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Microsoft Surface 2 (Windows RT) análisis: La Surface 2: una buena tableta con falta de apoyo de aplicaciones

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Lo bueno La Microsoft Surface 2 es una tableta fuerte con buen desempeño para juegos y cámaras de alta gama. Windows RT 8.1 es más fácil de usar que antes y las herramientas incorporadas de edición de fotos y Xbox Music son fantásticas. Office 2013 está incluido sin costo adicional y gracias a nuevo ángulo de colocación es menos probable que se te caiga de las piernas.

Lo malo El apoyo para aplicaciones todavía está por detrás de sus competidores y Windows RT aún no es compatible con los programas menos nuevos. Es fácil equivocarse y empujar la tableta hasta su posición más baja y la zona táctil de la cubierta Type 2 no es tan cómoda como la versión anterior.

Conclusión La Microsoft Surface 2 es una opción básica excelente, pero si quieres o necesitas un buen nivel de apoyo para las aplicaciones, (más allá de Office), hallarás que las principales tabletas de Apple, Android y Amazon son mejores opciones.

7.3 Total
  • Diseño 7
  • Funciones 7
  • Desempeño 8

La Microsoft Surface 2 es una mejora definitiva en comparación con la Surface RT de 2012. Es más rápida, con una pantalla más nítida y con mejores cámaras. Si tienes que escoger entre el modelo viejo (aún disponible) y el nuevo, éste último es decididamente mejor, aunque cueste US$100 más. Una pregunta más apropiada es si una tableta Surface en general es la adecuada para ti.

La Surface 2 tiene dos cosas que evitan que logre una excelencia verdadera. Primero - con la notable excepción de Windows Office 2013, que está integrado gratis - Windows RT aún no es compatible con los programas más viejos de Windows. (En otras palabras, un programa viejo de Windows que funciona con XP, Vista o Windows 7 PB no correrá aquí). Y segundo, aunque la Tienda Windows ofrece más cantidad y variedad de ofertas desde su debut el año pasado, todavía está dolorosamente por detrás de sus similares de Amazon, Apple y Google.

Además, incluso con un precio de US$449, la Surface 2 es demasiado cara para una tableta con las limitaciones de software mencionadas anteriormente y ya hay otras opciones viables, como la Asus Transformer Book T100, una tableta de US$349 con teclado y que usa la versión completa de Windows 8.1.

Aunque Microsoft ofrece un mejor paquete que el año pasado, a final de cuentas la Surface 2 sufre de los mismos problemas que la original. Y hasta que la compañía no solucione los problemas relacionados con Windows RT –y la Tienda Windows en particular− la situación no cambiará.

Diseño

Si no fuera por el la nueva tapa trasera color gris plateado, sería difícil notar las diferencias físicas entre la Surface 2 y la Surface RT. El nuevo dispositivo es sutilmente refinado de varias formas.

El cuerpo es ligeramente más delgado y un tanto más ligero. El apoyador ahora tiene dos ángulos diferentes: 24 y 45. El ángulo de 45 grados le da un centro de gravedad más bajo, lo que permite teclear cuando uno la tiene en las piernas. La dificultad de hacer lo mismo con la Surface RT fue una de las cosas que menos me gustó de esa tableta el año pasado, así que me alegra que hayan encontrado una solución. Sin embargo, el metal todavía presiona sobre la piel si los muslos están la descubierto. Y también es demasiado fácil colocarla en el ángulo de 45 grados cuando se presiona el botón de apagado.

