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Tecnología de vestir

El nuevo smartwatch de LG es un teléfono y una billetera móvil

LG tiene en camino un superreloj único con pagos móviles, que hace llamadas telefónicas y más. Lo probamos.

Reproduciendo: Mira esto: El reloj Watch Urbane LTE de LG es completamente independiente
2:05

Eso que parece un reloj deportivo hace sus propias llamadas por LTE, hace pagos móviles en NFC y tiene su propio sistema operativo nuevo. Es el LG Watch Urbane LTE. Pues sí, LG tiene otro nuevo smartwatch en camino y no viene con Android Wear: es una bestia de una nueva especie. Me puse el LG Watch Urbane LTE en la muñeca un rato largo en Barcelona, y aunque todavía no tengo idea de cómo funcionará, se me veía bien en la mano.

El LG Watch Urbane LTE parece y suena como el recién anunciado LG Watch Urbane, un smartwatch de aspecto lujoso que corre Android Wear y además usa LTE. Pero éste tiene una amplia gama de nuevas características con las que Android Wear no puede todavía, como poder hacer llamadas telefónicas y manejar mensajes él solito sin necesidad de un smartphone, de manera muy similar al Samsung Gear S, así como hacer pagos móviles a través de NFC, como el Apple Watch


Sarah Tew / CNET

Para lograr esto, el nuevo reloj de LG tiene un nuevo software, basado en el sistema operativo WebOS y llamado "LG Wearable Platform Operating System", que según LG se usará para todos los "productos de tecnología de vestir" de la empresa. LG alega que el Watch Urbane LTE tendrá algunas de las funciones básicas del LG Watch Urbane que funciona con Android Wear. De manera muy similar a Samsung con Tizen, LG está yendo más allá de Android Wear.

LG Watch Urbane LTE (arriba) junto a dos modelos del más pequeño LG Watch Urbane (izquierda y derecha). Sarah Tew / CNET

El LG Watch Urbane LTE suena poderoso en el papel: puede hacer y recibir llamadas telefónicas, enviar y recibir mensajes de texto y hacer llamadas push-to-talk como un walkie-talkie con otros teléfonos en la misma red. Incluso puede hacer las veces de baliza de seguridad: uno de tres botones en el costado activa un número telefónico de emergencia que se graba, a la vez que indica tu ubicación a la persona a quien llamas. También es el primer smartwatch que apoya LTE en vez de 3G, según LG.

Sarah Tew / CNET

Y hace tres promesas en materia de pagos móviles: LG dice que su tecnología puede usarse para crear una billetera en la muñeca que pague todo, desde boletos del cine hasta el transporte público. Entre las prestaciones para ejercicios cuenta con el pulsómetro incorporado, acelerómetro y barómetro, que funcionarán con nuevas modalidades para ciclismo, senderismo y golf. También es resistente al agua y el polvo, según LG (norma IP67). Y, como se indicó en la feria de electrónica CES, es posible que funcione con algunos vehículos.

"El LG Watch Urbane LTE es un ejemplo del tipo de innovación que es posible cuando se es el líder de la tecnología LTE", dijo Juno Cho, presidente y director general de LG, en un comunicado de prensa. Ese tipo de afirmación sugiere que el modelo está lleno de funciones dirigidas a alejarse de los smartwatches en general, y de Android Wear también. Incluso se pudiera ver como una señal de que los principales participantes en el segmento de smartwatches pudieran estar frustrados con las limitaciones de la plataforma Android Wear o su similitud entre un modelo y otro.

La pantalla redonda del LG Watch Urbane LTE es del mismo tamaño de las del LG Watch R y el Urbane. Sarah Tew / CNET

El LG Watch Urbane LTE tiene la misma pantalla redonda P-OLED de 1.3 pulgadas y 320x320 pixeles, 4GB de capacidad de almacenamiento incorporado y procesador Snapdragon 400 de 1.2 GHz que el LG Watch Urbane con Android Wear, pero agrega muchas otras características: Wi-Fi 802.11 b/g/n, una antena LTE, NFC y una batería mucho más poderosa de 700mAh que seguramente impactará el diseño.

