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Tecnología de vestir

Pebble Time Round: un 'smartwatch' de Pebble redondo y delgadito

El nuevo reloj redondo de Pebble es tan delgado que ni siquiera parece un smartwatch. Lo probamos y hablamos son su presidente ejecutivo sobre cómo es diferente.

El reloj en mis manos no se parece un smartwatch.

Me sorprende. Tal vez hasta me confunde un poco. Pebble, una empresa que fue pionera en la onda moderna de smartwatches en 2013, ya ha lanzado dos nuevos relojes en los últimos meses. Y ahora, aquí viene otro. Redondo. Pequeño y delgado, también. Me puse un modelo completamente negro en mi muñeca. La pantalla casi parece demasiado pequeña. Pero también es sorprendentemente, increíblemente delgado.

En el último piso de un edificio de oficinas en Manhattan el presidente ejecutivo de Pebble, Eric Migicovsky, tenía todos los relojes Pebble anteriores expuestos cuando llegué. El Pebble original de plástico, el Pebble Steel y el Pebble Time y Pebble Time Steel de este año. Una familia de relojes cuadrados, pero con diseños que evolucionan. Todos, sin embargo, ahora ejecutan el mismo software. Me probé todos mientras hablábamos sobre el futuro de smartwatches.

El nuevo Pebble Time Round es realmente delgadito. Sarah Tew/CNET

¿Qué hay de nuevo?

El Pebble Time Round hará su debut en noviembre, pero está ya disponible para su venta anticipada en Pebble, Best Buy, Target y Amazon. Cuesta US$240, el mismo precio que el Pebble Time Steel, pero más que el Pebble Time.

Su diseño redondo y diseño son lo nuevo aquí. Todavía tiene tres botones a la derecha y otro a la izquierda, pero colocado de manera diferente. Se siente menos smartwatch-y. Pero el nuevo "e-paper" a color (un tipo de LCD muy reflectante) de la pantalla la hace lucir pequeña, rodeada por un gran bisel. ¿Por qué el bisel redondo, le pregunto? Me han dicho que es para el diseño, pero prefiero una pantalla más grande.

"Tiene las mismas características, más o menos, que el Pebble Time: una pantalla de papel electrónico a color y micrófono para respuestas usando la voz", explica Migicovsky. "Creemos que lo que realmente atrae a la vista es bastante diferente".

Se parece a otros Pebbles, pero es redondo. Sarah Tew/CNET

El Time Round puede ejecutar apps de otros Pebbles anteriores y usa el mismo sistema operativo con su manera inteligente de mirar a eventos futuros o pasados, pero se conforma con la pantalla redonda igual que lo hace Android Wear. Se necesitarán nuevas caras de reloj redondas para aprovechar al máximo esta pantalla -- y, por supuesto, las aplicaciones optimizadas, que Migicovsky dice no les tomará mucho esfuerzo a los desarrolladores.

El Time Round todavía tiene el mismo micrófono como los nuevos modelos de Pebble Time para grabar notas de voz o dictar respuestas rápidas cuando se conecta a los teléfonos Android (y a las aplicaciones de Google en iOS), pero carece de la resistencia al agua anterior del reloj Pebble. Puedes usar el Round mientras te lavas las manos, pero no para ducharte o nadar (este reloj es IPX7, en contraposición a 3 ATM: una gran diferencia).

La duración de la batería también ha sufrido un poco: ahora tiene una duración de dos días, en lugar de los 7 días o más de los Pebbles anteriores. Parece una extraña elección. La duración de la batería fue la estrella brillante de los Pebbles viejitos y ahora estos nuevos relojes se lo quitan. Pero Migicovsky ve la eficiencia de la batería como una herramienta que puede funcionar en ambos sentidos.

"Nos fijamos en la energía y la duración de la batería como una de nuestras principales competencias, pero también como una de nuestras mayores ventajas", me dijo Migicovsky. "La duración de la batería nos dio la flexibilidad de tratar de construir algo extraordinariamente pequeño". Dado que los relojes Pebble son muy eficientes en cuanto a uso de energía, incluso un reloj más pequeño podía durar tanto tiempo como sus competidores más grandes y voluminosos.

Sarah Tew/CNET

No me gusta esta decisión, pero luego me di cuenta de que los otros relojes Pebble no van a desaparecer. Estas son opciones alternativas. Algunas personas pueden optar por el diseño frente a otras opciones. Yo no soy una de esas personas, pero si la meta de Pebble es terminar en más muñecas, el Pebble Time Round es una manera muy inteligente de lograrlo. Los diseños que yo vi fueron todos creados en casa, por Pebble, y cubren un amplio espectro: Un look clásico en cuero con botones, rojo, todo negro y muchos con metal de color dorado.

