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Transmisores digitales

PBS Kids Plug & Play: Un dispositivo de 'streaming' para niños a US$50

El PBS Kids Plug & Play no es un carrito de juguete con control remoto, sino un 'streamer' que se conecta al puerto HDMI de tu televisor para brindar series educativas y juegos.

Atención, papás: ¿Quieren una garantía de que el tiempo que pasan sus hijos frente a una pantalla tenga valor educativo? Pues, nadie es más consciente de esto que PBS Kids.

Justo después de sacar la tableta Playtime Pad, PBS Kids está vendiendo su primer dispositivo para el televisor. Con el nombre de Plug & Play, el dispositivo de streaming y juegos se conecta al puerto HDMI de tu televisor. Tiene el aspecto de un carrito de juguetes.

Con un precio de US$50, el Plug & Play cuesta lo mismo que mi dispositivo de streaming favorito, el Roku Streaming Stick. Y Roku y otros streamers como el Amazon Fire TV Stick y el Apple TV, tienen el app de video PBS Kids con acceso a episodios y clips completos de series como Daniel Tiger's Neighborhood y Odd Squad. Aunque no está disponible en español, PBS Kids sí tiene cierto contenido en español.

El dispositivo en forma de carrito, dirigido a niños de entre 2 y 8 años de edad, ofrece los mismos programas para hacer streaming, pero eso no es todo. También ofrece el canal de televisión PBS Kids en vivo las 24 horas del día e incluye una ranura para tarjeta microSD que te permite reproducir tus propios videos. La parte más linda de este dispositivo, no obstante, son los juegos y los apps de pantalla grande que vienen instalados en el dispositivo.

Me llevé el Plug & Play a casa para que mis hijas de 6 y 7 años, ávidas conocedoras de Roku, lo pusieran a prueba. La hija de una colega de 3 años de edad también lo puso a prueba. A todas les gustó, especialmente los juegos. En mis pruebas, encontré un par de problemas como una calidad de video mediana y tiempos para cargar los videos un tanto largos; sin embargo, estos problemas no son suficientes para desilusionarme.

Claro que un Roku o Fire TV Stick tienen acceso a más contenido infantil, como la sección para niños de Netflix y Amazon Video, como también apps como Disney Junior y Nick Junior. Pero, para los papás propensos a la preocupación, estos dispositivos transmiten muchos videos que quizá no quieran que presencien sus hijos. Con el Plug & Play, los niños pueden acceder sólo a contenido de PBS Kids. Eso es, sólo hasta que aprendan a cambiar las entradas en los televisores.

El PBS Kids Plug & Play sale a la venta exclusivamente en Walmart por US$50 a partir del 24 de mayo. Llegará a otras tiendas y distribuidoras a partir de septiembre.

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Este streamer en forma de carrito se conecta al puerto HDMI del televisor. También hay un extensor.

Sarah Tew/CNET

No es un 'streamer' cualquiera

Sí, se ve como cochecito de juguete, con un enchufe HDMI en forma de tubo de escape. Las ruedas ruedan. Pero no querría correr el riesgo de averiar el aparato al rodarlo.

Como otros dispositivos de streaming y dongles, está diseñado para ocultarse discretamente detrás del televisor. El aspecto de coche es divertido pero un tanto abultado cuando se le compara con dispositivos similares, por lo que me alegra que PBS incluya un cable de extensión HDMI en la caja.

El control remoto y los menús son muy sencillos de usar. Cada niño en mi grupo de prueba aprendió a usarlo rápidamente. El control remoto tiene el tamaño perfecto para manos infantiles, y como usa Bluetooth, no requiere que se le apunte hacia el televisor. Pasan unos dos a cuatro segundos para que responda a medida que el aparato se despierta y después de que se sincronice con el control remoto; a pesar de este retraso, acaba funcionando perfectamente.

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Me gusta que el control remoto se sincroniza automáticamente. A esta nena le encantan los juegos.

Sarah Tew/CNET


La pantalla de inicio consiste de una gran rueda que le permite a los niños seleccionar entre las opciones principales. Es divertida y tiene buena respuesta, y la pantalla hasta cambia de color cuando te vas a otra selección. Los iconos de configuración y Wi-Fi están acomodados en una esquina, aunque no están bloqueados o designados para los padres.

