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5 cosas que debes saber de Project Fi, el servicio inalámbrico de Google

[Análisis] El nuevo servicio inalámbrico de la gigante de tecnología se enfoca en la cobertura Wi-Fi y una estructura de precio que es fácil de entender.

Lanzado en Estados Unidos en abril de este año, Project Fi es la incursión de Google en el sector de servicios inalámbricos, que ofrece a los suscriptores llamadas, mensajes de texto y navegación en la Web en sus smartphones Google Nexus 6, a la vez que les deja controlar cuánto pagan por los datos todos los meses. Es diferente de la mayoría de los demás servicios móviles en el sentido que usa Wi-Fi como el método principal de comunicación para voz y datos, y cambia rápida y eficazmente a las redes celulares de las telefónicas estadounidenses Sprint o T-Mobile cuando no está disponible Wi-Fi.

En vez de describir su servicio como un competidor que socava a sus telefónicas aliadas, Google considera Project Fi como un experimento que espera presione a otras compañías a ofrecer planes de datos más baratos y eficientes.

Probamos el servicio en San Francisco a lo largo de varios días para tener una experiencia de primera mano en la nueva "red de redes" del gigante tecnológico.

El nanoSIM especial de Project Fi sólo funciona con el teléfono Nexus 6 por ahora. Josh Miller/CNET

Nota del editor:Debido a que la experiencia del usuario puede variar ampliamente debido a una gama de factores -especialmente la ubicación -- CNET no califica a las telefónicas. Sin embargo, sí podemos decirte todo lo que necesitas saber sobre las principales telefónicas móviles de Estados Unidos. Te invitamos a que nos des tu opinión y calificación en nuestra sección de opiniones del usuario. Mientras más información recibamos de todo el país, nuestros usuarios pueden evaluar mejor la cobertura a nivel nacional. Para más información, por favor ver la Guía Rápida de Telefónicas Móviles de CNET. Además, debido a este servicio sólo se ofrece en Estados Unidos, toda la información de precios se ofrece en dólares estadounidenses.

Lo básico

El Project Fi se centra fundamentalmente en redes locales de Wi-Fi (del mismo tipo que tienes en casa o con la que te conectas en un café o aeropuerto) para hacer y recibir llamadas, y navegar Internet. Debido a que algunos de estos puntos Wi-Fi son públicos, Google promete codificar tu información para que quede protegida (incluso las redes protegidas por claves que pertenecen a esos pequeños negocios representan un peligro de seguridad). Si la cobertura de Wi-Fi no está disponible o la señal es demasiado débil, la red se ha aliado con las telefónicas estadounidenses Sprint y T-Mobile para usar sus redes celulares.

Project Fi usa las redes de Sprint y T-Mobile si no hay Wi-Fi disponible. Josh Miller/CNET

Esto es lógico porque son las dos primeras redes móviles importantes en el país que incorporan las llamadas por Wi-Fi a su cobertura. Sprint comenzó a ofrecer el servicio a sus clientes en febrero del 2014 y siete meses después T-Mobile agregó el mismo servicio por LTE que Project Fi incluye en su tecnología y que lanzó en el 2007.

El cambio entre los dos métodos de comunicación es crucial porque los usuarios no deben notar cuándo pasan de una red Wi-Fi a móvil y al revés. Tampoco se les caerán las llamadas porque salgan de una red, ni tienen que hacer nada para cambiar de una a otra. Además, cuando Project Fi opta por una red móvil, se conecta automáticamente con la más rápida y más fiable de las dos.

El proceso

Para participar en el servicio necesitas dos cosas: solicitar una invitación usando una dirección de Gmail y tener un teléfono Nexus 6 (la variante estadounidense, el modelo número XT1103). Eso se debe a que el teléfono tiene un radio especial que apoya múltiples redes celulares, y funciona con la tarjeta SIM del Project Fi, que también apoya las redes de varias telefónicas. Si no tienes el dispositivo, puedes comprar un modelo desbloqueado en Google u otros minoristas. (Nosotros lo compramos en Amazon).

Una vez que recibes la invitación, te enlazarán con la página de inicio, donde tendrás que dar tu código postal para asegurar que tienes cobertura en tu zona. Puedes transferir tu número telefónico o hacer que te den uno nuevo, en cuyo caso Google te sugiere códigos de área telefónicos a escoger sobre la base del código postal. Este número reside en la nube en calidad de tu número Google de voz, y puedes hacer llamadas desde otros dispositivos con él también, como una tableta o una laptop.

El servicio cobra US$10 por gigabyte al mes y te devuelve el dinero por la cantidad de datos no usada. Lynn La/CNET

Después de eso, escoges tu plan de datos. No hay un plan anual y la tarifa mensual mínima es US$20 más impuestos y otros cargos. Eso incluye llamadas y mensajes de texto ilimitados en Estados Unidos y más de 120 países, y la conexión con Wi-Fi. Si quieres datos, te cobran US$10 al mes por cada 1GB de datos (US$20 por 2GB, US$50 por 5GB, y así sucesivamente, hasta US$100 al mes por 10GB), todo ello además del costo básico de US$20 mensuales.

Al principio del mes te cobran la cantidad de datos que contrates, pero si no lo usas todo te devuelven la diferencia. Por ejemplo, si escogiste un plan de 4GB pero sólo usaste 3.1GB, te quedan 900MB y la empresa te devuelve US$9. Lo mismo sucede si te excedes: si te pasas 900MB, te cobrarán US$9 adicionales en la factura del mes siguiente.

