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Impresoras 3D

​ThingMaker: ¿puede Mattel hacer que más familias se interesen en la impresión 3D?

Mattel colabora con Autodesk para lanzar juguetes impresos en 3D este mismo año... un proceso que podría ser mucho más fácil para toda la familia.

No imprimo nada en 3D. Nunca me ha atraído y las impresoras que conozco son enormes, tienen un olor extraño y se tardan siglos en imprimir cosas. No sé dónde comprar materiales. Tal vez soy flojo, pero también es posible que necesite ayuda.

Recuerdo que de pequeño hacía muñequitos de goma con una cosa llamada Creepy Crawlers o ThingMaker. Era una marca viejita de Mattel que ahora ha sido relanzada en la forma de una impresora 3D. ThingMaker se lanzará este otoño en EE.UU. a un precio de US$300.

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ThingMaker y algunos accesorios

Scott Stein/CNET

ThingMaker es una colaboración de Mattel con Autodesk. Esa compañía, mejor conocida por sus diseños en 3D como AutoCAD, 3ds Max y Maya, ha ayudado a diseñar la impresora y el app que la acompaña de la misma forma en que Google trabajó con Mattel para su View-Master VR. Y el mensaje es simple: Mattel quiere hacer que la impresión en 3D sea fácil para niños y adultos, tan fácil como construir cosas usando Legos.

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Las piezas se deberían armar y conectar entre sí con facilidad.

Scott Stein/CNET

Imagínalo, imprímelo

No parece que ThingMaker sea significativamente diferente a otras impresoras 3D, pero sí viene con una aplicación para iOS y Android diseñada para facilitar el trabajo a los niños. Eso ya existe y se supone que ayuda a introducir conceptos como diseño, fabricación de juguetes y otras ideas que se pueden concebir para convertir en archivos listos para ser impresos en 3D.

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Un app para niños (ya disponible para su descarga).

Scott Stein/CNET

ThingMaker imprime cosas usando carretes de poliácido láctico (PLA o ácido poliláctico), un termoplástico biodegradable que usan muchas impresoras 3D. Posiblemente vendrá con uno o dos carretes de PLA, pero no está claro aún con qué tipos de materiales será compatible. Mattel nos mostró algunas muestras de juguetes ya impresos, incluyendo muñequitos en una especie de goma que brillan en la oscuridad y otros de plástico que cambian de colores a la luz del día.

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Algunas muestras impresas en 3D

Scott Stein/CNET

Se supone que los juguetes impresos por ThingMaker se conectan entre sí usando un mecanismo especial de construcción de modo que puedas conectar e interconectar distintas piezas y bloques. Sí, estos juguetes lucen abstractos y simples comparados con juguetes más sofisticados. Una especie de escorpión-cangrejo que vi sobre un escritorio en la demostración de Mattel se veía bastante chévere, pero es importante notar que algunos de estos juguetes tardan hasta 10 horas en imprimirse.

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Un escorpión muy 'cool'

Scott Stein/CNET

Pero a fin de cuentas, nada de eso importa gran cosa para un producto de esta naturaleza. Esto es para niños que son "constructores" en potencia y que buscan experimentar con sus propios proyectos de hágalo-usted-mismo y tal vez aprendan una cosa o dos sobre diseño en 3D. Si Mattel (y AutoDesk) pueden ofrecer el software adecuado y asegurarse de que los carretes y los materiales se mantengan a un precio asequible, podríamos tener un producto ganador en nuestras manos.

Y el precio inicial de US$300 significa que muchos adultos que siempre han tenido curiosidad por la impresión 3D podrían también tirarse un clavado para jugar con esta maquinita también. ¿Por qué no?

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