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La caja de 'streaming' Roku 4 añade video 4K y localizador de control remoto

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Apple TV, ten cuidado. Ya hay un nuevo contendiente para el título de "mejor caja de streaming, sin reparos en el precio".

Roku, la fabricante de mis cajas, sticks de streaming y televisores inteligentes favoritos, tiene un nuevo producto para transmitir tus programas de TV favoritos, tus películas y programación en Internet a tu televisor a través de Netflix, Amazon, Pandora, Spotify y miles de otros apps. El aparato, que lleva por nombre Roku 4, se empezará a distribuir en octubre y que costará US$129, es la caja de streaming de video más costosa de la empresa -- y la más capaz.

Además de tener una forma más chata y ancha, la Roku 4 se diferencia de las cajas Roku de menor costo por su capacidad de hacer streaming de video 4K. Las películas, programas de televisión y videos en 4K que están disponibles en servicios como Netflix, Amazon, Instant Video, M-Go y YouTube prometen mejor calidad de video comparado a las transmisiones en HD y 1,080p (el contenido 4K de Vudu también estará disponible cuando se lance la Roku 4). Para sacar provecho de esto, necesitarás un televisor 4K y una conexión veloz a Internet; en el caso de Netflix, deberás contar con el plan de suscripción más costoso.

No se te perderá más el control remoto con la nueva función de la Roku 4. Sarah Tew/CNET

La otra característica principal de la Roku 4 me tiene muy emocionado: un localizador del control remoto. Si presionas un botón en la caja, el control remoto emitirá un pitido. Es una función tan sencilla y útil que no puedo creer que otras fabricantes no lo hayan hecho ya.

Además de un procesador más veloz y más conectividad, la Roku 4 cuenta con todas las funciones de la Roku 3 de US$99. Y, debido a que es una Roku, cuenta con una amplia compatibilidad con las aplicaciones, la mejor búsqueda y la interfaz más sencilla y personalizable que existe hasta el momento.

Sarah Tew/CNET

Roku también está lanzando una actualización a su software, que estará disponible en las cajas Roku y todos los televisores de la fabricante. La actualización expande el concepto de My Feeds más allá las nuevas películas en cartelera. Con esto, podrás recibir notificaciones de cuando ciertos programas de televisión, películas y hasta obras de ciertos actores y directores están disponibles para ser transmitidos -- y viene hasta con los datos de precio.

La actualización al software también añade la capacidad (ya disponible en dispositivos Amazon Fire TV) para conectarse a ciertas redes Wi-Fi en hoteles y dormitorios universitarios que requieren de una página Web para ingresar. Roku también está mejorando su app móvil para iOS y Android, al añadir una mejor integración a My Feeds y una selección y transmisión mejorada de fotos desde tu teléfono a tu televisor.

Sarah Tew/CNET

La cura para el síndrome del control remoto perdido

La función más útil de la Roku 4 no tiene nada que ver con la resolución de imagen.

Los representantes de Roku habían planeado una graciosa demostración del localizador de control remoto de la Roku 4 durante una reunión conmigo y algunos colegas de CNET. Matthew Anderson, el jefe de mercadeo de Roku, disimuló haber perdido el control remoto que había estado usando para controlar la caja. Luego, oprimió un pequeño botón en la parte superior de la caja. Después, un sonido alto, el intercom de Uhura de Star Trek para ser exactos, comenzó a emanar de una almohada sobre la que estaba sentado un colega, y siguió chillando hasta que encontramos el control y oprimimos un botón. Todos nos doblamos de la risa.

Después de que las carcajadas amainaron, se nos mostró una pantalla de ajustes que nos permitió escoger entre tres efectos, que incluyen un silbido y el sonido de un sonar de submarino. Los sonidos se descargan al control remoto, un proceso que puede llevar un par de segundos y (según otros requisitos) que impide que funcione con otros controles remotos. Quizás algún día Roku venderá una pequeña bocina que se ajuste a mi querido Harmony para que lo pueda rescatar de sus escondites. Bueno, este es el sueño de un nerd...

Además de esta función, este control remoto cuenta con las mismas características de el del Roku 3, que tienen una entrada para auriculares y capacidad de hacer búsquedas por voz. A diferencia del Apple TV y otros dispositivos, la búsqueda por voz de la Roku no responde a comandos o preguntas generales -- se limita sólo a palabras de búsqueda.

Sarah Tew/CNET

Además de esta función, este control remoto cuenta con las mismas características de la Roku 3, que tienen una entrada para auriculares y capacidad de hacer búsquedas por voz. A diferencia del Apple TV y otros dispositivos, la búsqueda por voz de la Roku no responde a comandos o preguntas generales -- se limita sólo a palabras de búsqueda.

Sarah Tew/CNET

'Streaming' en 4K

A menos que se te pierda el control remoto todo el tiempo, la razón principal para invertir ese dinerito extra para la Roku 4 es contar con la capacidad de ver videos en 4K. Si tienes un televisor 4K, es muy probable que ya cuente con un app o más que ofrecen streaming en 4K y hasta descargas de contenido con esta calidad. Sin embargo, no existe ninguna interfaz de televisor inteligente tan buena como la de la Roku cuando se trata de la frecuencia de actualización, la personalización y la facilidad de uso.

Roku ofrece unas cuantas opciones para obtener contenido en 4K. La tienda de apps (la cual Roku denomina Channel Store) tiene una sección dedicada llamada "4K UHD" que agrupa todos los apps que transmiten en 4K. En la demostración se nos presentó un canal Roku llamado 4K Spotlight, que tiene un montón de películas en 4K de M-Go y videos de YouTube.

Cuando pregunté por qué los programas de televisión y películas de Netflix y Amazon estaban ausentes del app Spotlight, Anderson me dijo que "la participación es voluntaria, pero esperamos añadir más proveedores pronto".

Como otras cajas de streaming de contenido 4K como la Nvidia Shield y el Amazon Fire TV, la Roku 4 tiene una entrada HDMI 2.0 para hacer streaming de 60 cuadros por segundo (a diferencia del Fire TV, también puede hacer transmisiones de 30 cuadros por segundo; el Nvidia Shield puede transmitir en 60, 30 y 24 cuadros por segundo en 4K, lo que le gana el favor de los geeks). Para obtener el acceso a streams 4K con protección de derechos de autor, como aquellos que Netflix, Amazon y M-Go ofrecen, tendrás que conectarte a la entrada HDCP 2.2 de tu televisor.

Sarah Tew/CNET

A diferencia de los apps integrados a algunos televisores 4K, los apps 4K en estos aparatos 4K externos no ofrecen actualmente acceso a contenido HDR. Le pregunté a Anderson si el puerto HDMI de la caja se podría actualizar para respaldar HDR, que requiere de un protocolo conocido como HDMI 2.0a, y contestó con un "quizá", citando estándares HDR que necesitan finalizarse.

Además de un HDMI más robusto, la Roku 4 mejora la conectividad presente en Rokus anteriores al añadir una salida de audio óptico digital, que es perfecto para sistemas AV un poco anticuados que no cuentan con HDMI para audio. Y, claro, tiene un puerto Ethernet y la más reciente Wi-Fi 802.11ac.

No me puedo esperar para poner a prueba a la Roku 4, usando los sofás oficiales de los laboratorios de CNET, donde seguramente el control remoto encontrará un escondite.

Sarah Tew/CNET

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