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Celulares

9 cosas a considerar para elegir un operador de telefonía de bajo costo

¿Estás pensando en cambiarte a una telefónica de bajo costo? Esto es lo que tienes que saber primero.

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Juan Garzón / CNET

No parece muy lejano el día en que tener un teléfono móvil significaba atarte a un contrato con la telefónica por un mínimo de US$70 mensuales.

Pero en estos momentos puedes olvidarte del contrato y pagar considerablemente menos, especialmente si escoges un operador virtual móvil de red (MVNO, por sus siglas en inglés). Estos operadores alquilan banda ancha a las cuatro grandes telefónicas móviles ––AT&T, Sprint, T-Mobile y Verizon––, lo que significa que recibes el mismo servicio básico pero con tarifas más bajas.

Tal vez no has escuchado hablar de estos operadores. FreedomPop, Mint SIM, Tello y Ting están entre los MVNO que han llamado mucho la atención con sus precios bajos y/o modelos de negocio poco convencionales, como pagar un año por adelantado o pagar sólo los servicios que usas.

Sin embargo, antes de cambiarte, necesitas saber algunas cosas. Algunas telefónicas de bajo costo imponen límites que tal vez no esperas, o te exigen pagar extra por ciertas funcionalidades. Esta es una lista de preguntas que te debes hacer antes de cambiarte a una telefónica de bajo costo.

¿Todavía tienes el teléfono bajo contrato?

Aunque las cuatro grandes telefónicas prácticamente han abandonado el modelo de contratos (al menos que te estén financiando un celular), quizá todavía estás pagando un contrato previo ––y habrá una penalización si decides terminar con tu contrato antes de la fecha de vencimiento. 

Por eso, es mejor que preguntes con el servicio al cliente para asegurarte de que puedes cambiarte sin pagar penalidades. (¿Y quién sabe? A lo mejor te ofrecen algún incentivo para que te quedes). De lo contrario, T-Mobile tiene una opción de compra con contrato ––pero solamente si arriendas o financias un teléfono nuevo.

¿Tu teléfono está desbloqueado?

Esto es muy importante. Si tu teléfono está atado a un proveedor de servicios de telefonía en particular, no lo puedes usar con otro operador. Afortunadamente, es legal desbloquearlo, y por lo general no resulta muy difícil. Para saber si tu teléfono está bloqueado y conseguir ayuda para desbloquearlo, lee "Cómo desbloquear tu teléfono para usarlo con otra telefónica".

¿Tendrás que comprar un teléfono nuevo?

La gran mayoría de los MVNO te permiten usar tu propio dispositivo (una opción conocida como BYOD, bring your own device), algo muy conveniente si ya tienes el teléfono que te gusta. Pero hay excepciones: Project Fi de Google solamente permite algunos teléfonos ligados a la marca Google, y Virgin Mobile no te aceptará a menos que compres un teléfono de ellos ––y tiene que ser un iPhone. (El proveedor ya no vende celulares Android).

¿Tu proveedor opera con GSM o CDMA?

Digamos que estás pensando en irte de Sprint y pasarte a Mint SIM. El problema es que tu teléfono de Sprint puede que no sea compatible. Verás, Sprint y Verizon usan redes móviles de tecnología CDMA, mientras que AT&T y T-Mobile tienen redes GSM. La mayoría de los MVNO son iguales, aunque algunas, como Ting y Straight Talk, usan las dos.

Eso significa que probablemente no podrás cambiar entre telefónicas con redes CDMA y GSM porque la mayoría de los teléfonos solamente funcionan con una de las dos. Sin embargo, hay algunas excepciones: la mayoría de los iPhones de esta generación, la mayoría de los teléfonos marca Google y algunos modelos de Motorola tienen antena para las dos redes.

¿Quieres saber si alguna telefónica en específico opera con CDMA o GSM (o las dos)? La lista de MVNO en Wikipedia (en inglés te muestra las redes de cada una y su compatibilidad. Pero si quieres una respuesta rápida sobre tu teléfono, una búsqueda rápida en internet te dará la respuesta.

¿El plan incluye 'hotspot' móvil?

