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Cómo conseguir un plan de datos gratuito para tu tableta

¿Quién dice que no se puede conseguir algo a cambio de nada? Si tus necesidades son modestas, y estás dispuesto a investigar, es posible que puedas conseguir datos sin pagar un centavo.

En general pienso que las tabletas son dispositivos caseros, que se usan en lo fundamental en el hogar o la oficina, lugares donde casi siempre hay señales de Wi-Fi. Pero, ¿qué sucede cuando sales al mundo y necesitas conectarte? Entonces tienes que pagar un plan de datos 4G, ¿verdad?

No necesariamente. La telefónica móvil Freedompop ofrece una cantidad limitada de datos gratis para usuarios de tabletas, sin pedir nada a cambio (pero debes saber algunas cosas).

¿Qué sucedió con la opción de datos gratis de por vida de T-Mobile? Eso se acabó el 7 de mayo. Pero, afortunadamente, los que ya tienen el plan son incorporados a los nuevos planes y lo mantienen.

Pero si te quedaste fuera, Freedompop es en este momento la única opción real para conseguir datos gratis para tu tableta. Veamos lo que puedes conseguir y cómo.

Las dificultades

Se puede decir que Freedompop tiene el sitio Web más hostil al usuario de cualquier telefónica móvil. Tratar de conseguir la información más básica exige mucha paciencia, persistencia, además de tener que darles tu correo electrónico y la dirección de tu casa, bajo la falsa pretensión de verificar si hay "cobertura en tu área".

Digo esto después de dedicar un tiempo considerable a tratar de determinar cómo consigo un plan de datos para mi tableta, una iPad desbloqueada compatible con GSM. Yo sé que Freedompop ofrece tal plan, pero no veo ninguna página con detalles concretos, para no hablar de encontrar una forma de conseguirlo.

A final de cuentas, tropecé con el paquete de datos LTE SIM Kit, creado para redes GSM. (No se mencionan las redes CDMA, y si la empresa apoya ese formato, no pude encontrar información de cómo conseguir servicio).

Página de pago de la tarjeta SIM para datos. Pero, ¿qué hay con el teléfono ZTE? No dejes de leer la letra pequeña

Captura de pantalla de Rick Broida/CNET

La tarjeta SIM tenía un precio de US$9.99, nada del otro mundo, pero ¿dónde está la información sobre los planes de datos, gratis o de pago? Podía hacer clic en Learn more about Freedompop service (Conozca más sobre el servicio Freedompop), que me lleva directo a la página principal, o podía hacer clic en Check Availability (Verificar Disponibilidad).

Suponiendo que estás dispuesto a entregarles tu dirección de correo electrónico y la dirección de tu casa, esta última te lleva a la página de pago, donde ves de manera prominente una imagen que destaca... 1 GB de datos y un smartphone ZTE. Inmediatamente debajo, en el carrito de compras, verás el kit de la tarjeta SIM por US$9.99 y varias ofertas, de las cuales dos son ofertas de prueba.

Aquí es donde hay que leer con cuidado la letra pequeña, porque después que expiren esas ofertas de prueba de un mes, te facturan US$22.98 mensuales a menos que canceles las dos ofertas y te cambies al plan gratis.

¿En qué consiste el plan gratuito? Bueno, todavía no tengo idea. ¿Y el smartphone ZTE? Eso también sigue siendo un misterio.

Los extras de Freedompop

Para aclarar todo esto, me comuniqué con la agencia de relaciones públicas de Freedompop. Un portavoz me dijo que el plan gratuito ofrece 500 MB de datos mensuales, y que tanto las redes GMS como las CDMA están apoyadas. Así que si tienes una tableta compatible con CDMA, necesitarás una tarjeta SIM, a menos que tengas una tarjeta universal de Apple, dijo la portavoz.

¿Qué sucede si un consumidor usa más de 500MB en un mes dado? La portavoz dijo que puedes comprar un plan mayor (2 GB por US$20, por ejemplo) o pagar mientras vas usando los datos, a razón de US$.015 por MB. Y no te cargan automáticamente por uso excesivo a menos que tu cuenta está configurada con un límite máximo. De lo contrario, te suspenden el servicio hasta que compres más datos.

Todo eso parece sencillo, de manera que, ¿por qué esa información no está a la mano en el sitio de Freedompop? Y si existe, ¿por qué es virtualmente imposible de encontrar?

Entiendo que la compañía tiene por fin ganar dinero, y obviamente prefiere clientes que paguen, pero tiene que haber un equilibrio, porque de lo contrario la situación se complica al punto que resulta casi imposible decidir.

También debo mencionar que en mi condición de tacaño recibo muchas quejas sobre el servicio al cliente (o su falta) de Freedompop. Sospecho que muchos no se toman el tiempo de leer la letra pequeña y entonces se enfurecen cuando les facturan algo que pensaban que era gratis. Pero entonces Freedompop no responde a tiempo o de una manera efectiva, o te siguen facturando aunque prometieron no hacerlo.

Todo esto significa que hay que tener cuidado: si quieres datos gratuitos para tu tableta, puedes conseguirlos, pero prepárate para pasar algunas dificultades.

Nota del Editor: Este artículo se publicó originalmente el 27 de enero del 2017 y ha sido actualizado.