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Microsoft Surface Pro 4 análisis: Esta refinada Surface Pro sigue siendo la reina de las híbridas

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Lo bueno La Surface Pro 4 tiene una pantalla más grande con una mayor resolución en un cuerpo ligeramente más delgado que el modelo del año pasado. El estilo y el teclado cubierta también han mejorado, y éste es uno de los primeros sistemas móviles que llega al mercado con los procesadores más modernos de Intel.

Lo malo Microsoft se niega a incluir el teclado cubierta Type Cover, lo que obliga a comprarlo por separado. La batería no le dura un día completo de uso.

Conclusión Varias pequeñas mejoras cementan la posición de la Surface Pro 4 como la mejor tableta Windows en su clase, mientras estés preparado para comprar el teclado por separado.

8.5 Total
  • Diseño 9
  • Funciones 9
  • Desempeño 8
  • Batería 7

La nueva Surface Pro 4 es una victoria de Microsoft, y bien ganada

Después de tres generaciones de ofrecer "una tableta que puede reemplazar su computadora portátil" -- con un éxito que no fue total -- la fórmula finalmente ha echado raíces. La versión del 2015 de la tableta de Microsoft cuenta con los procesadores más avanzados de Intel, una pantalla ligeramente más grande (con un tamaño perfecto de 12.3 pulgadas y una proporción ideal de 3:2), así como varios ajustes de componentes y software, pero no cambia radicalmente al ADN de su predecesora, la excelente Surface Pro 3 del 2014. Es una decisión inteligente, porque en este momento la línea Surface Pro se trata menos de intentar vender el concepto de una tableta PC con teclado desprendible a consumidores recelosos, y más de ver hasta dónde puede llegar en refinar el producto.

Al observar la pulida Pro 4, vale la pena recordar los humildes inicios de la línea Surface. Cuando debutó en el 2012, la línea de tabletas de Microsoft, aunque no fue objeto de burlas abiertas, recibió pocas alabanzas. Algunos la calificaron de un esfuerzo exagerado de una compañía de software y servicios por entrar al dinámico mundo del hardware. Otros dijeron que era un intento desesperado por responder al enorme éxito del iPad de Apple el año anterior. Y cualquier innovación en materia de diseño -- el teclado desprendible, la base plegable -- quedaban abrumados por características muy particulares y hacer algunas concesiones. De éstas, una de las principales era el sistema operativo: ni el muy criticado Windows 8 o el severamente limitado (y ahora merecedoramente extinto) Windows RT. En esos primeros días, la Surface no tenía mucho que indicara que sería un éxito a futuro.

Sarah Tew/CNET

Pero todo eso es historia antigua, producto de la era de Ballmer. La Surface Pro 3 del 2014 se convirtió en lo que Microsoft siempre había esperado que fuera: el dispositivo bandera táctil de Windows, la alternativa para los que querían una tableta y una PC en un solo dispositivo sin que ninguno de los dos tuviera puntos flacos graves. La Surface Pro 4 refina aún más la fórmula del hardware y ahora con Windows 10, en vez de Windows 8, la única desventaja importante que tenía la plataforma se ha evaporado. La línea Surface es también ahora la líder en materia de diseño: la nueva iPad Pro de Apple y la Google Pixel C son las que imitan el diseño de Microsoft con teclados desprendibles y nuevas capacidades de multitareas en sus sistemas operativos.

Pero a pesar de que es un producto muy refinado, la Pro 4 no es económica. La amplia variedad de opciones de configuración y accesorios significa que el precio básico de US$899 no es muy realista. Por ese precio puedes comparte una Surface Pro con un procesador Intel Core M3, 128GB de disco de estado sólido y 4GB de RAM, además de un estilo para la pantalla táctil que se adhiere magnéticamente a un lado de la pantalla.

Del puñado de sistemas que hemos probado con procesadores Core M anteriores, no es lo que seguramente buscas en una computadora para usar a diario. Las versiones más recientes probablemente sean mejores, pero todavía no las hemos sometido a pruebas en una tableta o portátil dirigida a los consumidores. Una opción más conveniente sería el procesador Intel Core i5. Microsoft ha actualizado los procesadores en toda la línea Surface Pro 4 a la todavía nueva sexta generación de Intel, conocidos como Skylake, y una configuración con un Core i5 salta a US$999. Si se duplica la capacidad de almacenamiento a 256GB y la memoria RAM a 8GB, el precio se dispara a US$1,299 (esa es la configuración específica que probamos en esta reseña). También puedes gastar más de $2,000 por un procesador aún más rápido, como el Core i7, y un disco duro de más capacidad.

