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Google Nexus Player análisis: Nexus Player: Android TV necesita más apps, menos enfoque en servicios de Google

Secciones del análisis

Prueba de 'nerdos': transmisión de pestañas y más

La transmisión de pestañas usando una PC con el navegador Chrome funcionó igual de bien que con el Chromecast. Los sitios web cargaron bien, pero la transmisión de video fue irregular, sin importar qué tan potente era la computadora o la conexión a Internet.

Al igual que Android para teléfonos y tabletas, Android TV está "abierto", creando la posibilidad que los desarrolladores encuentren formas para aumentar la selección de apps más allá de lo que ofrece Google actualmente. Probé con Sideload Launcher de Chainfire, pero no pude encontrar ningún app compatible o una forma para colocarlas en el dispositivo.

Aparte del menú principal de Android TV, puedes acceder apps de la Google Play Store -- otra manera de cargar apps. Las que son compatibles con el Nexus Player pueden ser enviadas al dispositivo, siempre y cuando estén asociadas con tu cuenta de Google. La mayoría que probamos no son compatibles (la opción del Nexus está inhabilitada), pero al menos Grand Theft Auto: San Andreas se pudo descargar y jugar sin problemas, hasta cuando no estaba disponible en ninguna parte de la interfaz de Android TV. Me imagino que va a llegar pronto: el representante de Google no ofreció ninguna otra información cuando le pregunté sobre el problema.

Estoy seguro de que habrán suficientes hackeadas disponibles en poco tiempo para permitir obtener más apps. Por ahora, sin embargo, el Amazon Fire TV ofrece un mejor potencial de cargado de apps "no oficiales".


Sarah Tew/CNET

Interfaz centrada en los servicios de Google

Cuando la mayoría de personas que conozco rentan o compran una película, serie de TV o álbum hoy, sucede en una o dos plataformas: Amazon o iTunes. Pero, ¿sabías que Google tiene su propio servicio, Google Play Movies y TV? ¿Y Google Music? En realidad existen, pero casi nadie los usa.

De manera molesta, esto servicios se encuentran en todas partes de la interfaz de Android TV, junto con YouTube. Nos quejamos de la interfaz de Fire TV que se centra en el contenido de Amazon, pero al menos Amazon tiene un servicio de contenido popular. Lo mismo sucede con Apple TV con iTunes. Pero, ninguna es tan intensa en su contenido como Android TV con los servicios de Google.

La interfaz se parece a primera vista a la de Xbox. Responde muy bien, es relativamente limpia y ordenada. La búsqueda se destaca y me gusta que el fondo de la pantalla cambia reflejando el elemento que selecciono o visualizo.

Al principio, la barra parece ser una buena manera de navegar por el contenido reciente que he visto o contenido útil de múltiples servicios, pero durante el tiempo que tuve con el dispositivo solamente me mostró cosas de los servicios de Google.

Las imágenes mostraron, por ejemplo, The Walking Dead y Sons of Anarchy, pero cuando seleccionaba uno de ellos sólo me mostraba que podía comprar el episodio (US$1.99 o más) o pases para toda la temporada (US$9.99 y más) en Google Play. Al ser suscriptor de Netflix y Hulu Plus podría ver estos episodios "gratis", pero ya que Android no muestra resultados de esos servicios, a través de la interfaz principal o la búsqueda (voz o texto), se siente como si sólo quisiera estafarte.

Una vez más, tuvimos quejas similares con Apple TV y especialmente con el Amazon Fire TV. Roku, por su parte, ofrece una interfaz que es es afortunadamente agnóstico y personalizable, y una búsqueda universal que cubre todos esos servicios y más, permitiendo que escojas el episodio "gratis". También soporta Google Play.

Google Nexus Player product photos 37
La lista de resultados cuando dije "Early nineties rom coms" (comedias románticas de principios de los años noventa). Sarah Tew/CNET

Una búsqueda de voz limitada

Al igual que el Fire TV, la función más impresionante del Nexus Player fue su búsqueda de voz que consistentemente reconocía las cosas que yo decía. Hice una prueba comparando los dos dispositivos con sus funciones de voz y los dos reconocían bien lo que decía.

