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Tecnología de vestir

¿Para qué sirve en el Apple Watch Series 4 la función electrocardiograma o ECG?

El último Apple Watch incluye una función que podría salvar tu vida. Te explicamos por qué.

James Martin/CNET

El Apple Watch Series 4 promete cuidar tu salud mejor que sus predecesores, sobre todo si se trata de tu corazón. Las nuevas características presentadas esta semana van más allá de los modelos anteriores de Apple Watch, que simplemente podían medir la frecuencia cardíaca intermitente durante los entrenamientos y el descanso.

El reloj Apple más nuevo es el primer reloj inteligente para consumidores con la capacidad de generar una prueba de electrocardiograma (ECG en español o EKG en el mundo médico), que le puede informar sobre la salud de su corazón. Aunque desde luego hace muchas cosas más que te contamos en este primer vistazo del Apple Watch Series 4.

¿Conoces esas máquinas que ves en un hospital que muestran los latidos del corazón de un paciente como una línea ondulada? Eso es un electrocardiograma en vivo.

Entonces, ¿qué puede exactamente un electrocardiograma contarte sobre tu corazón? ¿Y cómo puede el Apple Watch imitar algo que tradicionalmente se usa en los hospitales? Vamos a explicártelo.

Reproduciendo: Mira esto: Apple Watch Series 4: Primer vistazo
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¿Qué es un electrocardiograma?

Monitoring the patient's wellbeing

La línea verde de arriba es un electrocardiograma.

Muratdeniz / Getty Images

Según la American Heart Association, un ECG es simplemente "una prueba que mide la actividad eléctrica del latido del corazón". Una señal eléctrica hace que primero las válvulas cardíacas superior e inferior se aprieten para bombear sangre.

Con un ECG, los médicos pueden examinar el ritmo y la velocidad de cómo esta señal eléctrica se mueve a través de su corazón para detectar todo tipo de problemas, desde los ritmos irregulares e inofensivos (también llamados arritmias) hasta el paro cardíaco.

Los electrocardiogramas también pueden informar a los médicos si partes del corazón están sobrecargadas o agrandadas. Esas dos condiciones pueden significar enfermedad cardíaca o problemas en las válvulas cardíacas.

Por cierto, un electrocardiograma no es lo mismo que un ecocardiograma. Los ecocardiogramas son esencialmente una ecografía de su corazón que puede descubrir tumores, problemas de válvulas cardíacas, obstrucciones y más.

¿Cómo hace el Apple Watch un electrocardiograma?

Apple

El Apple Watch Series 4 es el primer reloj inteligente en obtener una autorización de la FDA para la monitorización de ECG. Anteriormente, sólo podías usar el Apple Watch para realizar un ECG si compraste la banda de reloj KardiaMobile.

Los electrodos en la parte posterior del reloj y en la corona digital miden los pulsos eléctricos de tu corazón. Al sostener tu dedo sobre la corona mientras el reloj está en su muñeca, estos sensores trabajan juntos para realizar un electrocardiograma.

El proceso funciona de la siguiente manera: abres la aplicación ECG (disponible más adelante este año) y le pides que mantenga el dedo sobre la corona. Una vez que lo haces, el reloj comienza a medir la señal eléctrica y muestra tu corazón en forma de onda en tiempo real. Esas líneas onduladas clásicas monitorizan tu corazón en tiempo real.

La aplicación registra la forma de onda completa y la guarda para que puedas mostrarlas a su médico si es necesario.

La aplicación ECG y el procesador S4 del reloj luego analizan los datos recolectados y le dan una clasificación en forma de ritmo cardíaco.

Las máquinas tradicionales ECG tienen 12 cables con electrodos que se conectan por todo el cuerpo para medir las señales eléctricas. Apple compara lo que hace el Apple Watch Series 4 con un ECG de un solo conductor, que las investigaciones demuestran que es igual de efectivo para medir las señales eléctricas del corazón que una máquina de 12 derivaciones.

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La aplicación ECG puede decirte si tienes un ritmo sinusal o fibrilación auricular.

Apple

¿Qué puede decirte el Apple Watch sobre tu corazón?

Según lo que sabemos de Apple, la aplicación ECG puede darte dos clasificaciones de ritmo cardíaco: la normal que suelen hacer las máquinas de los hospitales menos sofisticadas, y también indicarte si tienes fibrilación auricular (AFib), una enfermedad grave que necesita la atención de su médico. Si el reloj le da la clasificación AFib, te pedirá que vayas a visitar a tu doctor.

Esto es un gran problema porque si acude a su médico para que le realicen un electrocardiograma y su corazón late normalmente en ese momento, la prueba no mostrará nada. Pero si tiene un ritmo cardíaco irregular que aparece de forma intermitente, como AFib paroxística, su reloj podría atraparlo en diferentes mediciones.

Una vez que la aplicación ECG esté disponible, podremos explorar todas sus características.

Con watchOS 5, el sensor de frecuencia cardíaca integrado de Apple Watch Series 4 también controla automáticamente tu ritmo cardíaco y te avisa si detecta signos de AFib.

Lo que no puede decirte

A pesar de nuestros avances en la atención médica, el Apple Watch Series 4 y dispositivos como este todavía no pueden diagnosticarnos con una condición médica. Tampoco son en absoluto un reemplazo para exámenes médicos regulares o exámenes de salud.

El beneficio de tener un electrocardiograma incorporado en el Apple Watch es que puede alertarte sobre problemas previamente desconocidos e instarte a que te revise un médico.

¿Todos necesitamos un electrocardiograma en nuestra muñeca? Por supuesto que no. Pero con más tecnología médica al alcance de la mano, hay una mayor posibilidad de detectar problemas médicos que pueden no haber sido descubiertos o detectar una anomalía antes de que se convierta en una afección potencialmente mortal.

La Apple Watch Series 4 es sólo el comienzo: esperamos ver más y más dispositivos médicos para el consumidor en los próximos años.

Reproduciendo: Mira esto: El iPhone XS Max, iPhone XR y Apple Watch Series 4 bajo...
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