La Surface Pro 4 junto a la Surface Pro 3. Sarah Tew/CNET

Pero no importa cuánto gastes en una Surface Pro 4, cuando abras la caja y la configures, notarás que le falta algo muy importante. El Type Cover, un teclado y protector de pantalla en uno, que todavía se vende por separado, sin importar la versión del dispositivo que compres. Desde los primeros días de la Surface, este teclado se ha considerado, con toda razón, un logro impresionante de ingeniería, y la versión más reciente es mejor. Ahora cuenta con teclas más espaciadas, como las de prácticamente cualquier laptop), y un touchpad con una mejor superficie.

Al igual que los teclados cubierta Type Covers anteriores, se conecta a través de una bisagra magnética en la parte inferior de la tableta, y se pliega para facilitar su transporte. También, al igual que en los modelos anteriores, cuesta US$129 adicionales. Rara vez vemos una Surface en los materiales de publicidad de Microsoft sin el teclado, pero por alguna razón la compañía no incluye en la caja la parte más destacada del ecosistema Surface. Para ser un producto bandera, es una omisión que sigue provocando dudas.

Al menos el estilo para la pantalla táctil -- mejorado sobre la versión del año pasado y que se adhiere magnéticamente al borde de la tableta -- viene incluido. De igual manera, la pantalla es un poco más grande (12.3 pulgadas, medidas diagonalmente, en comparación con 12 del modelo anterior), sin agrandar las dimensiones generales del dispositivo.

Sarah Tew/CNET

El único problema de diseño que Microsoft no ha cambiado es que cuando el teclado está conectado, su soporte trasero funciona bien sobre una mesa, pero teclear cuando tienes el aparato sobre las piernas en un avión lleno es un gran reto. Microsoft ha abordado este problema con otro producto, la Surface Book.

Microsoft Surface Pro 4

Precio de unidad reseñada US$1,299
Tamaño/resolución de la pantalla 12.3 pulgadas, 2,736x1,824 pixeles, táctil
CPU Intel Core i5-6300U de 2.4GHz
Memoria (RAM) 8GB
Gráficos 128MB Intel HD Graphics 520
Almacenamiento SSD de 256GB
Redes 802.11ac wireless, Bluetooth 4.0
Sistema operativo Microsoft Windows 10 Pro (64-bit)

Diseño y características

La línea de tabletas Surface fijó sus normas de diseño básicas con la primera generación y las ha mantenido hasta ahora. Lo que hemos visto son cambios de mejoras en la pantalla y el chasis, lo que ha ayudado a dar al producto más calidad con cada nueva generación.

Los primeros modelos Surface Pro tenían 13 milímetros de grueso, pero la Surface Pro 3 del 2014 tenía 9.1 mm. Este año tiene 8.4 mm, a pesar de que la pantalla es más grande. Tanto Surface Pro 3 como la Surface Pro 4 pesan 1.7 libras (771 gramos), o 2.5 libras (1.13 kg) con la cubierta del teclado y el estilo en su lugar.

Sarah Tew/CNET

Una de las grandes mejoras de la Surface Pro del año pasado mantiene su presencia: el soporte, que se puede ajustar a casi cualquier ángulo entre 22 grados y 150 grados. El soporte, que ocupa todo el ancho del dispositivo, es rígido y apenas se mueve, incluso cuando usas los dedos o el estilo sobre la pantalla.

En el modelo nuevo, lo que falta del borde negro que rodea la pantalla es el botón táctil con el logo de Windows. En modelos Surface anteriores, donde no siempre estuvo en el mismo lugar, el botón tenía el mismo propósito: llevarte de regreso a la interfaz de baldosas de Windows 8. Pero como ahora tiene el sistema operativo Windows 10, tener un botón principal no es necesario, aunque la "modalidad tableta" en Windows 10 es muy similar a Window 8.

El lápiz, casi perfecto

El modelo de este año tampoco trae el lazo plástico donde se colocaba el stylus (Microsoft lo llama lápiz) para adherirlo a la cubierta del teclado. El nuevo lápiz de accesorio es más grande que el modelo anterior y tiene un borde plano a todo lo largo. Esto permite colocarlo con seguridad al borde derecho o izquierdo de la tableta mediante una conexión magnética fuerte. Aunque parecería que no es una opción segura si vas a andar con el dispositivo por ahí todo el día, colocándolo y sacándolo de una mochila, el lápiz se mantiene en su lugar.

