5 indicios de que ese fabuloso cupón de descuentos es falso

La señal no. 1: es demasiado bueno para ser real.

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Sarah Jacobsson Purewal/CNET

¿Te ofrece Target un cupón fabuloso prometiéndote un 50 por ciento de descuento en tu compra? No, claro que no. Ese cupón es 100 por ciento falso, pero esto no ha impedido que miles de personas lo hayan ya compartido en Facebook.

Hay un par de razones para preocuparse por los cupones falsos. En primer lugar, los cupones vinculados que ves en tu timeline de Facebook y Twitter no son cupones -- ni siquiera falsos. Son solo imágenes de cebo que, cuando haces clic sobre ellas, o bien (a) instalan malware en tu dispositivo, (b) hacen spam en todas las páginas de tus amigos con anuncios del cupón falso, (c) te piden que completes al menos 352 encuestas y te registres para 16 servicios que no deseas para obtener finalmente el cupón (que nunca recibes), o (d) todas las anteriores.

En segundo lugar, si realmente terminas con un cupón falso a la mano, llévalo a una tienda y si la tienda acepta como real, la tienda pierde dinero. Esto no hace una gran diferencia en tu vida (excepto para el dulce trato que acaba de conseguir gracias a la feliz ignorancia del cajero), pero si suficientes cupones falsos se aceptan como reales, la tienda finalmente decidirá que tiene más sentido dejar de aceptar cupones por completo. Así que, no más ofertas dulces, ni reales ni falsas, para ti.

Si no estás seguro de si el cupón que aparece en el muro de tu amigo es falso, aquí hay algunas señales que podrían ayudarte a detectarlos:

Tu amigo de Facebook lo publicó, pero no te lleva al sitio del fabricante

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Captura de pantalla por Sharon Profis/CNET

La mayoría de los cupones que vas a ver esta temporada de fiestas y ofertas van a venir de una fuente a la que tienes muchísima confianza: tus amigos de Facebook. Si ves una oferta fabulosa de Walmart que aparece en el muro de tu amigo, deslízate sobre el enlace y mira a dónde te lleva (vas a poder ver la dirección o URL completa en la esquina inferior de tu navegador). ¿Te lleva a un sitio confiable de Walmart.com o a otro de renombre como Coupon Cabin o Coupons.com? ¿Te lleva a una página del tipo cupones-gratis-walmart-de-verdad.biz?

Si es algo como la última página, no le hagas clic. Olvídalo. Seguro es falso.

Está en esta lista

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Sarah Jacobsson Purewal/CNET

El centro especializado en cupones conocido como Coupon Information Center mantiene una lista exhaustiva de cupones falsos en su página Coupon Alerts (en inglés, solo para EE.UU.) Si el cupón que estás viendo aparece en esta lista, definitivamente es falso -- haz una búsqueda rápida en Google para ver si aparece en una lista de alertas de fraude o en alguna noticia.

Tiene pinta de ser falso

Mira bien el cupón. ¿Ha sido alterado de alguna manera? Las alteraciones más comunes estarán en el porcentaje o en la cantidad de dinero que implica el descuento (por ejemplo, un cupón con un descuento de US$10 podría ser cambiado a uno de US$40 de descuento) o bien la fecha de caducidad. ¿El cupón luce como algo real? ¿Tiene un código de barras? ¿Está la fecha de vencimiento incluida? Las grandes tiendas como Walmart y Target tienen los medios de hacer cupones que luzcan muy bien, así que si algo te parece que luce sospechoso, es muy probable que así sea.

Es demasiado bueno para ser verdad

¿Luce ese cupón demasiado bueno para ser verdad? A las tiendas y a los fabricantes les gusta ganar dinero -- y si están lanzando una oferta loquísima, del tipo de "demasiado buena para ser verdad", ten por seguro de que te harán trabajar para ganártela. (Es por esa razón que la gente se forma en largas filas y aguanta el frío o la lluvia para comprar cosas durante el dichoso Black Friday). Si el cupón en cuestión es por un descuento gigantesco (como descontar más dinero de lo que vale en sí un producto) o bien que te regala un producto sin que tengas que hacer ninguna compra aparte, es casi seguro que es falso.

Tienes que pagar por él

Este punto es espinoso, porque comprar cupones no siempre es algo fraudulento. De hecho, yo ocasionalmente compro cupones de descuento de empresas como eBay, y muchas otras venden o insertan cupones para ahorrarte dinero. Está bien si pagas por comprar cupones, pero necesitas verificar que lo que estás comprando son cupones de verdad. Yo suelo confiar en los vendedores de eBay con base en sus calificaciones y críticas, al igual que en mi experiencia con los cupones (por ejemplo, si sé que Victoria's Secret está dando cupoens de US$10, compraré unos cuantos por US$1 cada uno. Pero voy a evitar comprar ese cupón de US$50 porque hasta donde yo sé, eso es algo que Victoria's Secret no ofrece en estos momentos).

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Pero cuando digo "pagar por ellos", no me refiero a comprar cupones físicos -- me refiero a "pagar" por un cupón si llenas una encuesta (que termina siendo 28 encuestas), registrarte para recibir un producto (a menos que estés registrándote para estar en la lista de emails de la tienda, ese cupón es falso) o dando el número de tu tarjeta de crédito por alguna razón. Ninguna empresa legítima te va a pedir que te registres para recibir una estimación de un seguro de coche o del club de los relojes del mes solo para darte un cupón.

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