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Tecnología de vestir

La pulsera Puls de Will.i.am te permite dejar el teléfono en casa

La pulsera inteligente Puls combina conectividad celular incorporada con un diseño a la moda.

La modalogía es una palabra que nunca creí que iba a usar, pero, bueno, aquí me ven empleándola. Este término es la luz que orienta a la banda inteligente Puls. Es un dispositivo de tecnología de vestir que aspira a ser tanto un gadget como un accesorio de moda. El dispositivo es fruto del ingenio de Will.i.am, el cantante y empresario, y aúna conectividad celular integrada con una serie de apps y funciones que apuntan a aumentar la competencia al actual ecosistema de tecnología de vestir.

Hay poco detalles sobre el lanzamiento de Puls y sobre su precio, pero esta audaz incursión de Will.i.am de seguro atraerá la atención de muchos, especialmente si la batería puede aguantar el consumo de la conectividad celular.

Es difícil decir que la arena de los relojes inteligentes es competitiva. El Moto 360 es quizás el dispositivo más sobresaliente de la categoría -- mucho se debe a su cara redonda -- pero la fase desmañada en la que se encuentra Android Wear y su débil duración de batería no lo hacen muy atractivo. Mientras que la mayoría de smartwatches están contentos con ser sólo relojes inteligentes, Puls aspira a ser algo más, y la conectividad celular incorporada forma gran parte de esta aspiración.

El Puls no es el primer dispositivo de tecnología de vestir con conectividad celular incorporada -- considera el Samsung Gear S. Will.i.am nos quiere hacer creer que es el reloj inteligente más cool, diseñado desde el principio para ser tanto un accesorio de moda como un gadget prodigio.

Dejen de llamarlo un reloj

No es un reloj -- eso es importante saberlo. Tanto la batería como el resto de los accesorios (1GB de RAM, 16GB de almacenamiento para música y fotos, Wi-Fi integrado y conectividad Bluetooth, radio 3G) están integrados en la banda. También presenta un par de bocinas en la cara del dispositivo. El Puls también tiene un GPS, un podómetro y acelerómetro.

"Los relojes no tienen tarjetas SIM. O chips Qualcomm Snapdragon", dice Will.i.am. El Puls no es un reloj, es un brazalete. Debido a esto, el Puls no es grande ni bultoso si se le compara con otros accesorios de moda. Requiere de un plan de datos, que provee AT&T.

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El teclado Minuum. James Martin/CNET

Will.i.am es un orador disperso, pero durante la presentación del Puls en San Francisco el cantante subrayó que el Puls -- que ha estado en desarrollo durante tres años -- nació de un sueño por cambiar la industria. Dijo que pasamos la vida atados, viendo las pantallas de nuestro teléfono inteligente mientras vamos al trabajo, nos quedamos en casa o bailamos en un concierto.

Todo sobre los apps

Un dispositivo de tecnología de vestir sólo puede ser tan importante como los apps que ayudan a potenciarlo. Durante la presentación de Puls pudimos echarle un rápido vistazo a un puñado de funciones que serán incorporadas en el dispositivo. Tendrá una equivalente de Siri llamada Anita, que está potenciada por Nuance, una marca establecida en la industria del software de reconocimiento de voz. Podrá ejecutar muchas de las funciones que realiza Siri, y potenciará el control de voz de muchos de los apps del dispositivo.

También está el app Humin que te permite darle un toque a la cara del reloj y decir "llama al tipo que conocí ayer de la Compañía X" y el app buscará y mostrará los detalles de contacto en la cara del dispositivo. El app ya está disponible en iOS, pero su presencia en el Puls hará que comunicarse a través del dispositivo sea más fácil que la competencia.

La música es una parte vital de Puls -- algo que no es de sorprenderse. Las canciones que descargas en el dispositivo no se guardan como listas de reproducción sino que se guardan como colecciones. Eso es, puedes escuchar una canción que te gusta y le puedes pedir a Anita que la guarde en una determinada colección. El Puls también se beneficiará de una asociación con News Corporation de Rupert Murdoch, aunque los detalles sobre la misma son escasos. Y finalmente está la actividad física: se podrán conectar varias pulseras Puls para ayudar a la gente a compartir sus metas de ejercicios y salud con amigos y entrenadores.

La 'modalogía'

"La mayoría de las cosas que he visto son horrendas. Tienen un aspecto tecnológico", dice André Leon Talley, el antiguo editor de la revista Vogue. Y eso es cierto: los wearables actuales no son exactamente artículos clamorosos, aunque muchos creen que el Apple Watch cambiará las cosas un poco. Pero, ¿es Puls mejor? Francamente, no soy un ávido ni un sabio de la moda. Sin poder tener el aparato en mis manos, me es difícil juzgar cuán bultoso es el dispositivo o si su bisel ancho es molesto. Sin embargo, el salirse del marco de la conversación sobre los relojes inteligentes resalta a Puls. Estará disponible en azul, rojo, rosa, blanco, con modelos hechos de oro y diamantes.

Pero ni Will.i.am ni sus sueños paran aquí: vimos un par de ideas de ropa que están en desarrollo. La chamarra Power Wear, por ejemplo, tiene 4,000mAh de poder y puede ofrecer supuestamente dos días y medio de electricidad con sólo darle un toque a la pulsera. También vimos zapatos que te dirán cuánto pesas, y una mochila que también sirve de fuente de energía y como bocinas.

El pronóstico

La compañía de Will.i.am, i.am+, está desarrollando el Puls, un proyecto que está financiado en parte con el capital privado del artista. Guarda música, y se conecta a redes sociales como Twitter a través de apps. Y también puedes hacer llamadas y mandar email desde el Puls sin tener que depender de un teléfono. Aunque teclear en esta pulsera no es un prospecto que nos emociona, sí nos contentó ver el teclado Minuum. Me gustó este teclado en un teléfono inteligente, pero siempre pensé que tenía más sentido utilizarlo en un dispositivo que te pones en la muñeca.

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