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Cómo ensamblar tu propia computadora

La parte final de la guía de CNET para que ensambles tu propia computadora te guiará a través del proceso completo desde la conexión del primer cable hasta la instalación del sistema operativo.

Tener frente a ti todas estas piezas pequeñas y costosas puede parecerte una tarea intimidante, pero en realidad el proceso de montaje, aunque largo, es relativamente sencillo. Para que sea mucho más rápido, ten a la mano herramientas como cúter, tijeras, cintillos de plástico y un destornillador.

Para comenzar, la tarea más importante, y quiero insistir mucho sobre este punto, es que te protejas de una posible descarga eléctrica. Puedes hacerlo tocando el metal de la carcasa de la computadora. También deberías trabajar sobre una superficie no conductora, como una mesa de madera, o incluso utilizar una muñequera antiestática para asegurarte de no arruinar accidentalmente tus nuevos componentes.

En resumen, asegúrate de usar el sentido común. No manipules los componentes después de acomodar el cajón de calcetines ni luego de sacar ropa de la secadora.

Hechas estas advertencias, comencemos.

Montaje externo

Paso uno: La tarjeta madre

Vamos a comenzar con la tarjeta madre (también llamada placa base). Retírala con cuidado de su caja y colócala sobre la mesa o la misma caja. Simplemente asegúrate de no ponerla sobre la bolsa antiestática en la que vino empacada. Como mencionamos en la segunda parte de esta guía, la tarjeta madre es el corazón y el alma de tu sistema.

Paso dos: La unidad central de procesamiento o CPU

Dentro de la caja Intel o AMD encontrarás un microprocesador y un gran ventilador, llamado disipador de calor, que asegura que el procesador no se recaliente. Levanta suavemente el socket (llamado también zócalo) LGA de la tarjeta madre y retira la cubierta protectora. Saca el procesador del empaque, sostenlo sobre el socket y colócalo de inmediato. No hagas presión hacia abajo, ya que esto podría dañar los pines a los que se conecta.

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Sarah Tew/CNET

En la parte inferior del disipador de calor hay un adhesivo térmico que le permite adherirse al procesador incluso en condiciones extremas. Localiza el conector de alimentación en la tarjeta madre, gira el disipador de calor hasta que esté en la posición correcta, y presiónalo hacia abajo sobre las clavijas diagonales correspondientes.

Paso tres: La memoria de acceso aleatorio o RAM

Instalar la RAM es sumamente sencillo. Si tu tarjeta madre cuenta con más de dos ranuras, asegúrate de mirar los números o colores que corresponden a cada ranura. En la mayoría de los casos, será algo similar a: 1, 3, 2 y 4; o azul, negra, azul y negra. Tira hacia atrás de los enchufes, coloca las memorias RAM en las ranuras 1 y 2 y presiona hacia abajo hasta que encajen en su sitio. Si tienes tarjetas RAM adicionales, colócalas en las ranuras 3 y 4.

Montaje interno

Paso cuatro: La fuente de alimentación

Pon a un lado la tarjeta madre: es hora de pasar a la carcasa. Retira la fuente de alimentación de su caja y colócala dentro de la carcasa; su ubicación puede encontrarse en la parte superior o inferior. Alinea la fuente de alimentación con los agujeros para tornillo posteriores y fíjala en su sitio. Si tienes un modelo modular, aún no es necesario que conectes los cables de alimentación.

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Sarah Tew/CNET

Paso cinco: La tarjeta madre

Es el momento de instalar la tarjeta madre en la carcasa. Tómala con cuidado, alinea los puertos externos y los agujeros de tornillo internos, colóquela en su lugar y atorníllalo.

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Sarah Tew/CNET

Paso seis: La tarjeta gráfica o GPU

A continuación, es el turno de la tarjeta gráfica. La GPU se conecta al puerto PCI de la tarjeta madre, con los puertos posteriores hacia afuera. Tira hacia atrás de los conectores PCI y empuja suavemente hacia abajo.

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Sarah Tew/CNET

Paso siete: Almacenamiento, unidades lectoras y ventiladores

La instalación del disco duro es un proceso relativamente sencillo: simplemente deslízalo en la ranura que le corresponde y asegúralo atornillándolo. En la mayoría de los casos, debes retirar el panel frontal para acceder al espacio para la unidad lectora de CD/DVD. Puede que tengas que desenroscarlo o simplemente sacarlo. Una vez extraído el panel, la unidad se desliza de manera similar al disco duro y se asegura en su sitio con tornillos.

