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Televisiones

El alto rango dinámico no es igual en todos los televisores

Cada vez hay más televisores con video de alto rango dinámico. Pero que sean compatibles con HDR ni significa necesariamente que lo pueden reproducir debidamente

Geoffrey Morrison/CNET

Con la cantidad de video de alto rango dinámico que hay disponible, que aumenta por día, más personas reconocen la abreviatura "HDR" como algo nuevo (y potencialmente atractivo), así que los fabricantes de televisores aprovechan la oportunidad de mostrar que están al día en esta tendencia. Desde hace varios años, la tecnología HDR sólo se ha ofrecido en televisores caros de alta gama, pero ahora llega a la gama intermedia a incluso modelos económicos.

Pero sólo que un televisor indica que es compatible con HDR no signifique que podrás ver material de alto rango dinámico como debe ser.

Estas son las razones.

¿Qué es el alto rango dinámico?

Es importante decir que el alto rango dinámico en los televisores es algo muy diferente que en un teléfono o cámara fotográfica. Es técnicamente diferente de la resolución 4K, pero la mayoría de los televisores con HDR también son 4K.

La explicación breve es que un televisor con HDR que reproduzca material de alto rango dinámico muestra tonos claros más brillantes y, por lo general, una gama de colores más amplia que un televisor tradicional. Tiene el potencial de mostrar imágenes más realistas, con colores más intensos y más fuerza visual.

Pero eso es si el televisor tiene la tecnología más reciente para mostrar HDR debidamente.

HDR y 'HDR'

Las dos características principales de HDR y WCG, es decir, tonos claros más brillantes y más colores, no son algo que cualquier televisor puede reproducir. Esa es otra diferencia clave entre HDR y 4K. Todos los televisores con resolución 4K, sin importar lo baratos que sean, por lo general pueden mostrar todos los detalles de fuentes 4K porque todos tienen la misma cantidad de pixeles físicos.

Las tecnologías que permiten que un televisor muestre imágenes con mayor contraste (blancos más brillantes y negros más oscuros) y más colores es algo más que la cantidad de pixeles. Y no puedes hacer un televisor más brillante o colorido con sólo una actualización de software, al menos no de la forma precisa de que hablamos.

Para producir los detalles que le dan tanta fuerza a las imágenes HDR, las tecnologías de pantalla como atenuación local u OLED (explicamos esto más adelante) son clave. La atenuación local permite al televisor dar más brillantez a ciertas áreas de la pantalla que a otras, algo crucial para acentuar los tonos claros en el material HDR.

Hay dos tipos básicos de atenuación local: borde iluminado, en que los LED se colocan a lo largo de los bordes de la pantalla del televisor, y atenuación completa, en que los LED se colocan detrás de la pantalla. La atenuación completa casi siempre es mejor que la de borde iluminado, pero hay excepciones, como el fantástico Sony XBR-X930D, de borde iluminado y uno de los mejores televisores HDR que probamos el año pasado.

Para producir una gama de colores más amplia con material WCG, un televisor necesita alguna forma de crearlos. Algunos lo hacen usando puntos cuánticos, o QLED, como le dice Samsung este año. Otros fabricantes, como Sony, Vizio y LG, usan diferentes tecnologías de retroiluminación LED. Pero, para explicarlo en breve, el televisor necesita poder reproducir colores mucho más fuertes que hasta ahora.

Un televisor compatible con HDR que no tiene la tecnología necesaria para reproducir material en HDR es como que el Toyota Prius tenga un velocímetro que marque 200 millas por hora. Es bueno tenerlo, pero no lo puedes usar.

Pero todavía hay obstáculos técnicos incluso si tu televisor tiene atenuación local (como muchos televisores LCD de alta gama de los últimos años). En la mayoría de los casos, necesitas una conexión HDMI 2.0 o 2.1 para recibir la cantidad adicional de información que permite reproducir debidamente el alto rango dinámico. Así que es poco probable que una simple actualización de firmware haga funcionar esto en televisores más viejos, aunque tengan atenuación local.

Y recuerda, necesitas material HDR para que el televisor lo pueda reproducir. De otra manera no vale.

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Es imposible mostrar imágenes de alto rango dinámico en una pantalla que no sea HDR (como en la que estás leyendo esto ahora). Esta imagen es una ilustración trabajada en PhotoShop de lo radicalmente diferente que luce la misma imagen con ajustes diferentes, algo como lo que un televisor que no sea HDR puede generar en comparación con otro de alto rango dinámico con el mismo material (pero en la realidad la diferencia es mucho más obvia a la vista.. Vía mi Instagram.

Geoffrey Morrison/CNET

En el caso de los televisores OLED, que tienen inherentemente un mayor contraste que los de LCD, sólo los modelos con alto rango dinámico tienen una mayor capacidad de reproducir los tonos más brillantes de esa tecnología. Aunque resulta alto desalentador para los que compraron los primeros televisores OLED, facilita las cosas a los que están por comprar un aparato en este momento.

Básicamente, si un televisor OLED alega ser compatible con HDR, lo es, y en las pruebas de CNET los televisores OLRD entregan excelentes imágenes en HDR, así como una paleta de colores más amplia en forma de puntos quánticos. Modelos de diferentes años (y en algunos casos modelos diferentes) pueden tener una mejor imagen que otros, pero son HDR si lo indican.

Qué buscar

Este tipo de mercadotecnia me molesta tremendamente porque se toma algo tan positivo como la tecnología HDR y engañan a la gente haciéndoles pensar que la tienen a la mano. Lo que es peor, pudiera llevar a muchos que compran un televisor a pensar que es HDR y, al no ver ninguna diferencia en material de alto rango dinámico, proclaman al mundo que esa tecnología no vale la pena.

En este momento no hay una forma sencilla de determinar si un televisor tiene HRD real o ficticio. Dada la amplia gama de precios de los televisores, eso no es un determinante seguro.

Si un televisor tiene atenuación local o es OLED, probablemente pueda reproducir una mejor imagen, sea HDR o no. Aunque no es una exigencia, los puntos cuánticos y la tecnología OLED son un indicador probable de que el aparato tiene una paleta de colores amplia. Pero el mejor indicador, naturalmente, es que leas las reseñas aquí en CNET.