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Music Key de YouTube pone a Spotify en la mira, pero no lo supera

En un mar de opciones de 'streaming' de música, ¿es el nuevo servicio de suscripción de música de YouTube Music Key lo ideal para ti? Aquí te tenemos la respuesta.

La música en YouTube ya no se trata sólo de videos musicales. Tras bambalinas este mes, el servicio ha añadido -- silenciosamente -- un extenso catálogo de canciones con discografías enteras que abarcan todos los géneros musicales. El resultado es YouTube Music, que ha estado funcionando desde las semana pasada. Pero eso no es todo, ya que Google presentó YouTube Music Key, una versión desprovista de anuncios de la función que incluye suscripción al servicio de Google Play Music.

Cómo funciona

Por ejemplo, quieres escuchar la canción "You Can Call me Al" de Paul Simon. Durante años, YouTube ha podido reproducir el video musical, pero sólo recientemente te ha permitido escuchar todo el álbum Graceland del que proviene esta canción de manera gratuita y con toda la aprobación de la compañía discográfica. YouTube Music se acopla tan fluidamente al resto de la experiencia de YouTube, que no se te culpará por no darte cuenta que hay algo distinto.

Si una canción tiene un video, el mismo se reproducirá de la manera usual mientras escuchas la canción. Si una canción no tiene un video, verás una imagen estática de la carátula del álbum. Todo es accesible y fácil de usar, pero el elemento "gratuito" significa que tendrás que ver los anuncios que vienen con él.

Afortunadamente, existe una solución. Para aquellos que prefieren escuchar YouTube Music sin tener que ver los anuncios que aparecen entre canciones, pueden pagar una tarifa mensual para que esos anuncios desaparezcan. Esta característica de suscripción es lo que YouTube denomina Music Key, que por el momento se ofrece como una versión beta a la que puedes acceder a través de una invitación.

Por un precio promocional de US$7.99 al mes (el precio regular es US$9.99), los suscriptores de Music Key obtienen acceso sin anuncios al robusto catálogo de videos musicales, streaming de música y hasta la capacidad de almacenar temporalmente tus canciones favoritas para reproducirlas offline en tu teléfono. Además, Google incluye una membresía a su servicio de suscripción de música Google Play Music (antiguamente conocido como Google Play Music All Access). Es una oferta dos-en-uno bastante atractiva que une un servicio por suscripción a música parecido a Spotify (Play Music) con un servicio enfocado en el video que nadie más puede igualar.

Cómo se compara

¿Podrá YouTube y Music Key cambiar la manera en la que consumes música? Es posible, pero no inmediatamente. Esto no tiene las señales del cambio radical que representó Spotify cuando salió al mundo. Lo que ha logrado Google realmente es hacer que todos se cuestionen por qué tienen que pagar por una suscripción a Spotify o Beats Music cuando lo que quieren escuchar ya está disponible en YouTube de forma gratuita.

La suscripción a Music Key es sólo la cereza en el pastel. Si eres una de las personas que con frecuencia acuden a YouTube para buscar y escuchar canciones, y te están frustrando los constantes anuncios, entonces Music Key representa una solución para ti.

YouTube artist page for The White Stripes
Las páginas de los artistas en YouTube ahora incluyen una lista de reproducción de un álbum completo. YouTube

YouTube como un servicio de música

A YouTube le sobran las razones para llamarse un servicio de música. En todos los aspectos, es un destino extremadamente popular para los fanáticos de la música. Y el hecho de que sus streams de música estén usualmente acompañados de imágenes en movimiento no desvalora su catálogo de música si se le compara con Apple o Amazon.