T-Mobile ofrece un servicio similar, llamado "Data Stash", que te permite usar cualquier cantidad de saldo de datos en tu plan durante un máximo de 12 meses. Por su parte, AT&T tiene un plan similar, pero vence al final del ciclo de facturación siguiente.

Una vez que te inscribas, Google te enviará por correo una tarjeta nanoSIM de Project Fi.

La experiencia

Velocidades de datos

Probé las velocidades de datos en 4G LTE en nuestra oficina de San Francisco. Los resultados de la aplicación de prueba de velocidad Ookla variaron ampliamente en diferentes días y horas. La velocidad de descarga osciló entre 3 Mbps y 13 Mbps, mientras que las de subida oscilaron entre 1 Mbps y 18 Mbps. De siete pruebas, el promedio resultó 5.48 Mbps en bajada y 9.17 Mbps en subida.

Varias de las velocidades 4G LTE de Project Fi. Lynn La/CNET

En condiciones reales, las velocidades fueron lentas en su mayor parte, con la tendencia a mejorar por la noche. En tres pruebas, la carga de la página móvil y de escritorio de CNET demoró 16 segundos y 18 segundos, respectivamente, y la descarga e instalación del juego Temple Run 2, de 44.52 MB, demoró 5 minutos y 3 segundos. La descarga de la película Gravity, de 1.7GB, demoró en una ocasión 2 horas y 4 minutos, pero en otro intento fue de 25 minutos y 16 segundos.

No hay forma de decir cuándo el teléfono estaba usando la red de Sprint o T-Mobile en un momento dado, así que no podemos determinar qué telefónica generó esas velocidades. Es importante señalar que estos resultados no son un referente porque la velocidad varía ampliamente en dependencia de varios factores, como la ubicación y la hora del día. Lo que he observado aquí es sólo una muestra muy pequeña desde nuestra ubicación en San Francisco.

Por último, como señaló Android Central, si tu Nexus está usando la red de Sprint (y no hay forma de saber cuando eso sucede), no puedes usar servicios de datos y voz de manera simultánea, un asunto ya conocido que ha afectado anteriormente a teléfonos de Sprint.

Llamadas

Llamar resultó sencillo y no hace falta hacer ninguna configuración (aunque tienes que activar la función de llamadas por Wi-Fi en Settings si quieres usarla). Hice llamadas a números móviles y tradicionales y la calidad fue confiable, sin ningún problema.

También hice una llamada en la oficina en que el teléfono estaba conectado a la red Wi-Fi del edificio, que pude continuar sin problemas al salir caminando. No noté ningún cambio en la calidad de la llamada cuando el dispositivo se desconectó de la red Wi-Fi y se enlazó con la red celular.

La competencia

Google no es la única compañía que se dedica a este servicio, y si estás estudiando la posibilidad de usar sólo redes Wi-Fi hay alternativas.

Republic Wireless cobra US$10 al mes por servicios de voz, texto y Wi-Fi, y US$15 por gigabyte de datos. Si escoges un plan de 3GB, costaría US$55 al mes. Sin contar los impuestos y otros cargos, son US$5 mensuales más que el mismo plan en Project Fi. Sin embargo, Republic te acredita cualquier cantidad de datos no usados y tiene una gama más amplia y barata de dispositivos, que incluyen el Motorola Moto G (del 2103, por US$99, el Moto E, de US$129, y el Moto X, de US$299).

Por su parte, Scratch Wireless ofrece una estructura diferente, en la que, aunque la conexión Wi-Fi y los mensajes de texto son gratis, los usuarios tienen que pagar los servicios de voz y los datos que usen. Aunque hay diferentes niveles de uso, que van desde tan poco tiempo como 24 horas y tan pequeños como 50MB, veamos de nuevo el ejemplo de los 3 GB. Eso significa que cuesta unos US$90 tener los mismos servicios que Project Fi y Republic Wireless. En este momento, Scratch sólo vende el teléfono Coolpad Arise por US$99, pero puedes comprar otros dispositivos certificados por Scratch en minoristas como eBay.

Tanto Republic como Scratch Wireless usan la red de Sprint cuando no hay Wi-Fi disponible.

Haciendo una llamada por Wi-Fi (izquierda) y estudiando mi plan de datos en la aplicación de Project Fi. Lynn La/CNET

La conclusión

Me desilusioné por la lenta velocidad de datos en 4G LTE que experimenté con Google Project Fi. Aunque mis observaciones cubren sólo una pequeña parte de la cobertura de la red, las pruebas dieron resultados considerablemente más lentos que los que he visto anteriormente con Sprint y T-Mobile.

Otra desventaja importante es el hecho de que por ahora el servicio solamente es compatible con el Nexus 6. Este teléfono de primera línea tiene un precio básico de US$500 desbloqueado (el modelo de 32GB). Aunque puedes pagarlo a plazos, queda fuera del presupuesto de muchas personas.

Aunque el precio del servicio de Project Fi parece bueno al principio, debe señalarse que es más competitivo para el caso de los individuos. Muchas telefónicas grandes ofrecen planes familiares con mejores ofertas para que dos o más personas compartan datos en el mismo plan.

Sin embargo, percibí que la estructura de precios de Project Fi, un aspecto que muchos consideran frustrante en otras telefónicas, es fácil de entender. Su transparencia es positiva y el hecho de que no tienes que preocuparte por exceder tu cuota de datos o perder lo que has pagado, es un alivio. Y, obviamente, el mayor atractivo de Project Fi es el bajo costo mensual. En dependencia de la cantidad de datos que uses, tu cuenta puede ser increíblemente baja, y recibir crédito por lo que no usas es beneficio para tu bolsillo.

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