Sarah Tew/CNET

El Pebble Time Round viene en plata, negro o rosa dorado, todo en acero inoxidable con pantallas de cristal. Los grandes biseles están disponibles en una amplia gama de colores y diseños. Realmente hacen parecerse mucho a los relojes regulares, y algunos fueron bastante destacables: el modelo de acero marrón de cuero con bandas con un bisel blanco me llamó la atención. El cuerpo de 38.5 mm de diámetro se siente similar al tamaño más pequeño del Apple Watch, pero mucho más delgado. Su gama de biseles y diseños de la correa -- - con modelos de correa de 20 o 14mm - le dan al Round varios aspectos. La pequeña pantalla de papel electrónico lucía un poco oscura en la luz ambiente de la oficina en la que estábamos, pero mucho más clara a la luz directa.

Aquí está la familia completa de Pebbles Sarah Tew/CNET

Muchas caras, un solo software

La llegada del Pebble Time Round viene junto con actualizaciones para los otros relojes Pebble y finalmente darle a todos el mismo software y básicamente las mismas funciones.

Esto parece ser algo muy importante para Migicovsky, y para Pebble: haz una sola plataforma, no varias. Incluso los Pebbles más viejitos, que hicieron su debut en 2013, tendrán la nueva función de Timeline en un vistazo del Pebble, y una actualización al firmware habilitará almacenamiento "ilimitado", en comparación con los 8 espacios anteriores.

El software 'Timeline' del nuevo Pebble llegará pronto a todos los Pebbles. Sarah Tew

"Diseñamos Timeline para que se ejecute en todos los distintos relojes de la plataforma, y los diseñamos con razones muy específicas", dice Migicovsky. "El Pebble Time será atractivo a la vista de una persona y alguien más se verá atraído al Pebble Time Round. Y creo que eso está bien. No todos tienen los mismos gustos".

Pero también es un gran cambio. Este nuevo reloj luce más como una prenda de moda. Es claramente algo que los hombres y las mujeres usarían por igual. Y hace muchas concesiones a propósito -- una batería menos duradera, no resistencia al agua --- para lograr ese tamaño. Es una apuesta deliberada.

¿Qué ocurre con la gente que ya apoyó al Pebble Time o se compró uno? Para Migicovsky, todos los Pebble serán igualmente buenos en cuanto a sus funciones básicas. Pero podría resultar molesto para algunas personas (yo, incluido) que no esperaban un nuevo Pebble tan pronto. Pebble también está ofreciendo a quienes apoyaron al Pebble Time Steel la oportunidad de cambiar su pedido para ordenar un Time Round o bien probar ambos y mantener el que prefieran. (O comprar ambos y recibir un descuento de US$50)

El Pebble Time Round también tendrá eventualmente distintas correas inteligentes Sarah Tew/CNET

El futuro está en bandas inteligentes y 'fitness'

El Pebble Time Round tiene el mismo conector de carga que los relojes Pebble Time, y se puede conectar en algunas de las bandas inteligentes del futuro: bandas que incluyen sensores para atraer energía del puerto trasero. Pero esas bandas no llegarán sino hasta el año próximo.

"Hay un montón de empresas que están haciendo algunas correas realmente interesantes, correas con GPS, correas con sensores, pero nada en la fase de consumo todavía. Yo diría que todavía estamos a unos 8-12 meses de distancia", dijo Migicovsky acerca del desarrollo de esas correas inteligentes. Pebble ha invertido dinero en el desarrollo de correas y organizado hackathons, pero todavía no se ha comprometido a hacer sus propias correas. Algunas, como las correas con sensores GPS, sin duda, se centrarán en la actividad física.

¿Muchos relojes o uno con muchas formas?

Hoy hay más smartwatches que nunca, y un montón de medidores de fitness y actividad física. Esto no parece molestar a Migicovsky, aunque él reconoce los cambios en el mercado: "El reloj de Apple ha tenido un impacto dramático en la industria. No hay rodeos aquí. Apple tiene el poder de entrar en televisores, relojes.. coches, y cambiar las cosas. Creo que lo que es sorprendente acerca de la estrategia de Apple es que han estado muy claros acerca de lo que están haciendo. Están construyendo el Tag [Heuer] del mundo de los smartwatches, el Rolex, el Hermes. Y creo que están orgullosos de ello. Eso no es lo que yo elegiría, pero es sin duda su elección, y se van a aferrar a eso. Nosotros, por el contrario, estamos abrazando el tipo Swatch al final del espectro".

Sarah Tew/CNET

Migicovsky insinuó sobre la continua actualización de software que viene para todos los relojes de Pebble, al igual que más actualizaciones para fitness. "Vamos a estar haciendo mucho más con la actividad física y los ejercicios en los próximos meses", dijo, y me recordó que desde sus inicios Pebble siempre ha estado enfocado en fitness, desde que se publicó el primer video de Pebble en Kickstarter hace ya más de tres años. Y eso es una buena noticia, porque el panorama está cambiando y se está volviendo más atiborrado de este tipo de wearables y smartwatches.

Y para Pebble, el tiempo es dinero.

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