Llevo utilizando Cricket como mi proveedor de servicios de telefonía desde hace mucho tiempo, pero hay algo que echo mucho de menos: los hotspots móviles. Cricket lo ofrece, pero no está incluido en el plan que escogí (Pensé que a lo mejor podía usar un app de hotspot de terceros, pero no funcionó).

De hecho, los MVNO no siempre ofrecen una opción de hotspot, o al menos no siempre se incluye en los planes de bajo costo. Si es una prestación importante para ti, verifica antes de cambiarte.

¿Tiene servicio de correo de voz visual?

De manera similar, si estás acostumbrado ––y dependes–– del correo de voz visual, asegúrate de que el MVNO al que te piensas cambiar lo ofrece. Muchos de estos proveedores no cuentan con esta prestación y quizá tengas que buscar en las páginas de apoyo e información para saberlo. Personalmente, no recibo muchos correos, pero sencillamente no puedo regresar a un archivo de correos de voz y escuchar un mensaje tras otro.

¿Cuántos datos realmente necesitas?

Este es un punto realmente importante, porque los cuatro grandes proveedores de servicios atraen rutinariamente a los clientes con promesas de "datos ilimitados en alta velocidad". Sin embargo, los planes más baratos de MVNO te pueden limitar a solo un gigabyte o dos.

Decir que las necesidades de datos de cada usuario varían ampliamente es decirlo suavemente. Si pasas la mayor parte de tu tiempo en casa y/o en la oficina, donde hay una conexión Wi-Fi veloz disponible, es posible que no necesites muchos datos. (Esa es mi situación, y normalmente sólo uso unos 2GB por mes). Pero si eres de los que sales mucho y te gusta hacer streaming de Netflix todos los días, probablemente estés mejor con un plan ilimitado.

¿No estás seguro de tus números? Vale la pena rastrear tu consumo de datos durante un par de meses antes de realizar un cambio. Puedes hacerlo con la app My Data Manager para Android y My Data Manager para iPhone.

¿Quieres un poco más de información? Recientemente realicé una encuesta de Twitter sobre el uso de datos. Sólo 18 por ciento de los encuestados dijo que usaba más de 10 GB por mes. Casi 50 por ciento indicó solo 1 a 5 GB. En pocas palabras: si crees que no puedes salir adelante con nada menos que un número ilimitado de datos de alta velocidad, piénsalo de nuevo.

¿Es realmente más barato?

Antes de hacer el cambio, asegúrate de sacar bien las cuentas. Por supuesto, un plan de US$35 mensuales suena atractivo si en este momento estás pagando, digamos, US$60, ¿pero ese precio incluye los impuestos y cargos adicionales? Y lo que es más importante, ¿te ofrece suficientes datos para cubrir todo un mes? Aunque a muchos usuarios les bastan unos pocos gigabytes, muchos MVNO se disparan hasta los US$50 o $$60 cuando ofrecen más datos.   

Por ejemplo, Ting, una telefónica popular conocida por su estelar servicio al cliente, dice que su factura mensual promedio por teléfono es de unos US$23. Tu factura mensual depende del uso real. Pero si usas más de 2 GB (el uso promedio), fácilmente puedes terminar con una cuenta de US$40 o US$50. (Ting cobra US$20 por los primeros 2 GB y US$10 por cada gigabyte adicional, sin incluir minutos de voz y mensajes de texto).

¿Necesitas un plan familiar?

Lo que es más importante es que los cuatro grandes proveedores de telefonía tienden a ofrecer descuentos en los planes familiares; muchos MVNO no tienen estos planes, sino que atienden principalmente a usuarios individuales. Si buscas servicio para, digamos, una familia de cuatro y encuentras planes con un precio de US$35 por línea, eso parece bastante bueno ––hasta que te das cuenta de que Sprint ofrece cinco líneas ilimitadas por US$100 (con Hulu incluido gratis).

Así como cortar el servicio de cable desde el cable no siempre es el ahorro de dinero que la gente piensa que es, cambiarse a un MVNO podría no reducir tu factura tanto como piensas. Y es posible que debas renunciar a más de lo que esperas.

Dicho esto, si has encontrado un MVNO que te encanta, ¡comparte los detalles en los comentarios!

Nota del editor: Este artículo fue actualizado el 16 de febrero de 2018.