máximo. En vez de eso, manténlo próximo al suelo para que no se tambalee.

Cámara

Una dSLR es perfecta, con un sensor full frame o APS-C. Las cámaras sin espejo también están bien. Pero no confiaría en una cámara compacta. Te ha costado demasiado llegar hasta el norte como para arriesgarte con una cámara de funciones básicas. Así que, si hace falta, pídele a tu amigo que te preste la dSLR.

Objetivo

Cuanto más angular, mejor. Serás capaz de capturar una mayor parte del cielo. Además, también te interesa tener una lente rápida, aunque puede que sea suficiente con el objetivo del kit de tu cámara. Pero si tienes, digamos, un 35mm f/1.8 (o menos), llévalo también porque tener dos objetivos te ayudará.

Batería

Cuando hace frío, las baterías suelen durar menos, así que asegúrate de que está completamente cargada. Si tienes una extra, llévala también.

Preparación

Cuando tomes fotos de la aurora, recuerda que estás fotografiando algo que está muy lejos, por lo que tendrás que poner el punto de enfoque a infinito. En la mayoría de objetivos tendrás que hacer algunos ajustes de antemano. Asegúrate de que tu lente está en enfoque manual automático, y si tu cámara lo permite, activa en enfoque manual también.

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El enfoque activa el lente (izquierda) y el cuerpo de la cámara (derecha). Aloysius Low/CNET

Cuando hayas hecho estos cambios, mira por el visor de tu cámara y encuentra un objeto en la distancia. Algo en el cielo, como Júpiter u otro planeta brillante es lo ideal, pero simplemente algo lejano funcionará también.

Cuando tengas el objetivo en tu enfoque, cambia al modo de Imágenes en directo (Live View) de tu cámara, y cierra el zoom al máximo. Desde aquí, ajusta tu objetivo hasta que la imagen se vea nítida. La estrella debería verse como un punto claro, y no como una mancha en tu lente.

Ahora estás casi listo. Toma un trocito de cinta multipropósito y pégala en el anillo de enfoque para fijarlo en su sitio. Esto debería evitar cualquier movimiento accidental en el anillo cuando estés persiguiendo las luces para que no arruines tu enfoque.

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Si el lente no se ajusta apropiadamente, terminarás con una foto borrosa.Markus Varik

Configuración de la cámara

Aquí hay mucho que hacer. Idealmente, querrás que tu ISO esté entre 200 y 800, aunque 800 funcionó bien con mi cámara APS-C. Prueba y mira qué funciona en tu caso.

Como regla general, no querrás que tu ISO esté demasiado bajo, ya que el sensor no absorberá suficiente luz de la imagen. Tampoco querrás que esté demasiado alto o terminarás con muchísimo ruido en tu fotografía.

Querrás una velocidad de obturación lenta de entre dos y ocho segundos, aunque las auroras más brillantes posiblemente no necesiten tanto. Después, asegúrate de que disparas en RAW además de JPG, ya que los archivos RAW son más fáciles de editar.

Por último, utiliza un temporizador para evitar que la vibración en tu cámara cuando aprietas el botón de disparo estropee tu fotografía.

Controla tus expectativas

Ya estás casi listo, pero te advierto de que incluso si te vas fuera de la ciudad, es posible que las luces no sean un espectáculo cuando estés allí. Así que planea quedarte unos días y sigue las predicciones del tiempo para mejorar tus posibilidades.

¡Suerte!

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Aloysius Low/CNET
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