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La Segway miniPro es una 'hoverboard' edición de lujo

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En un período de 12 meses, las hoverboards pasaron de ser aparatos de moda al enemigo público número 1 en los espacios públicos. Entre ser un peligro para los peatones y potencialmente explosivos, estas patinetas motorizadas que mantienen el equilibrio de manera autónoma ahora son ilegales fuera de las propiedades privadas en Nueva York y todo el Reino Unido, para sólo mencionar un par de lugares, y muchas aerolíneas tampoco aceptan transportarlas.

A este complejo mercado llega Segway. El producto original de la empresa, el Personal Transporter, fue en lo esencial el vehículo personal original. De hecho, Ninebot, la compañía china que compró Segway en 2015, ha logrado que se prohiban todas las marcas rivales en el mercado de Estados Unidos, alegando que infringen la patente de Segway sobre dispositivos de dos ruedas con equilibrio autónomo.

Y con su nueva miniPro, la propuesta de Segway ahora es "¿para qué conformarte con las imitaciones si puedes tener el producto genuino?" De hecho, la Segway miniPro es esencialmente una versión más pequeña del Personal Transporter. Pero el estatus de la marca te costará bastante US$999 o 889 libras esterlinas, para ser precisos.

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La Ninebot by Segway miniPro es un vehículo de alta gama con características poco comunes que incluyen una columna de dirección y un control remoto Bluetooth.

Sarah Tew/CNET

El manubrio clásico de la Segway ahora es una "barra de dirección" que queda al nivel de las rodillas y que sobresale de la plataforma principal del vehículo. También es más robusta que la mayoría de las hoverboards, con neumáticos gruesos y una plataforma sólida sobre la que uno va parado.

Pero aunque puede parecer una Segway de las viejas, el peso límite de la miniPro es más conservador: 220 libras (100 kilos) en comparación con 260 libras (118 kilos). Aunque la mayoría de estos dispositivos se controlan inclinándose sobre los pies, sólo la miniPro tiene la asistencia suplementaria de la barra de dirección, que permite un mejor control. La barra queda colocada un poco más arriba de las rodillas y se inclina hacia la derecha o la izquierda para girar, lo que permite giros de 360 grados en el lugar.

Es bueno saber que la barra de dirección está activa cuando el vehículo está encendido, y no debe usarse para conseguir el equilibro cuando uno se sube al aparato, a riesgo de salir despedido. En su lugar, necesitas poner un pie en uno de los bloques donde van los pies en la plataforma, escuchar el pitido correspondiente y entonces poner el otro pie cuidadosamente. Hay que practicar un poco, pero no es como mantener el equilibrio en una bicicleta porque los bloques donde van los pies en la plataforma son muy sensibles. Puede ser que termines moviéndote un poco hacia adelante o hacia atrás cuando te paras sobre el aparato para poder mantener el equilibrio.

Aunque no sobrepasa las 4 millas por hora (6.4 kilómetros por hora) durante el primer kilómetro, tiene una velocidad máxima de 10 mph (16.1 kmh). Pero el dispositivo está programado para reducir la velocidad antes de llegar a ese nivel y lo hace inclinándose ligeramente hacia atrás. El aparato pita para avisarte que vas "demasiado rápido", que pudimos comprobar ocurre entre 6 y 7 mph (10 kmh).

Es divertido de montar y tan pronto uno se baja quiere volverse a montar.

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Para aprender a controlarla hay que practicar un poco.

Sarah Tew/CNET

Una de las cosas que notamos es que la unidad puede resultar un tanto hiperactiva. Puede moverse lentamente cuando está parada, incluso en una superficie plana, algo que probablemente se debe a una falla en el giroscopio, pero no debe moverse a menos que uno la controle (por el usuario o por Bluetooth). Y aunque tiene un control de equilibrio diseñado para evitar que eso suceda, no resultó muy efectivo.

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La hoverboard puede controlarse con un app.

Captura de pantalla por Ty Pendlebury/CNET

Por supuesto, la Segway se puede controlar por Bluetooth. Viene con un app (iOS y Android) que se usa para varias funciones, y que incluye las insistentes instrucciones de seguridad (aunque ya las hayas escuchado, tienes que esperar 30 segundos o apagar el app). El app también monitoriza la velocidad y la carga.

El control remoto te da una superficie tipo D-Pad para controlar la miniPro, pero no tiene cámara y sólo es por Bluetooth. Esto significa que debe estar a la vista a una distancia máxima de aproximadamente 50 pies (15 metros). Es divertido para asustar a las mascotas, pero es más difícil de controlar que cuando la montas. El frenado también demora más, y es fácil estrellar la unidad. Como resultado, probablemente no sea una opción que uses mucho.

Vale la pena señalar que hay una versión que sólo se vende en China, llamada mini (a diferencia de la miniPro) que sólo cuesta US$300. Segway dice que las diferencias entre los dos modelos están en las prestaciones y que la versión local estaba sujeta a la certificación UL 2272, que cubre específicamente las hoverboards, a diferencia de la mini.

Cara y poco práctica, pero muy divertida

La Segway es como uno de esos Mercedes eléctricos para niños, parece divertido pero está fuera del alcance de la mayoría de las personas. Como dispositivo de transporte para ir al trabajo, es muy limitado porque no está diseñado para pasar por encima de obstáculos. A final de cuentas, es un juguete, y caro.

Pero no podemos negar que puede ser también muy divertido. Todos en la oficina se reunieron a su alrededor para exigir que los dejaran montarlo. En una oficina como la nuestra, llena de periodistas especializados en tecnología, eso dice mucho.

Corrección: Segway ha aclarado que el límite de peso de 185 libras es sólo para el modelo chino, y que el peso límite correcto es 220 libras.

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especificaciones ver todas

  • Velocidad máx. 10 mph
  • Rango 14 miles
  • Peso máximo de carga 220 lbs
  • Características 15° climbing
    LED light customization
    adjustable height
    front LED light
    pneumatic tires
    rear LED light
    remote controlled
    removable knee control bar
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