Aún más impresionante es cómo Android TV se desempeña con búsquedas generales, ganándole al Fire TV. Búsquedas en inglés como "Science fiction new releases" (nuevos programas de ciencia ficción) o similares funcionaron mejor en el Nexus Player.

Los resultados de Android TV por "What are the worst shows on television?" (peores programas de televisión). Sarah Tew/CNET

Nuevamente, el problema de la búsqueda de Android TV es que los resultados de Netflix, Hulu Plus u otros apps no aparecen. Sólo obtienes resultados de Google TV & Movies, Google Music y YouTube.

Google depende de los desarrolladores para expandir su búsqueda de voz también. Un representante me dijo: "Proveemos un API abierto para cualquier app para soportar las búsquedas de voz. DailyMotion y DramaFever son un par de los primeros asociados que han implementado esto y estamos esperando muchos más".

'RipTide GP2' en el Nexus Player. Sarah Tew/CNET

Juegos: mejores controles que un teléfono, pero limitado

Al juzgar por la respuesta débil del Fire TV y del PlayStation TV, hay poca demanda acumulada para una "micro-consola" que permite jugar videojuegos menos pesados en la pantalla grande. Pero, si eres uno de los que disfruta de esto, el Nexus Player debería funcionar tan bien como el Fire TV.

Probamos con Riptide GP 3 y funcionó muy bien en un TV LCD de 60 pulgadas. Jugué una o dos rondas con Scott Stein usando el mismo juego en el Fire TV y mientras yo creí que los dos respondían de manera simular, él percibió que el Fire TV era un poco más fluido.

También jugué Modern Combat 4 y Grand Theft Auto: San Andreas en ambos dispositivos. Ambos se vieron con menos detalles que Riptide en la pantalla grande y los controles de disparo estaban un poco atrasados, pero ambos son suficientes para jugar y prácticamente lo mismo en ambos dispositivos.

También me encontré con algunos errores y problemas técnicos. Intentando instalar The Walking Dead, me sacaba constantemente del menú. Badland, incluido en la unidad de análisis, no funcionó. A un punto, el Nexus Player se detuvo durante la iniciación inicial de Modern Combat y tuve que regresar al menú principal para que respondiera, pero ese fue un problema mínimo que no volvió a aparecer. Tu experiencia puede variar.

El control de videojuegos cuesta US$40. Sarah Tew/CNET

Entre los dos controles, prefiero definitivamente el del Fire TV, pero ambos se sintieron sólidos e hicieron que los juegos fueran más divertidos que en la pantalla táctil. Nexus también es compatible con otros controles Bluetooth, como el Nyko.

Al igual que los apps, la selección de juegos en el Fire TV es mejor que en Android TV, al menos en este momento.

La limitación más grande para los gamers es el almacenamiento. El Nexus Player y el Fire TV tienen sólo 8GB de almacenamiento, lo cual se puede llenar con rapidez con sólo un par de juegos pesados. Con tan sólo tener Riptide, Modern Combat, GTA y Badland (no funcional) instalados en el Player, obtuve el mensaje: "Tu dispositivo no tiene almacenamiento disponible", cuando intenté instalar The Walking Dead: Season 2.


Sarah Tew/CNET

Conclusión

Si Android TV simplemente añadiera apps nativos de Amazon, HBO Go y Spotify, se convertiría en un dispositivo muy bien posicionado frente a las otras plataformas, especialmente si viene en un dispositivo que tiene un precio menor a los US$100. Pero por ahora, esto no está sucediendo y honestamente estaría sorprendido si Amazon, tal vez el app de streaming de video más versátil de todos, llegue en algún momento a Android TV.

El mundo se está moviendo con una trayectoria que está forzando a los usuarios a ir hacia un ecosistema u otro, lo cual hace que los dispositivos no partidistas, como el Roku, tenga mucho más valor. Todavía tengo esperanza de que Android TV pueda ser así de agnóstico y recomendable, pero en este momento simplemente no lo es.

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