De manera muy parecida al ambicioso Samsung Gear S, el LG Watch Urbane LTE trata de ser un superreloj personalizado. Aunque sus especificaciones no son suficientes para enfrentarse el Apple Watch, como siempre sucede, será el apoyo a las aplicaciones y las funciones de software lo que determine su futuro. Y no sabemos si este reloj estará limitado en compatibilidad con los teléfonos LG, como sucede con el Samsung Gear, o funcionará con dispositivos Android. Además, ¿por qué este reloj tiene un nombre tan parecido al otro Urbane a la vez que parece ser un producto muy diferente? Es confuso y me recuerda la tableta Microsoft Surface original en comparación con la Surface Pro.

Sarah Tew / CNET

Grande y hermoso

No estaba seguro si el LG Watch Urbane LTE iba a lucir muy diferente del LG Watch Urbane con Android Wear, pero así es: es más grande, mucho, de lo que parecía. Para dar cabida a la batería extragrande de 700mAh, el Urbane LTE tiene una caja de acero mayor que se extiende más allá que la del reloj y hasta donde llega la correa, o mejor dicho, emerge de la caja. La correa de goma de aspecto robusto del Urbane LTE está atornillada y no se puede cambiar por otra. Y como el Samsung Galaxy Gear original, el cuerpo del reloj y la correa se curvan de una manera poco flexible.

Eso pudiera ser un problema para los que tengan la muñeca pequeña, pero para mi sorpresa me quedó bien, de hecho, mucho mejor que el más pequeño LG Watch Urbane. Entre el corte metálico atractivo del cuerpo y la correa de goma debajo, da la sensación de un reloj deportivo caro. Y como la pantalla es la de un reloj común y corriente, dudo que alguien se de cuenta que es un smartwatch.

Un vistazo a la mecánica de la correa. Sarah Tew / CNET

Los botones de la derecha hacen cosas diferentes que en un reloj Android Wear, sencillamente porque no tiene Android Wear: al tocar la pantalla OLED la imagen de reloj tradicional en la pantalla desaparece y queda claro de inmediato que la interfaz es totalmente diferente. Con el dedo hice un movimiento deslizante alrededor de la esfera de aplicaciones: apps de teléfono y calendario, apps de actividad física y mucho más. El botón grande del centro te lleva a este dial de aplicaciones, el de arriba llama los ajustes y el de abajo te hace regresar a las aplicaciones, o puede programarse para enviar una llamada de emergencia cuando se presiona más tiempo de lo normal.

Modalidad de teléfono. Sarah Tew / CNET

No puedo decir cómo funcionan las llamadas o los pagos móviles porque estaba en una habitación de hotel y no tenía a nadie que me llamara en el poco tiempo que lo tuve. En este momento, el Urbane LTE parecía funcionar con algunos métodos bancarios coreanos, como Cashbee. Otras aplicaciones que vi fueron una de mensajes, música, LG Health, calendario, correo electrónico, reloj, memo de voz, QVoice (la app de reconocimiento de voz de LG, que se usa para navegar o dictar mensajes), Smartwallet, Tranggle Trekking, Tranggle Cycling, Golf y un atractivo traductor de voz que no parecía listo para traducir del inglés al coreano.

La estilizada aplicación redonda de calendario. Sarah Tew / CNET

Es posible que el Urbane LTE demore en llegar a Estados Unidos. Cuando hablaba con alguien de LG, me pareció entender que todavía están tratando de coordinar qué telefónicas coreanas llevarán el servicio del Urbane LTE, así como dónde funcionará el sistema de pagos móviles. Pero el diseño del Urbane LTE funciona, incluso pudiera ser el reloj grande más atractivo que he visto, aunque no para todo tipo de muñecas. Eso pudiera hacer que el debut del primer smartwatch LTE sea pequeño, pero muestra que LG está mejorando en materia de diseño.

Es seguro decir que LG se ha quitado los dos guantes para librar la batalla del smartwatch, al menos en el frente del diseño. El Watch Urbane LTE es grande, pero para las muñecas gruesas y peludas como la mía es perfecto. Sin embargo, en lo relativo al desempeño, el Urbane LTE todavía tiene mucho que probar.

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