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Sling TV: análisis Sling TV permite abandonar la TV por cable por US$20 al mes, pero no todo es perfecto

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Lo bueno Sling TV es la primera verdadera alternativa vía Internet a la TV por cable y satélite de canales en vivo a US$20 al mes. Incluye canales de alta calidad de contenidos como ESPN, CNN y Galavisión en su paquete base, y la oportunidad de adquirir otros paquetes especializados por US$5 más por mes, sin contrato. Se puede ver en varios tipos de dispositivos en cualquier parte de EE.UU. con conexión de banda ancha.

Lo malo Sling TV tiene menos canales que la TV por cable o satélite, no ofrece el canal de audio SAP y su interfaz solamente viene en inglés. No se puede adelantar, pausar o regresar varios canales, y no se puede grabar ningún programa como se puede con los DVRs.

Conclusión El precio, la oferta de canales y el periodo de prueba gratuito de siete días hacen que Sling TV sea un servicio que, por lo menos, debes probar por ti mismo y decidir si es lo que quieres para tu consumo de televisión.

Visite el sitio del fabricante para obtener más información.

7.5 Total
  • Design 7
  • Ecosystem 6
  • Features 6
  • Performance 7
  • Value 9

Secciones del análisis

Bienvenidos al mundo de la televisión en vivo por Internet, cortesía de Sling TV de Dish, que llega este 9 de febrero a todos los interesados en Estados Unidos por US$20 al mes por su paquete base.

Hay una tendencia en Estados Unidos llamada cord-cutting (cortar el cable), que se refiere al acto de cancelar el servicio de TV por cable en favor de los servicios de streaming por Internet como Netflix, Amazon Prime y Hulu Plus. La idea es ahorrar dinero a través de recibir estos paquetes de contenido que, individualmente, cuestan menos de US$10.

También, existe toda una generación, la de los llamados millenials, que a pesar de ya ser parte de la fuerza laboral y tener sus propios ingresos, se han adaptado y acostumbrado a la idea de ver programas de TV y películas por Internet y, en muchos casos, nunca suscribirse a la TV de paga -- por cable o satelital.

Sin embargo, para quienes desean y prefieren estos servicios por Internet había algo que hacía falta: la televisión en vivo, en particular la capacidad de ver eventos deportivos.

Para ellos es Sling TV, el primer servicio por Internet que permite ver canales típicamente de los servicios de cable como ESPN, CNN, Galavisión y varios canales básicos más por US$20 al mes, sin contrato, por lo que puedes cancelar en cualquier momento. Sling TV también ofrece otros paquetes especiales por US$5 más al mes.

Como parte del anuncio de lanzamiento público el 9 de febrero, Sling TV añadió el canal AMC al paquete base -- el canal de Mad Men y Breaking Bad. Asimismo, dijo que pronto añadirá el canal de YouTube Maker Studios' Polaris+. Y pronto llegará otro paquete extra que incluirá a Univisión, aunque en el momento de escribir este análisis Dish no había dado una fecha exacta.

Sin embargo, a pesar de ser una excelente opción para esos cord-cutters, Sling TV tiene algunos bemoles que son importantes listar y que quizá te ayuden a tomar tu decisión. Entre ellos está el hecho de que sólo puedes usar tu suscripción a Sling TV en un dispositivo a la vez, algunos canales no se pueden pausar, adelantar ni retrasar, faltan muchos canales populares que podrían ser fundamentales para ti (como CNBC, Discovery, Comedy Central y un largo etcétera) y, por supuesto, la calidad de imagen depende totalmente de tu conexión a Internet.

Asimismo, es importante mencionar que Sling TV actualmente no ofrece SAP (el canal de audio en español) y la interfaz solamente está en inglés, con excepción de las descripción de los programas de Galavisión, por el momento.

Pero, más allá de eso, Sling TV ofrece la verdadera primera oportunidad de crear una experiencia televisiva a la medida para el consumidor que tenga el tiempo, la energía y la paciencia de crearse su propio paquete. Con el deporte (ESPN), las noticias (CNN) y otros canales temáticos cubiertos, algunas personas hallarán que basta con añadir Netflix, Amazon Prime o Hulu Plus (y en un futuro Univisión, CBS y HBO) a sus opciones y con ello cubrir sus necesidades de consumo de entretenimiento. Recuerda que los canales abiertos como CBS, NBC, ABC, Fox y PBS se pueden captar con una antena externa. (Vale la pena decir aquí que CNET y CNET en Español son subsidiarias de CBS).