Paul Simon's Graceland album in YouTube Music
YouTube Music te permite hacer 'streaming' de álbumes enteros de los artistas y no de sólo sus éxitos. YouTube

Afortunadamente, YouTube y su compañía matriz saben una que otra cosa sobre los resultados de búsqueda. Tus artistas favoritos -- bueno, sus canciones -- están al alcance de tus dedos, y una vez que los encuentres vas a ver una lista no sólo de sus videos musicales, sino también de sus álbumes, canciones más populares y, a veces, hasta los covers más populares de sus canciones. Si le das clic a un álbum, podrás escucharlo entero, de principio a fin.

A veces las canciones están asociadas a un video musical, pero muchas veces sólo estás escuchando la música con una imagen estática de la carátula del álbum. De ahí, puedes guardar las canciones y hasta álbumes enteros como una lista de reproducción, y como cualquier video en YouTube, es fácil de compartir el enlace para que otros escuchen la canción.

Membresía a Music Key

La suscripción al servicio de Music Key es sencilla. Para los fanáticos de YouTube que ya utilizan el servicio como su rocola personal, Google ahora ofrece la posibilidad de deshacerte de los anuncios que aparecen entre canciones; para esto, tienes que pagar una mensualidad. Todo lo demás en YouTube tendrá anuncios, pero mientras que te mantengas dentro de la pestaña de música, la mayoría de los streams deben estar desprovistos de anuncios.

Google Play Music
Los suscriptores a YouTube Music Key pueden utilizar el servicio Play Music de Google. CNET

Para hacer aún más atractiva esta oferta, Google le ofrece a los suscriptores de Music Key acceso al servicio Google Play Music, que es su servicio más convencional para competir con Spotify. También le darán a la versión Android del app móvil de YouTube la capacidad de almacenar videos para poder reproducirlos offline o para que las listas de reproducción corran como música de fondo, aún cuando el app está cerrado o la pantalla esté bloqueada.

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Dentro del app móvil de YouTube para Android y iOS, hay una pestaña de Música llena de listas de reproducción que se recomiendan y un historial de las canciones que has escuchado (izquierda). La búsqueda de artistas (derecha) ahora revelan álbumes enteros que se pueden reproducir de principio a fin dentro del app. YouTube

La competencia

Somos suertudos: vivimos en un momento con una enorme cantidad de servicios de streaming de música. Asumiendo que aún no te has suscrito a Spotify, Beats, Rdio, Amazon Prime Music, Slacker o hasta Play Music de Google, hay poco de Music Key que lo haga resaltar.

Lo mejor que puedo decir de Music Key es que probablemente lo estés utilizando en su versión gratuita. Si tienes YouTube instalado en tu teléfono, no tienes que descargar un nuevo app o aprender cómo configurar y navegarlo.

Quizás su mayor desventaja es que no tiene un plan familiar. A diferencia de Spotify o Beats Music, Music Key no tiene un plan familiar que te permite utilizar el servicio para toda la familia. Mientras que Google te permite inscribir hasta 10 dispositivos, en Music Key sólo puedes hacer streaming de música desde un dispositivo.

Debo también mencionar que esos dispositivos deben estar en Estados Unidos, España, Italia, Finlandia, Portugal, Irlanda o el Reino Unido. Spotify, por otro lado, está disponible en 55 países.

Y aunque el software Google Play Music Manager se adentra en los recovecos de tu biblioteca de canciones y hacerte recomendaciones de música que te puede gustar, estos datos y esta capacidad no se transfieren al motor de recomendaciones de YouTube.

Además, la calidad de sonido deja mucho qué desear. Si eres un melómano que quiere la máxima calidad de sonido, entonces YouTube no es el lugar indicado para ti.

Conclusión

La suscripción Music Key de YouTube es una mezcla intrigante de servicios y de funciones a la que los fanáticos de la música y los asiduos a YouTube le encontrarán valor. Pero para mí, el ambicioso esfuerzo de YouTube de ofrecer la discografía completa de un artista sin ningún costo es una movida que traerá cambios radicales en la forma en que consumimos música desde ahora en adelante.

dónde comprarlo

YouTube Music Key

Visite el sitio del fabricante para obtener más información.

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