Microsoft Surface 2 Microsoft Surface Apple iPad 4 Google Nexus 10 (2012)
Peso en gramos (libras) 675 (1.49) 680 (1.5) 653 (1.44) 603 (1.33)
Ancho en cm (pulgadas) 27.4 (10.8) 27.4 (10.8) 18.54 (7.3) 26.4 (10.4)
Alto en cm (pulgadas) 17.2 (6.8) 17.2 (6.8) 24.13 (9.5) 17.5 (6.9)
Profundidad en cm (pulgadas) 0.89 (0.35) 0.93 (0.37) 0.93 (0.37) 0.88 (0.35)
Grosor en cm (pulgadas) 2.05 (0.81) 2.05 (0.81) 2.03 (0.8) 2.2 (0.9)

En general, la Surface 2 puede describirse casi exactamente como una Surface RT. Cuando se coloca horizontalmente, el botón del volumen, la entrada de audio y la ventanilla del sonido quedan en el borde izquierdo, y el puerto micro HDMI, un puerto USB y otra ventanilla de sonido quedan en el borde derecho. La ranura para tarjetas microSD se mantiene oculta detrás del inclinador, pero está un poco más abajo para un mejor acceso.

La cámara frontal ha sido mejorada sustancialmente a 3.5 megapixeles y la trasera a 5, y las dos ofrecen una mejora en comparación con el formato 720p de la Surface RT.

  
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El inclinador de 45 grados de la Surface 2 ofrece un mejor equilibrio sobre las piernas. (Crédito: Josh Miller/CNET)
      

Nuevas cubiertas


Las nuevas cubiertas Touch y Type se venden por separado, en US$119 y US$129, respectivamente, pero ahora incluyen un sistema útil de retroiluminación. También son menos gruesas y se sienten un poco más cómodas en la mano cuando se usan para cubrir todo el dispositivo.

Windows RT 8.1


Windows RT –incluso su recién estrenada nueva versión 8.1− es todavía la versión pobre de 8.1. No acepta programas viejos, pero cualquier cosa que se vende en la Tienda Windows sí le funciona. Y también incluye la versión completa de Microsoft Office 2013.

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La Surface 2 es tan duradera como la RT. (Crédito: Josh Miller/CNET)

Está claro que Microsoft ha pensado en qué es una buena interfaz y quizás en qué se equivocó con su versión táctil de del 2012. Las cosas todavía no son perfectas, pero sin reinventar la rueda, Microsoft ha implementado cambios que mejoran notablemente el flujo y la eficiencia de interactuar con las aplicaciones y cambiar la configuración. No importa si se visualizan mosaicos en vez de láminas en la aplicación de fotos o incluye una barra de navegación en Xbox Music, las cosas tienen mucho más sentido.

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La retroiluminación de las nuevas cubiertas de Microsoft. (Crédito: Josh Miller/CNET)

Los tradicionalistas de Windows se alegrarán de que el botón de inicio hace un regreso triunfal, que ofrece una vía rápida al panel de control y las funciones de búsqueda, explorador de archivos y administración de tareas, así como otras operaciones tradicionalmente asociadas con el menú de inicio de las versiones anteriores a Windows 8.

En general, ofrece muchas más opciones que nunca antes en la configuración, que es más fácil de encontrar y acceder, pero la enorme cantidad de opciones puede ser abrumadora para algunos. Afortunadamente, Microsoft previó esto como un problema potencial y tomó medidas: el nivel superior del menú de configuración agrega una vía rápida a cualquier cambio reciente, de manera que no tienes que estar buscando las opciones que visitas con frecuencia.

Mejora significativa de la cámara, Xbox Music todavía es excelente


Dada la naturaleza minimalista de la aplicación de fotos de Windows RT 8.0, no es una gran sorpresa que se haya beneficiado de algunas mejoras. Pero lo que es impresionante es hasta dónde Microsoft ha llevado algunos de esos avances.

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Las opciones de edición de la app nativa de Windows RT 8.1 ofrecen más de lo que obtienes en otras apps de tabletas. (Crédito: Captura de pantalla Eric Franklin/CNET)
 

Al deslizar el dedo desde el borde inferior en la función de cámara se presentan unas cuantas opciones nuevas, como un cronómetro y una función de exposición que aumenta o reduce la cantidad de luz. También tiene una función de panorama completo, no muy diferente a la de las Nexus 10 y 7, que permite fotografiar todo a la vez, como el suelo, el piso (o el cielo) y todo lo demás.

