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Televisiones

Hulu agrega TV en vivo, servicios a la carta y más por US$40 al mes

Con unos 50 canales de televisión en vivo, un robusto DVR en la nube y acceso completo a la enorme biblioteca bajo demanda de Hulu, Hulu Live podría ser la mejor razón para cortar el cable.

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Hulu

Así que has cortado el cable de la televisión por cable, pero todavía quieres ver TV en vivo. Quizás has probado las alternativas: Sling TV, PlayStation Vue, DirecTV Now y YouTube TV... pero todavía falta algo.

Hulu espera que ese "algo" sea su propia gran biblioteca de programas de televisión y películas a la carta. Porque eso es exactamente lo que está ofreciendo, junto con más de 50 canales de televisión en vivo, en el nuevo plan Hulu con Live TV, que se lanza hoy mismo.

Dale a Hulu US$40 al mes y tendrás acceso completo al tradicional Hulu -- que actualmente cuesta US$8 al mes -- así como TV en vivo de los canales locales ABC, CBS, Fox y NBC en ciudades selectas además de una sólida lista de canales por cable, incluyendo ESPN, CNN, TNT, Bravo, HGTV, Cartoon Network, Lifetime, Disney Channel y más (Nota: CBS es la empresa matriz de CNET, CNET en Español y Showtime.) También obtienes 50 horas de almacenamiento en la nube de DVR y una nueva interfaz.

A primera vista, la oferta de Hulu parece tan buena (o incluso mejor) que la de cualquiera de sus rivales, pero depende mucho de los dispositivos que tengas, de los canales que desees ver y de otras innumerables consideraciones de los cortadores de cable. De cualquier manera, más competencia en el espacio de streaming de TV no puede perjudicar.

Hulu dice que su servicio está en "beta", pero todavía está disponible para todos. Tal vez la compañía está tratando de atemperar las expectativas, o recordar a la gente que, a diferencia del Hulu regular, el plan de televisión en vivo no está disponible en casi tantos dispositivos. En el lanzamiento está restringido a Xbox One, Apple TV, celulares y tabletas iOS y Android y Chromecast.

¿Todavía intrigado? Esto es lo que necesitas saber.

¿Cuál Hulu te conviene?

Bienvenido al mundo de las opciones. Los competidores Sling TV, DirecTV Now y PlayStation Vue ofrecen planes de mejoras con más canales, pero Hulu adopta un enfoque diferente. Los complementos para su plan de TV en vivo ofrecen en su mayoría funciones adicionales, hasta US$73 por mes para el paquete completo.

A continuación, un desglose de todas estas opciones, incluyendo los dos planes originales de Hulu, que todavía están disponibles.

Hulu: Planes y precios

Plan Costo mensual Lo que obtienes
Comerciales limitados US$8 Biblioteca de Hulu a la carta sin comerciales
Sin comerciales US$12 Biblioteca de Hulu a la carta sin comerciales
Hulu con Live TV US$40 50 canales en vivo, 50 horas de almacenamiento DVR en la nube, biblioteca de Hulu a la carta con comerciales
Añadidos para Live TV
Sin comerciales VOD US$4 más Opción gratis de programas a la carta sin comerciales, (la TV en vivo tiene comerciales)
Cloud DVR mejorado US$15 más 200 horas de almacenamiento ilimitado
Pantallas ilimitadas US$15 más 'Streams' ilimitados en casa, 3 fuera de casa
Enhanced Cloud DVR + Pantallas ilimitadas US$20 más Combina los dos añadidos, ahorra US$10 al mes
Showtime US$9 más Acceso a Showtime en vivo y a la carta

El plan básico de US$40 al mes puede ser mejorado para eliminar los anuncios en los programas a la carta, que cuestan los mismos US$4 que el Hulu estándar. Me encanta esta opción. He estado suscrito a Hulu sin publicidad desde que fue introducido, y en mi opinión, cuatro dólares para olvidarte de esos anuncios a la carta es una obviedad.

Por supuesto tendrás que ver anuncios cuando veas la TV en vivo, pero puedes avanzar rápidamente a través de ellos en programas grabados. Sí, Hulu con Live TV tiene un DVR en la nube. Te permite grabar programas para ver más tarde, configurar pases de temporada para grabar todos los próximos episodios de un programa, y adelantar, rebobinar y saltar comerciales en los shows grabados. Ese tipo de funcionalidad de DVR de nube también lo ofrecen los demás competidores de streaming de TV en vivo, excepto DirecTV Now.

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Hulu

Los otros complementos son relativamente caros para lo que obtienes (aunque se pueden combinar para ahorrar US$10 por mes). El DVR mejorado añade más capacidad de almacenamiento y "capacidades de DVR de nube más potentes, permitiéndote grabar tantos programas como quieras al mismo tiempo y ver desde cualquier lugar". No estoy seguro de cómo es mejor que la versión estándar, pero he preguntado.

