Los mejores dispositivos de streaming que han recibido las mejores críticas de CNET son hechos por Roku, pero el más costoso, Nvidia Shield, siempre ha sido algo más que una cajita que ofrece Netflix.

La versión más reciente, disponible para pedir por adelantado desde ya, podría ampliar su atractivo para muchas más personas. Las mejoras incluyen más aplicaciones, nuevas capacidades de inicio inteligente de Google Assistant y un mejor controlador de juegos. Y ahora hay incluso un mando a distancia en la caja.

Sin embargo, el precio no ha cambiado: la Shield básica con 16GB de almacenamiento integrado cuesta US$200 y la Shield Pro, con 500 GB de almacenamiento, cuesta US$300.

Me hicieron una demostración completa del dispositivo durante CES 2017 y esto es lo que aprendí.

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Sarah Tew/CNET

Amazon Video y 360 YouTube

Una de mis mayores quejas sobre Shield finalmente ha sido atendida: ahora hay una aplicación para videos de Amazon. Es la última interfaz, al igual que la que se encuentra en las nuevas cajitas 4K de Roku y muchos Smart TV, y ofrece acceso completo a la vasta biblioteca de contenido de Amazon, incluyendo videos de Prime, películas y programas de TV a la carta y contenido 4K y HDR (cuando está conectado a un televisor compatible).

Ahora, la única plataforma de streaming principal que no tiene Amazon - el segundo servicio más popular después de Netflix - es el Apple TV.

El app de YouTube para Shield ahora funcionará con videos 360. Si bien otros dispositivos también podrán ser compatibles con videos de YouTube en 360, lo cual te deja hacer panorámicas para ver toda la acción de un video, el control de la Shield lo hace más natural. Me pareció mucho más fácil escanear utilizando sus palancas de lo que sería utilizando un mando a distancia estándar.

Desde que se lanzó Shield ha añadido casi todas las otras aplicaciones importantes, a menudo obtiene las mejores interfaces y las más recientes y, por supuesto, puede lanzar aplicaciones compatibles desde tu teléfono. Netflix y Amazon ofrecen 4K y HDR en el lanzamiento, mientras que Google Play Movies y TV, así como Vudu tendrán 4K. Los representantes de Nvidia me dijeron que cuando Vudu lance soporte HDR10 (esperado más adelante este año), la Shield también apoyará su HDR. Shield no maneja Dolby Vision.

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Sarah Tew/CNET

Una caja pequeña y un control ideal para jugar

La nueva Shield tiene exactamente el mismo poderoso procesamiento y gráficos que la original, pero es un 40 por ciento más pequeña. Tiene todas las mismas conexiones (HDMI, dos USB), salvo que ya no hay una ranura de tarjeta SD. Si deseas almacenamiento extra, tendrás que utilizar un USB o un NAS, o comprar el modelo de 500GB.

En la Shield original el mando a distancia era una opción de US$50, usaba una batería recargable, y carecía de infrarrojos, por lo que no podía controlar el volumen de TV directamente. La actualización ya puede hacerlo. Se basa en una batería de celda que dura hasta un año, y lo mejor de todo, ahora se incluye en la caja junto con el controlador de juego.

Me había quejado del tamaño voluminoso del control original, pero el nuevo es mucho mejor. Es más pequeño y más ligero y se siente mucho más como el de una PS4 o Xbox. Las empuñaduras tienen ángulos futuristas y ahora tiene la retroalimentación háptica y Nvidia asegura que su batería dura 60 horas entre cargas.

Nvidia ha actualizado a los servidores Pascal para su servicio de streaming de juegos GeForce Now, lo que permite gráficos mejores y menos retrasos, y permite la sincronización con la nube. También modernizó el sistema GameStream que permite a los propietarios de PC equipados con Nvidia jugar en la pantalla grande (e incluso en HDR para juegos selectos). También agregó una aplicación que enlaza directamente al modo Big Picture de Steam y consolidó todos los juegos (incluyendo Google Play) en una interfaz.

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Sarah Tew/CNET

OK Google, apaga la luz y controla mi TV

Más tarde este año la Shield va a recibir una actualización de software que permitirá la compatibilidad con Google Assistant.

A diferencia de Alexa en el Fire TV Stick o Siri en Apple TV, que requieren que aprietes un botón para hablar en el micrófono del control, Google Assistant en la Nvidia Shield se basa en un micrófono construido dentro del mismo control. Siempre está activo y esperando el comando "Hello Google" para despertarse.

En las pruebas que hice Nvidia funcionó perfectamente bien. Después de que el representante dijo "Hello Google, empieza mi día" (en inglés) con el controlador a unos metros de distancia en una mesa cercana, el sistema entró en acción, ajustó el termostato Nest y encendió la cafetera. Los comandos de voz también lograron búsquedas de programas de televisión y películas, lanzaron aplicaciones como Netflix e incluso reprodujeron programas directamente, sin tener que hablar en el mando a distancia. Si no deseas que Google escuche todo el tiempo, puedes desactivar la función en el menú principal.

Shield puede controlar todo tipo de dispositivos del hogar inteligente que funcionen con Google Home y también funciona como un hub SmartThings si conectas un USB de US$30 (saldrá más tarde este año). También este año veremos el Nvidia Spot, un micrófono/bocina que se conecta a la pared para extender el rango de la Shield. Ese costará US$50.

Estén atentos, porque pronto estaremos haciendo un análisis más completo de la nueva Shield de Nvidia.

Lee aquí toda nuestra cobertura de la feria de tecnología CES 2017 en Las Vegas.

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Sarah Tew/CNET