Pero Microsoft también agregó numerosas funciones de edición de fotos, como una útil opción de foco selectivo que permite centrar la atención en algo y restar nitidez al resto, mientras que la opción de sombras permite ajustar la exposición para que no queden tan oscuras.

Xbox Movies y Music cuentan ahora con muchas más ofertas y el rediseño de Xbox Music en particular facilita mucho encontrar lo que uno quiere escuchar. Con 30 millones de canciones, es uno de los mejores servicios gratis de streaming.

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La interfaz rediseñada de Xbox Music facilita encontrar lo que buscas. (Crédito: captura de pantalla Eric Franklin/CNET)

Una nueva Tienda Windows


La Tienda Windows tiene un look mucho más limpio, algo más sofisticado pero menos llamativo. Microsoft ha decidido dar dos pasos atrás y no ofrecerte mucha información, sino más bien la opción de que encuentres las cosas tu mismo. Las listas en promoción son un poco más enfocadas y se sienten como si se hubieran escogido con más interés. Listas como "New and Rising", "Surface Picks" y una lista de aplicaciones destacadas deben facilitar que uno encuentre lo popular y bueno. El nuevo menú desplegable navegación también debe ayudar.

 
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La Windows Store ha sido rediseñada. (Crédito: captura de pantalla Eric Franklin/CNET)
  

¿Y la disponibilidad de aplicaciones?

El año pasado califiqué la Surface RT como "una tableta innovadora en medio de un desierto de aplicaciones". ¿Han cambiado las cosas desde entonces? Pues sí. En la Tienda Windows hay más aplicaciones, como las oficiales de Facebook. También hay aplicaciones cool para cocinar, pero no la oficial de YouTube. Esta escasez se va solucionando, pero con lentitud y lo que parece ser al azar.

La oferta de juegos también ha aumentado, pero no tanto como debería a estas alturas. Aunque Halo: Apartan Assault es un juego exclusivo de calidad, las últimas versiones de Asphalt 8, Riptide GP 2 o Angry Birds Star Wars 2 no se ven por ninguna parte.

Así que aunque honestamente no puedo decir que la Tienda Windows es un "desierto de aplicaciones", todavía parece ser un mercado en desarrollo inicial, que no satisface si uno ha experimentado el ecosistema de aplicaciones de Apple, Google o Amazon.


Desempeño


Al colocar un Tegra 3 en la Surface RT –en ese momento un sistema SoC de un año de antigüedad− Microsoft subestimó el atractivo de un procesador de gráficos poderoso en una tableta. Afortunadamente, la Surface 2 tiene un mucho más poderoso SoC Tegra 4 de 1.7GHz.

Es el mismo Tegra 4 que HP colocó en su Slatebook X2 y el performance, al menos según 3DMark, es muy similar. La Surface 2 sacó 13,068 en 3DMark. Eso es más alto que la iPad 4 (9,425), la Nexus 10 (8,553) y, por supuesto, que la Surface RT (3,339). Es una excelente calificación que habla de la capacidad de la tableta para jugar videojuegos, pero no es tan rápida como la nueva Kindle Fire HDX (16,655) o la Shield de Nvidia (16,348). Riptide GP –el original− tenía una frecuencia de fotogramas sin la menor falla y en 1080p se veía fantástico. La versión original no tiene los mismos efectos de punta que ésta, pero es un juego divertido que funciona muy bien en la Surface 2. Desafortunadamente, es sólo uno de muy pocos en su clase.

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Riptide GP funciona sin problemas y se ve muy bien en la Surface 2. (Crédito: captura de pantalla Eric Franklin/CNET)
 

Al cambiar de aplicaciones se nota que la reacción es inmediata y sin saltos, al igual que colocar varias aplicaciones en la modalidad de pantalla dividida. Las películas se cargan rápido y el tiempo de arranque es mucho menor.