Sarah Tew/CNET

Activar el botón del estilo, parecido a la goma de un lápiz, activa automáticamente OneNote, la aplicación preferida de Microsoft para usar con el estilo. Si tienes todos tus servicios de Microsoft en la nube debidamente configurados, tus archivos OneNote se pueden sincronizar con otros dispositivos, como tu teléfono o tableta (con apoyo entre plataformas en aparatos Android y iOS devices) o computadoras portátiles (Windows o Mac).

El artista de cómics Dan Parent trabaja en la Surface Pro 4 y la Surface Book. Sarah Tew/CNET

Microsoft dice que el nuevo lápiz reduce la latencia y tiene 1,024 niveles de presión. En general, es excelente, y es una mejora sobre la versión del año pasado. Los puntos intercambiables de terceros para el lápiz deben atraer a los artistas que buscan un tamaño y sensación específicos.

El teclado cubierta Type Cover es imprescindible

Si observamos a la Surface Pro 4 al lado de modelos anteriores, la mayor diferencia puede ser el teclado cubierta. Aunque se vende por separado, todavía es una parte integral del ecosistema Surface y es difícil imaginar que alguien compre una Surface Pro y no pague los US$129 adicionales que cuesta el teclado.

La nueva versión implementa un cambio importante en el teclado mismo, en el que abandona las teclas anchas y colocadas muy cerca unas de otras, y las reemplaza con el estilo normal en casi todas las computadoras portátiles del momento. En términos prácticos, eso significa que uno puede escribir normalmente. En las versiones anteriores había una curva de aprendizaje y nunca llegaba a sentirse como algo natural.

Sarah Tew/CNET

También se ha modificado el touchpad incorporado. El touchpad en la mayoría de los híbridos no son nada del otro mundo, y aunque es positivo en las cubiertas anteriores de la Surface lo tenían incorporado, apenas han sido adecuados. La nueva versión es un poco más grande, pero más importante, responde mejor y el material del que está recubierto lo hace sentir de más calidad. No responde tan bien como el de una MacBook, pero es otro paso en la dirección correcta.

El nuevo teclado cubierta conserva la gran adición del año pasado, una bisagra secundaria cerca del borde superior sobre la que puedes plegar el teclado cubierta. Esto hace que la parte trasera se levante para apoyarla contra el cuerpo a través de la conexión magnética y ofrece un ángulo más adecuado para escribir.

Pantalla más grande y mejor

Con lo que nunca tuve problemas en las tabletas Surface anteriores fue la pantalla. Durante los últimos tres años, el tamaño y la resolución de la pantalla han evolucionado, de 12 pulgadas a 12.3 pulgadas, con un pequeño aumento de resolución, de 2,736x1,824 pixeles a 2,160x1,440. La proporción es de 3:2, la misma de un papel de carta normal, lo que hace que la Surface Pro 4 se pueda usar bien para leer libros electrónicos y documentos en PDF, o trabajar en diseños que a final de cuentas se imprimirán en papel.

Sarah Tew/CNET

La pantalla es excelente, incluso desde ángulos extremos, y la mayor resolución asegura que no veas los pixeles individuales, incluso cuando lees texto normal negro sobre fondo blanco. Apple llama "retina" a este tipo de alta resolución, y la ha implementado en buena parte de su línea de productos. Microsoft le dice "PixelSense", pero es esencialmente el mismo concepto.

Puertos y conexiones

Video 1 Mini DisplayPort
Audio 1 conector combinado para audífonos/micrófono
Datos 1 puerto USB 3.0, 1 ranura para tarjetas microSD
Redes 802.11ac Wi-Fi, Bluetooth

Conexiones y desempeño

Cuando tienes un híbrido que es en lo fundamental una laptop, pero con pantalla removible, como la Surface Book, por lo general tiene suficientes puertos y conexiones. Pero cuando es un híbrido que hace en lo fundamental las veces de tableta, las opciones son menores. La Surface Pro 4 tiene un solo puerto USB 3.0, un Mini DisplayPort para video, una ranura para tarjetas microSD y un conector de audio, esencialmente lo mismo que la Surface Pro 3 del año pasado. A manera de comparación, la Surface Book tiene un segundo puerto USB 3.0 y una ranura para tarjetas SD.

Sarah Tew/CNET

En materia de componentes, puedes escoger procesadores Intel Core M, Core i5 o Core i7, todos de la última generación de procesadores Skylake que comienzan a debutar en todo tipo de productos. Pero las unidades de prueba Surface Book y Surface Pro 4 que recibimos tenían el mismo procesador Intel Core i5, y los mismos 8GB de RAM.