Pantallas ilimitadas significa que una familia puede ver cualquier número de streams al mismo tiempo dentro de la casa, asumiendo que tu red pueda manejarlo y tienes suficientes dispositivos. El plan estándar se limita a dos streams simultáneos.

Showtime es actualmente el único canal añadido, aunque Hulu dice que los canales premium adicionales saldrán pronto.

Lanzamiento nacional, excepto para algunos canales

A diferencia de YouTube TV, que sólo está disponible en cinco ciudades en este momento, cualquier persona en Estados Unidos puede suscribirse a Hulu con Live TV. Sin embargo, sólo tendrás acceso a los canales locales en vivo -- ABC, CBS, Fox y NBC -- si vives en ciertas ciudades seleccionadas. Hulu no nos ha dicho exactamente qué ciudades están incluidas todavía, pero lo investigaremos.

Cada suscriptor de televisión en vivo recibe los canales de cable, incluyendo Disney (ESPN, el canal de Disney), Fox (FX, Fox News), Turner (CNN, TNT, TBS, Cartoon Network), Scripps (HGTV, Food Network), NBC (Bravo, USA Network, CNBC, MSNBC). La selección de deportes de Hulu también es decente, pues incluye CBS Sports, ESPN, Fox Sports, NBC Sports y selectas redes deportivas regionales.

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Hulu

Entre los canales que faltan están los de AMC (AMC, IFC, BBC America), Viacom (Nickelodeon, Comedy Central, MTV) y Discovery (Discovery Channel, TLC, Animal Planet). Muchos de ellos están disponibles en los competidores de streaming de Hulu, así como en el cable.

En general Hulu tiene una sólida línea de canales que supera a YouTube TV y Sling TV, es casi igual a DirecTV Now (que carece de CBS, pero tiene AMC y Viacom) y se queda un poco corto frente a PlayStation Vue.

Perfiles familiares

Cada suscriptor de Hulu eventualmente tendrá acceso a lo que la compañía llama "The New Hulu Experience". Para los suscriptores de Hulu que no opten por la TV en vivo, la nueva interfaz está actualmente disponible en Xbox One, Apple TV y Android.

Es una actualización completa de la interfaz de usuario, con una nueva apariencia y características, incluyendo perfiles para hasta seis miembros de la familia (anteriormente sólo disponible en Hulu.com y dispositivos selectos), un modo para niños restringido a programas apropiados para la edad, notificaciones, búsqueda mejorada, navegar y más. Me hicieron una demostración en enero y me quedé impresionado.

Para los suscriptores en vivo, la interfaz inteligente combina TV en vivo y a la carta. Al igual que Netflix, PlayStation Vue y de hecho Hulu en sí, el foco está en los programas individuales en lugar de en los canales. Cuando configuras tu perfil, te pide que elijas tus géneros y programas favoritos. Después de eso, puedes marcar los programas individuales como algo que desearías ver de nuevo.

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Hulu

Esta información de preferencia del usuario se utiliza para recomendar nuevos programas (ya sea en vivo o a la carta), que se presentan en una "alineación" personalizada junto con los programas que has visto antes.

Al igual que YouTube TV, también puedes elegir a tus equipos favoritos y el sistema te notificará cuando los juegos estén disponibles y los grabará automáticamente. Eso es genial para los juegos que aparecen en las emisiones locales (ABC, Fox, etc.) o canales deportivos nacionales como ESPN, pero si tu equipo está en un canal deportivo regional que no es ofrecido por Hulu, no podrás verlo.

Veredicto: Vale la pena la prueba gratis

Al igual que sus competidores, Hulu ofrece una prueba gratuita de su plan de TV en vivo. Y a diferencia del cable, no hay cargos por equipos adicionales o contratos, y puedes cancelar en cualquier momento. Así que si estás interesado, dale una oportunidad.

El soporte para dispositivos de Hulu Live es bastante débil, así que si quieres ver a través de una computadora, o de Roku, Amazon Fire o Android TV -- todos estos dispositivos compatibles con la mayoría de sus competidores -- no estás de suerte. Hulu dice que Roku, Fire TV y Samsung Smart TV serán añadidos pronto.

El mayor problema, por supuesto, es el precio. El precio de entrada de US$40 es más que cualquiera de sus competidores aparte de PlayStation Vue, que cuesta lo mismo por su paquete básico. Si ya te suscribes a Hulu, es una mejor oferta, ya que ahorrarás US$8 o US$12 de cargo mensual, con lo que el precio de "sólo Live" bajará a US$32 por mes, menos que todos los demás excepto Sling TV.

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