Esa es justamente la idea detrás del cord-cutting, que sin duda se ha vuelto más viable y sencillo con la llegada de Sling TV.

Nota del editor: Aquí analizaremos el servicio de TV por Internet Sling TV y no el producto de hardware del mismo nombre, el cual originalmente se llamó Slingbox 500.

Sarah Tew/CNET

Para comenzar

Sling TV se anunció durante la feria de tecnología Consumer Electronics Show en Las Vegas en enero y ya está disponible para todos los interesados en Estados Unidos.

Para suscribirte al servicio debes ir a Sling.com y crear una cuenta y luego instalar el app en un dispositivo que soporte el servicio. En la actualidad, Sling TV ofrece un periodo de siete días de acceso gratis para probar el servicio. Para ello, tienes que crear un nombre de usuario y contraseña y meter la información de tu tarjeta de crédito. Como es común, si no cancelas o tomas una acción, el servicio de paga se activará después de siete días y te comenzarán a cobrar. Como ya dije, no requiere contrato, así que podrás cancelar en cualquier momento.

La mayor parte de este análisis lo hice viendo Sling TV a través de una caja de streaming de video Roku 3.

Lo básico: paquetes, canales y dispositivos

El paquete base de US$20 al mes incluye varios de los canales de cable básicos de la TV por cable incluyendo ESPN, Disney Channel, TBS, TBT, Galavisión, AMC y Food Network. (Sling cuenta Cartoon Network y Adult Swim como dos canales aunque los transmite en el mismo canal, uno en el día y otro en la noche, como lo hace la TV por cable). Puedes ver la lista completa de los canales -- al 9 de febrero -- abajo.

Paquetes de Sling TV

Paquete Precio Canales
Lo mejor de la TV en vivo (base) US$20 al mes por ESPN, ESPN2, TNT, TBS, Food Network, HGTV, Travel Channel, Cartoon Network/Adult Swim, Disney Channel, ABC Family, CNN, Galavisión, El Rey Network, AMC, Maker
Niños Extra +US$5 al mes por Disney Junior, Disney XD, Boomerang, Baby TV, Duck TV
Noticias Extra +US$5 al mes por HLN, Cooking Channel, DIY, Bloomberg TV
Deportes Extra +US$5 al mes por SEC Network, ESPNEWS, ESPNU, Universal Sports, Univisión Deportes, beIN Sports, ESPN Buzzer Beater, ESPN Bases Loaded y ESPN Goal Line

Dish ha anunciado también un vasto paquete de canales deportivos este 9 de febrero, también por US$5 al mes, que incluye SEC Network, ESPNEWS, ESPNU, Universal Sports, Univisión Deportes, beIN Sports, ESPN Buzzer Beater, ESPN Bases Loaded y ESPN Goal Line. Como ya dije, uno de los mayores incentivos para cortar el cable y pasar a estos servicios en línea son los deportes, y con Univisión Deportes y beIN obtienes una importante cantidad de fútbol de las mejores ligas del mundo.


Dispositivos que funcionan con Sling TV

Dispositivos para TVs Roku (TVs, cajas y 'stick')
Computadoras y dispositivos móviles Teléfonos y tabletas Android, teléfonos y tabletas iOS (iPhone, iPad, iPod Touch), y computadoras PC y Mac
Próximos días Amazon Fire TV y Fire TV Stick
Pronto Xbox One, Google Nexus Player, Chromecast, dispositivos con Android TV (algunos televisores inteligentes Sony y Sharp de 2015), y TVs Samsung y LG
No disponible PlayStation (3 o 4)

No hay un app nativo de Sling para Apple TV, y la compatibilidad de ese producto con AirPlay desde un dispositivo iOS es regular, aunque esperamos que Sling lo corrija pronto.

Una vez instalado, necesitarás una conexión de Internet para disfrutar de Sling TV desde cualquier parte de Estados Unidos. La empresa dice que "se necesita la misma velocidad de Internet para ver Sling TV que la que se necesita para ver contenido similar de plataformas como Netflix o Hulu".