No sorprende entonces que en nuestras pruebas, las dos unidades tuvieran resultados casi idénticos, y ligeramente superiores a los de la Surface Pro 3. El Core i5 se convertirá en la opción normal, y con él la Surface Pro 4 pudo manejar varios navegadores, streaming de varios medios de alta definición, aplicaciones para oficina y más, sin demora alguna. La manipulación de imágenes de alta resolución en Photoshop no presentó ningún problema. Los juegos básicos tampoco tuvieron problemas de desempeño, aunque sin procesadores especiales para gráficos, quedas restringido a los juegos más básicos.

Sarah Tew/CNET

Como tableta, uno esperaría que la Surface Pro 4 funcionara todo el día, pero ni en los modelos de años anteriores ni en éste la batería les dura tanto. De hecho, la Surface Pro 4 de este año tuvo resultados inferiores en nuestra prueba de duración de batería que la Surface Pro 3, con 6 horas y 32 minutes en el caso de la Pro 4, en comparación con 7 horas y 46 minutos en el caso de la Pro 3 del año pasado. Esta prueba en particular puede ser dura para algunos sistemas y desde el año pasado también ha habido el cambio de Windows 8 a Windows 10.

Conclusión

Microsoft siempre ha presentado a la Surface Pro como la tableta que puede reemplazar a la laptop. Entonces la compañía decidió lanzar su propia computadora portátil, la ambiciosa nueva Surface Book. Eso está bien, porque la Surface Pro nunca fue una verdadera laptop. Es una iPad (o iPad Pro) más potente que también puede ejecutar cualquier programa de Windows que necesites, pero se destaca particularmente para aplicaciones de dibujo, y resulta excelente para leer y ver videos.

Es lo suficientemente ligera y portátil para llevarla a cualquier parte, y la bisagra y el teclado cubierta ofrece mucha flexibilidad a la hora de usarla en situaciones poco cómodas, aunque todavía no se siente totalmente cómoda sobre las piernas.

La Surface Pro 4 y la Surface Book. Sarah Tew/CNET

Pero la misma queja vuelve a surgir una y otra vez, que el teclado cubierta no está incluido, y que una configuración decente cuesta bastante más del precio básico de US$899 (la unidad que probamos cuesta US$1,428). Pero más allá de eso, la Surface Pro 4 agrega algunos refinamientos de alto valor sobre la ya excelente Surface Pro 3 del año pasado, y su única competencia verdadera es la todavía embriónica Surface Book.

Prueba de multitarea y multimedia 3.0

Apple MacBook Pro (13 pulgadas, 2015)
505
Microsoft Surface Pro 4
519
Microsoft Surface Book
552
Dell XPS 13 (2015)
722
Microsoft Surface Pro 3
911

Nota:

Las barras más cortas muestran mejor desempeño (en segundos)

Prueba de procesamiento de imágenes Adobe Photoshop CS5

Microsoft Surface Pro 4
213
Microsoft Surface Book
214
Microsoft Surface Pro 3
236
Dell XPS 13 (2015)
243
Apple MacBook Pro (13 pulgadas, 2015)
261

Nota:

Las barras más cortas muestran mejor desempeño (en segundos)

Prueba de desempeño de batería con reproducción de video

Apple MacBook Pro (13 pulgadas, 2015)
946
Microsoft Surface Book
684
Microsoft Surface Pro 3
448
Dell XPS 13 (2015)
422
Microsoft Surface Pro 4
392

Nota:

Las barras más largas muestran mejor desempeño (en minutos)

Configuraciones del sistema

Microsoft Surface Pro 4 Microsoft Windows 10 Pro (64 bits) 2.4GHz Intel Core i5-6300U; 8GB DDR3 SDRAM ; 128MB (dedicado) Intel HD Graphics 520; 256GB SSD
Microsoft Surface Book Microsoft Windows 10 Pro (64 bits) 2.4GHz Intel Core i5-6300U; 8GB DDR3 SDRAM ; 128MB (dedicado) Intel HD Graphics 520; 512GB SSD
Microsoft Surface Pro 3 Microsoft Windows 8.1 (64 bits); 1.9GHZ Intel Core i5-4300U; 8GB DDR3 SDRAM 1600MHz; 1792MB (compartido) Intel HD 4400 Graphics; 256GB SSD
Apple MacBook Pro (13 pulgadas, 2015) Apple OSX 10.10.2 Yosemite; 2.7GHz Intel Core i5-5257U; 8GB DDR3 SDRAM 1866MHz; 1536MB Intel Iris Graphics 6100; 128GB SSD
Dell XPS 13 (2015) Microsoft Windows 8.1 (64 bits); 2.2GHZ Intel Core i5-5200U; 8GB DDR3 SDRAM 1600MHz; 3839MB (compartido) Intel HD 5500 Graphics; 256GB SSD

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