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Sarah Tew/CNET

Si la carcasa vino sin ventiladores preinstalados, deberás atornillarlos en la parte frontal, posterior y, en ocasiones, en los costados y la parte superior.

Si compraste una tarjeta inalámbrica, conéctala a la tarjeta madre en la ranura PCI correspondiente. Si vas a utilizar un dispositivo USB inalámbrico, conéctalo al puerto USB en la parte posterior de la computadora.

Dando vida al sistema

Paso ocho: El cableado

Ahora que has instalado todo, ha llegado el momento de comenzar a conectar cada componente a la fuente de alimentación. Primero, conecta el conector ATX grande de 20+4 o 24 pines a la tarjeta madre; su ranura debe estar ubicada cerca de la RAM. Luego, enchufa el conector de 4 pines a la tarjeta madre, que puede encontrarse cerca de la CPU.

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Sarah Tew/CNET

Para conectar la tarjeta gráfica, enchufa dos conectores PCI de 6 pines en la parte posterior. Luego, conecta un cable de alimentación SATA a tus unidades (disco duro y unidad de CD/DVD) y un conector Molex de 4 pines a cada uno de los ventiladores.

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Sarah Tew/CNET

Ahora debes conectar cada componente a la tarjeta madre. El disco duro y las unidades de CD/DVD se enchufan en el socket SATA de la tarjeta madre. También debes conectar el interruptor de alimentación, los conectores LED y cualquier puerto de audio o USB del panel frontal, que debe enchufarse en su ranura de 8 pines correspondiente.

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Sarah Tew/CNET

El interruptor de encendido y los conectores LED se conectan a la primera cabecera de 8 pines, aunque solo cuentan con uno o dos pines.

Sin embargo, cada tarjeta madre es distinta, por lo que te recomendamos que consultes su manual para confirmar la ubicación exacta.

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Sarah Tew/CNET

Paso nueve: El primer arranque

Llegado a este punto, da un paso hacia atrás y observa tu trabajo. Lo lograste: ensamblaste tu primera computadora. Si tu sistema luce un poco desordenado, utiliza cintillos de plástico para sujetar los cables adicionales y que todo se vea prolijo.

Si bien el proceso de ensamblaje inicial está completo, aún quedan algunas cosas más por hacer. Para comenzar, carga el disco de instalación de Windows en tu unidad de CD/DVD y enciende el sistema. Si el sistema operativo comienza a instalarse, simplemente siéntate y espera a que termine. Si esto no ocurre, es necesario cambiar algunas configuraciones.

En algunos casos, cuando enciendes la computadora por primera vez, suponiendo que todo esté conectado correctamente, la configuración del sistema básico de entrada/salida, mejor conocido como BIOS, comenzará a ejecutarse. En tu monitor aparecerá una pantalla de bienvenida que te indicará que debes presionar la tecla "BORRAR" ("DELETE") para ingresar a la configuración.

Dentro de la configuración del BIOS, debes establecer como prioridad de arranque la unidad de CD/DVD. A continuación, guarda los cambios de tu BIOS y reinicia tu computadora.

En el instalador de Windows, elige tu idioma y hora, y haz clic en la opción "Instalar ahora" ("Install Now"). Después de aceptar los términos y condiciones de Microsoft, elige la opción "instalación personalizada" ("custom installation") y selecciona el disco duro en el que deseas instalar el sistema operativo.

Espera a que se instale Windows en tu computadora. Pasados unos minutos, el programa te pedirá que crees un nombre de usuario, ingreses la clave del producto y personalices la fecha y la hora.

Paso diez: Los controladores

El último paso es actualizar tus controladores de software, que permiten que tu computadora se comunique con cada uno de sus componentes. Puede instalarlos utilizando el CD que viene con cada componente o descargándolos directamente del sitio web del fabricante.

Paso once: El mantenimiento

Acabas de pasar un par de horas ensamblando una nueva computadora con componentes que te han costado varios cientos de dólares. Lo último que quieres es tener problemas con ella. Por eso, te recomiendo que compres una lata de aire comprimido para limpiar de manera rutinaria el interior de tu computadora y eliminar el polvo.

Finalmente ha llegado el momento de que disfrutes de tu nueva computadora: te lo has ganado.

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Sarah Tew/CNET

Ahora bien, si te parece que todo este proceso está por encima de tus capacidades, recuerda que no hay vergüenza alguna en comprar una computadora nueva. Revisa nuestras listas de las mejores computadoras portátiles y de las mejores computadoras Mac y Windows que puedes comprar en este momento. No te miraremos mal si lo haces.