Las páginas en Internet Explorer también se cargan más rápido. Gamespot.com demoró un promedio de 10 segundos para cargarse en la Surface 2 y más de 20 segundos en la Surface RT. Pero no es tan rápida como el iPad, Kindle Fire HDX o Nexus 7.

La nueva pantalla de 1,920x1,080 es nítida, brillante y los colores son más fieles que en la Surface RT. Una junto a la otra, la pantalla de la Surface RT parece amarillenta en comparación.

Las nuevas cámaras toman buenas fotos y video, y su baja apertura de diafragma le permite capturar mucho detalle incluso con poca luz. La cámara frontal de 3.5 megapixeles es la mejor cámara frontal de cualquier tableta. Toma fotos claras y coloridas con mucho detalle.

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La Surface 2 carga las páginas mucho más rápido que la Surface RT. (Crédito: captura de pantalla Eric Franklin/CNET)
 

Las nuevas bocinas son más poderosas y con un sonido más claro que sus predecesores, y son suficientes para ofrecer música de fondo mientras uno no esté muy lejos. Son más potentes que las del año pasado, pero no tan claras como las de la Kindle Fire HDX. Tienen cierta falta de claridad que no se encuentra en la tableta más reciente de Amazon.

Con la brillantez de la pantalla en 50 por ciento, la batería duró todo el días durante la prueba de la tableta, mirando videos, navegando la web y en modo de espera. En nuestros resultados oficiales de desempeño de batería - corriendo una versión HD de la película The Avengers en modo de vuelo (airplane mode) la Surface 2 duró 11.6 impresionantes horas, comparado con 9.5 horas de la Surface RT.

Función Microsoft Surface 2 Microsoft Surface Apple iPad 4 Google Nexus 10 (2012)
Brillo máximo 315 cd/m2 391 cd/m2 455 cd/m2 368 cd/m2
Nivel de negros máximo 0.24 cd/m2 0.27 cd/m2 0.49 cd/m2 0.44 cd/m2
Margen de contraste 1,313:1 1,448:1 939:01:00 836:01:00

Conclusión

La Surface 2 tiene que vérselas con un mercado más competitivo e intimidante que la Surface RT el año pasado. Las tabletas siguen mejorando y el público conoce más las limitaciones de Windows RT.

La Surface 2 tiene unas cuantas ventajas en su esquina, como un diseño y hardware de calidad. Aún es la mejor tableta de productividad gracias a sus cómodas opciones de teclado, Office 2013 gratis y 200GB de espacio gratuito Skydrive durante dos años, así como minutos de Skype gratis durante un año. Xbox Music y Video se pueden comparar fácilmente con servicios similares en otras tabletas. Pero las limitaciones de software de Windows RT –en particular la falta de apoyo a aplicaciones menos nuevas− todavía son una sombra oscura.

Además, a pesar de su calidad, con un precio que comienza en US$449, la Surface 2 todavía es cara, especialmente dado el hecho de que hay opciones viables –sobre la base de las especificaciones y de los pocos minutos que he pasado con ellas− como el Asus Transformer Book T100, de US$349. A propósito, el precio de la Asus incluye un teclado, 32GB de almacenamiento y Windows 8.1.

Microsoft todavía cobra US$80, US$120 y US$130 por sus cubiertas Touch, Touch 2 y Type 2. Y aunque la Surface 2 puede dejar atrás a la T100 en hardware, si lo que estás buscando es una tableta barata con las puedas usar aplicaciones de Windows de hace algún tiempo, la T100 puede, pero la Surface 2 no.

La Windows Store aún no está lista para competir con los grandes. Ha mejorado el ultimo año, pero también lo ha hecho la competencia, especialmente las tiendas de Google y Amazon. La App Store de Apple sigue siendo la major, con mucho.

La Surface 2 es muy parecida a la Shield de Nvidia: un producto de alta calidad que todavía espera por mucho software para acompañarlo. Si te gusta el ecosistema de Windows 8, las mejoras de hardware te servirán bien. Pero las tabletas de Amazon, Google y Apple todavía son mejores.

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