Para más detalles, lee Sling TV: todo lo que necesitas saber.

Diseño, experiencia de uso e interfaz

Lo primero que hay que decir de Sling TV es que la experiencia de uso no es igual a la de la televisión.

Como mencioné, usé un Roku 3 para acceder el servicio. Si ya estás familiarizado con este aparato, la navegación te será más familiar. Aún así, navegar por los canales y ajustes de Sling TV requiere un tiempo de adaptación.

Una vez que ingresas tu nombre de usuario y contraseña en el app de Sling TV en el Roku llegarás al menú principal. La pantalla está dividida en tres: en la parte superior aparecerá un programa en vivo, en medio una barra horizontal con nueve de los canales y abajo el programa actual, anterior y posterior del canal que tengas seleccionado. Para cambiar los canales debes maniobrar horizontalmente por la barra de en medio. Cuando llegues a un canal y quieras verlo, debes dar OK en el control de Roku. Navegar esta barra, de canal a canal, es lento y un tanto tedioso.

Una vez dentro de un canal, puedes usar las flechas de arriba y de abajo para cambiar a otro canal. Sin embargo, en vez de esperar a que des OK, el sistema cambia de canal si te quedas en alguno por más de dos segundos -- lo cual no es intuitivo. Me pasó varias veces que cambié de canal sin querer y tuve que hacer clic en el botón de Regresar (la flecha en la parte superior del control de Roku) para volver al canal anterior.

Además del menú principal, hay otras dos barras de navegación a la que llegas haciendo clic en el botón de asterisco (*) desde el menú principal. La primera divide la programación por tópicos (All Channels, Sports, Entertainment, News, Family) y otro con un atajo al menú principal (TV), tu lista de películas preferidas (Watchlist), un acceso para comprar películas con selecciones bastante convencionales como Guardians of the Galaxy y Fury (Movies), búsqueda (Search), los ajustes (Settings) y subtítulos en inglés (Close Caption).

Sarah Tew / CNET

Como dije, la lista es solo para listas ver películas que hayas comprado. Las películas cuestan desde US$2.99 hasta US$7.99 por algunas en alta resolución. Hay algunas películas gratis, también, pero no reconocí ninguno de los títulos.

En ajustes puedes darle un nombre al dispositivo (habitación, sala), configurar el formato pantalla y el screen saver y, lo más importante, seleccionar la calidad de conexión que quieras usar.

Esto es muy importante si usas el servicio en una tableta con conexión celular y tienes un plan limitado o si pagas por uso de datos. Hablaré más de esto debajo.

Una cosa clave para nosotros los hispanos es que la interfaz no viene en español. Todas las etiquetas están en inglés, y la gran mayoría de las descripciones de los programas vienen en ese idioma, con excepción de las de Galavisión.

Hice una búsqueda en la sección de Search con la palabra "fútbol" y Sling TV fue capaz de indicarme que los Alebrijes de Oaxaca jugarían contra los Pumas de la UNAM en Ciudad Juárez, México, pero no me indicó cuándo era el partido. Hice una búsqueda de "basketball" (en inglés) y me dio dos resultados -- lo cual me pareció poco para un sábado.

Por otra parte, busqué algunos programas que me gustan en Food Network (Chopped y Dinners, Drive-Ins and Dives) y, del primero, me salieron 23 episodios disponibles y del segundo solo uno.

Es muy importante que sepas que algunos canales no ofrecen programación pasada, a pesar de que esto es muy común en los servicios por cable o satélite. Entre ellos están ESPN, TBS y TNT. Los que sí ofrecen, como Food Network y Travel Channel, solamente tienen tres días guardados. Para hallar los programas puedes usar el motor de búsqueda o regresarte programa por programa desde el menú principal, algo un poco tedioso y complicado.

Regresar un programa es también un poco diferente a como es en la TV por cable. Debes apretar el botón izquierdo de la cruz de navegación de tu control, o el botón de regreso -- que puede regresar desde dos cuadros hasta 64 cuadros por clic. Sling TV muestra una barra de avance de todos los programas (como la de YouTube) donde podrás ver pequeñas imágenes de los momentos del programa o la película, para que te detengas en el que te interesa.

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