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El guante inteligente Rapael no es el NES Power Glove; es mejor

El guante inteligente Neofect Rapael te ayuda en la rehabilitación de lesiones de mano y muñeca.

A primera vista, el guante inteligente Rapael se ve como uno de los robots esqueletos del programa de televisión Westworld. Creado por la compañía sudcoreana Neofect, el guante utiliza una gama de sensores para guiar a pacientes en la rehabilitación de heridas de mano y muñeca.

Al ver el guante en persona en la feria de tecnologías CES de Las Vegas, me recordó al NES Power Glove. El Rapael, con sus sensores de movimiento de nueve ejes, sensores maleables y micromandos de 32 bits, es más avanzado en casi todos los aspectos. Pero el Rapael, de la misma manera que lo hizo el Power Glove, irradia una sensación de diversión y juego. De hecho, los ejercicios tipo juego son parte esencial del funcionamiento del guante.

El paciente porta el guante inalámbrico en la mano y muñeca que tenga lesionadas. El guante se conecta con el app Rapael, el cual guía al usuario a través de una rutina de movimientos repetitivos para hacer trabajar tendones y músculos específicos. Por ejemplo, me mostraron un juego en el que el usuario tiene que cortar verdura usando movimientos radiales repetitivos de la muñeca. Otro juego hace que el usuario lance dardos, lo que enfatiza la flexión de los dedos.

Neofect desarrolló los juegos del app a partir de juegos y ejercicios de fisioterapia reales. Se da el mismo énfasis a encontrar ejercicios que funcionen como a que también sean divertidos, de ahí que uno de los juegos involucre servir una copa de vino.

Datos provenientes de los numerosos sensores del guante se alimentan a través de un algoritmo de software que personaliza el tipo de juego dependiendo de las necesidades del paciente. Un vocero de la compañía comparó esta personalización con la manera en que el algoritmo de Netflix personaliza las recomendaciones de películas y programas de TV de cada usuario.

El Rapael ha sido aprobado por la Administracion de Alimentos y Medicinas tanto de EE.UU. como de Corea del Sur. Se ofrece en dos versiones: una para uso clínico y otra para el hogar. La versión casera está disponible en alquiler por US$99 mensuales.

El vocero me dijo que eligieron el nombre de Rapael inspirándose en "Rafael", que significa "Dios sana". Neofect parece muy dispuesta a alcanzar justamente ese objetivo; ya existen planes para fabricar otros dispositivos que ayuden en terapias para rodillas y hombros.

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