La sección de video está dividida por programa y presenta todos los episodios y clips a la carta que se encuentran en los apps PBS Kids de otros dispositivos de streaming. Mi hija mayor dijo que prefiere el diseño del app en Plug & Play que en Roku porque cada uno de los clips tiene su propia imagen en miniatura (thumbnails) lo que facilita su navegación. La página principal de videos también ofrece acceso al canal las 24 horas del día, que está localizado para el área donde resides. Y, afortunadamente, no hay códigos de acceso o procesos de autenticación en el dispositivo.

Otra sección llamada Word of the Week (Palabra del día) presenta nuevo vocabulario en inglés y revela una nueva palabra casa semana. Esta sección también aparece entre los programas del canal en vivo de PBS.

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Sarah Tew/CNET

A jugar se ha dicho

Necesitarás una conexión Wi-Fi para hacer streaming de videos, desbloquear Words of the Week y obtener actualizaciones de software, pero todos los apps y juegos del aparato están disponibles sin conexión. Esto es lo que viene instalado en el dispositivo:

'Rail Riders': En este juego, los niños pueden ir recolectando objetos a medida que un tren recorre un carnaval, el espacio, un ambiente submarino y más. A mi hija de 6 años le encantó.

'Road Trip Adventure': Este es un juego de mesa diseñado para que los niños jueguen entre sí o con sus padres. El darle un clic al control hace girar una rueda que le indica a los niños a realizar distintas actividades como saltar como un conejo o encontrar objetos en un cuarto, por ejemplo.

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Sarah Tew/CNET

'Sound Box': Este es uno de los juegos favoritos de mi hija de 7 años. Le permitió "componer" canciones a partir de distintos sonidos, desde instrumentos musicales hasta ruidos de animales, y controlar el ritmo.

'Scenes': Los niños pueden interactuar con un escenario donde se muestran fuegos artificiales, el espacio y otras áreas. Sólo tienen que hacer clic en los botones del control remoto para echar a andar ciertas acciones.

'Sing-Along': Aquí los niños encontrarán videos y canciones de los programas de PBS Kids en los cuales se muestran las letras de las canciones en la pantalla. Y, no, no hay un micrófono estilo karaoke, por lo que los nenes tendrán que contar con la potencia de sus propias voces para amplificar el sonido (no hay problema aquí).

En general, la selección es bastante sólida, y los juegos están diseñados muy conscientemente para una experiencia con control remoto y TV. Pero eso significa que no puede acceder populares videojuegos móviles y tampoco hay una tienda oficial de aplicaciones. Esperamos que la empresa abastezca al Plug & Play de nuevos juegos con cierta frecuencia.

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El app Sound Box permite a los niños "componer" música.

Sarah Tew/CNET

Los tropiezas del 'streaming'

Los representantes de PBS Kids promueven el hecho de que, a diferencia de Roku y Amazon, tienen total control sobre la experiencia completa del dispositivo. Está basado en Android, pero personalizado de acuerdo a sus especificaciones. La desventaja del sistema que puse a prueba, sin embargo, son algunas características por refinar.

El mayor problema es la calidad de video en los programas que se transmiten. Todas las transmisiones presentaban una escasez de detalle en la calidad de video, ya sea viendo programas a la carta o el live feed de PBS. Los representantes de PBS me dijeron que están trabajando en arreglarlo. Mis hijas, sin embargo, no han notado ninguna deficiencia en la calidad de video.

También vale la pena nota que la transmisión (output) del Plug & Play no llena completamente la pantalla del televisor. Finalmente, el dispositivo no reconoció ninguna de las tarjetas SD que probé, por lo que no pude reproducir ningún video casero o cualquier otro contenido personal utilizando el reproductor de video del aparato.

A algunos de los juegos les llevó un rato en cargarse. Road Trip Adventure fue el peor: hizo a mis hijas esperar 55 segundos antes de que pudieran empezar a jugar (sin embargo, esto es una lección en paciencia).

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Sarah Tew/CNET

Un jardín de juegos contenido en un aparato

El aspecto más particular del Plug & Play al compararlo con la competencia es que está diseñado desde su base para el uso de los niños -- y los niños pueden notar la diferencia. Pero lo que atrae más a los padres es la ausencia de acceso al inmenso mundo de los videos de streaming. Este aparato ofrece los apps y videos de PBS Kids, y eso es todo. Para los padres que quieren que el tiempo que pasan frente a una pantalla sea en compañía de Daniel Tiger, el Plug & Play es una gran opción.

dónde comprarlo

PBS Kids Plug and Play

Visite el sitio del fabricante para obtener más información.

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