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Cómo evitar que estafadores roben tu número de teléfono

Una vez que un hacker roba tu número, tu cuenta bancaria también podría estar en peligro. Aprende a protegerte de las estafas llamadas 'port-out'.

James Martin/CNET

Lamento ser un portador de malas noticias, pero hay una nueva amenaza a tu seguridad de la cual preocuparse: tu número telefónico. Si un hacker consigue hacerse con él, podrías enfrentar serios problemas de privacidad personal.

Podemos recomendarte maneras para identificar este tipo de estafas que te intentan sacar información, y te damos tips para mantener tu número telefónico a salvo.

Empecemos con un ejemplo de la vida real. El año pasado algunos clientes de T-Mobile —incluyendo alguien que trabaja en CNET— recibieron un extraño mensaje de texto:

t-mobile-alert-port-out-scam

Un mensaje extraño por parte de una operadora —pero también es una importante llamada de atención.

Captura de pantalla por Natalie Weinstein/CNET

Alarmante, ¿no? ¿Fue un texto formal de T-Mobile o se trató de una manera de hacer phishing —el intento de que visites un sitio Web malicioso?

Resulta que fue la primera, pero deberías pensártelo dos veces antes de dar clic a cualquier enlace que parezca sospechoso o muy alarmista —y nunca debes escribir información personal a menos de que vayas directamente a una página Web de la compañía o a su app.

En este caso, sin embargo, T-Mobile estaba advirtiendo a sus clientes sobre un problema real: las "estafas port-out ", un intento de hackers de hacerse de tu número de teléfono, transferirlo a otro operador y luego usarlo para entrar a tu cuenta bancaria.

Por ejemplo, si un ladrón es capaz de portar tu número sin tu conocimiento, pueden usar el número para evitar la autenticación de dos pasos en tu banco o algún otro servicio financiero, ya que la confirmación del mensaje de texto llegará ahora desde su teléfono, que en realidad es tu número.

Seguridad en números

Aunque estas estafas no son necesariamente limitadas a T-Mobile (están "afectando toda la industria inalámbrica ", de acuerdo con la página de página de preguntas frecuentes (FAQ) de T-Mobile), el problema de seguridad de esta operadora en 2017 expuso la información personal de millones usuarios —de ahí el reciente repunte en actividad fraudulenta.

¿Cómo puedes protegerte? Si eres usuario de T-Mobile, se te recomienda encarecidamente habilitar la validación de puerto, lo que requiere la creación de un código de acceso de entre seis a 15 dígitos. Después de eso, T-Mobile no aceptará ninguna solicitud de transferencia de puerto a menos de que se tenga dicho código de acceso. Para habilitar la función, puedes marcar 611 desde tu teléfono o llamar al 800-937-8997, en Estados Unidos.

Vale la pena señalar que el nuevo código no reemplaza tu ya existente PIN o contraseña de T-Mobile; es una segunda capa de seguridad. La compañía también recomienda "revisar con tu banco para ver si hay una alternativa para usar autenticación mediante un PIN o un texto, como por correo electrónico".

CNET también recomienda evitar los SMS para la verificación de dos pasos. Una mejor opción es un app de autenticación.

Mientras haces esto, utiliza un administrador de contraseñas para generar contraseñas sólidas y llevar rastreo de los muchos PINs y contraseñas usadas para tu banco, operadora telefónica y otros servicios críticos.

Una recomendación más: Dale a tus amigos, familiares y bancos tu número de teléfono normal, pero para cualquier otra cosa puedes usar un segundo número desechable, el cual puedes sacar de Google Voice y Textfree. Aunque ese segundo número puede ser hackeado, no estará vinculado con ninguna operación crítica.

¿Tienes alguna otra sugerencia para evitar las estafas de port-out? Compártelas con nosotros.