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Google Home Hub análisis: Google Home Hub: El mejor portarretrato digital es un asistente en casa

Mark Spates, líder de producto de bocinas inteligentes en Google le dijo a CNET en Español, que no hubo una razón específica para usar otro sistema operativo diferente a las otras smart display, sino que simplemente sintieron que era mejor "desarrollar a Home Hub en la misma plataforma que ya está disponible en las otras bocinas Google Home", al igual que en Chromecast.

Un centro de control de tu casa inteligente (smart home)

La novedad más importante para el hogar inteligente en Google Home Hub es que al deslizar de arriba hacia abajo podrás acceder en cualquier momento el panel de tus dispositivos del hogar inteligente, llamado Home View.

Desde allí, no sólo puedes conocer el estado de tus dispositivos inteligentes (cámaras, cerraduras, bombillos, bocinas inteligentes, termostatos inteligentes, etc.), sino que los puedes controlar desde allí con múltiples opciones, como cambiar el nivel de brillo o color de una luz o el modo de tu termostato Nest.

La interfaz va muy en línea con lo que ofrece la empresa en su nuevo app de Google Home, así que es relativamente fácil entender cómo funciona si has usado ese app.

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El panel de control de domótica de Google Home Hub.

Chris Monroe/CNET

Algo interesante es que la Google Home Hub no sólo te permite ver en vivo tus cámaras Nest, sino que también te puede alertar cuando alguien timbra, si tienes un Nest Hello. Esta alerta abre automáticamente la cámara en la pantalla inteligente, pero es extraño que actualmente no te permite hablar a través de ella para comunicarte con la otra persona.

Además, otra carencia de Google Home Hub es que tienes que configurarla a través del app de Google Home en un celular y la smart display no te permite añadir dispositivos directamente desde ella, sino que toca desde el app en el celular.

Lo cierto es que esta nueva pantalla es una gran avance para permitir que Google Home Hub se convierta en el centro de tu casa inteligente, pero aún así esto no significa que este dispositivo funciona como un hub de domótica como lo que ofrece Samsung SmartThings o Wink, ya que no es que permita conectar toda clase de dispositivos directamente a él y, aunque permite crear rutinas no permite crear una amplia automatización de tu hogar como los hub -- necesita generalmente siempre de un comando de voz o una acción en la pantalla para sacarle provecho.

Lo cierto es que este panel de domótica ya está llegando a la Lenovo Smart Display y llegará también a otras pantallas inteligentes.

Un centro de entretenimiento en casa

La Google Home Hub aún no es un televisor miniatura completo o una alternativa a tu televisor, pero no requiere tener una suscripción para ver los videos regulares de YouTube, algo que le da una ventaja sobre la Amazon Echo Show que después de que Google removiera la compatibilidad de su servicio de video del dispositivo de Amazon, los usuarios tienen que ir directamente a Firefox o el navegador para poder ver los videos, limitando la capacidad de controlarlo con tu voz o de realizar búsquedas de videos directamente con tu voz.

Además, si tienes una suscripción a YouTube TV, podrás ver todo ese contenido allí, así que tienes un montón de contenido del que puedes disfrutar, si estás dispuesto a suscribirte a YouTube TV.

Asimismo, Google ofrece a los usuarios nuevos de YouTube Premium 6 meses gratis de prueba si activan la suscripción antes del 21 de diciembre de 2018. Sólo recuerda que si no cancelas, después de los 6 meses tendrás que pagar US$11.99 mensuales. De esta manera, tienes acceso a YouTube y YouTube Music sin publicidad, al igual que todo el contenido de YouTube Originals. Esto es válido sólo para suscriptores nuevos.

Por otra parte, también puedes hacer streaming de contenido de servicios como HBO Go y CBS All Access. Desafortunadamente, Netflix no está disponible actualmente en Google Home Hub, pero puedes inicial y controlar la reproducción de contenido de Netflix con tu voz si tienes en tu televisor un Chromecast o un dispositivo con Google Cast.

Además de disfrutar de YouTube Music y Google Play Music, puedes reproducir música de Spotify y Pandora. Puedes seleccionar uno de estos servicios como el predeterminado para que Google Assistant realice búsquedas allí primero, antes de buscar en los otros servicios.

Desde el app de Google Home Hub puedes ajustar el ecualizador de la Google Home Hub para ajustar el sonido a tu preferencia y puedes crear todo un sistema de sonido si tienes otras bocinas de Google Home o con Google Cast (Chromecast) integrado, al igual que un Chromecast Audio. De esta manera, ese sistema de bocinas reproducirá la misma canción para dar una experiencia más inmersiva. Inclusive, con la actualización que ya se comenzó a liberar para la Lenovo Smart Display (y que llegará a las otras smart Displays de Google), puedes también agrupar esas pantallas inteligentes para que reproduzcan el mismo sonido a través de cualquier parte de tu casa -- donde tengas ubicados esos dispositivos.

Los más importante de Google Home Hub

  • Google Home Hub es una excelente herramienta de cocina, como la Lenovo Smart Display.
  • Google Assistant contesta toda clase de preguntas.
  • Es muy útil como reproductor de música, aunque no ofrece la mejor calidad de sonido.
  • Es ante todo un excelente portarretrato digital.
  • Se comunica bien con otros dispositivos del hogar inteligente de Google, incluyendo a Nest.
  • Su pantalla táctil funciona bien, pero puede resultar demasiado pequeña para algunas tareas.
  • Ofrece más información de lo que una bocina Google Home ofrece generalmente.
  • Ambient EQ realmente mejora la experiencia.
  • Live Albums promete seleccionar las mejores fotos de personas específicas, pero me ha mostrado muchas fotos borrosas.
  • No permite añadir nuevos dispositivos inteligentes, así que eso sigue dependiendo del app en el celular.
  • Toda la personalización importante tiene que realizarse en el celular.
  • No reproduce contenido de Netflix.
  • Es la pantalla inteligente con el sistema operativo de Google más barata en la actualidad.
  • Aún no funciona en español.

Conclusión

Google Home Hub llega en un mercado relativamente nuevo donde cada vez hay más competencia y opciones.

En comparación con la Amazon Echo Show y Echo Show 2 (US$229), la Google Home Hub le saca más provecho a la pantalla que integra (como las otras pantallas inteligentes con Google Assistant). La única ventaja que tienen los dispositivos de Amazon es si ya estás comprometido con usar Alexa, y el asistente virtual de Amazon sigue ofreciendo más compatibilidad con dispositivos, tiene mejor sonido y ofrece letras de canciones con su música de manera más simple.

Sin embargo, las Amazon Echo Show son más costosas y considero que para la mayoría de usuarios la integración que Google ha implementado de Home Hub con todos sus servicios trae mayores beneficios y es más placentero.

Lo cierto es que recientemente Amazon le ha tomado la delantera a Google en cuanto a llevar a Alexa a las pantallas inteligentes hablando en español. Sin embargo, esto tan solo funciona en España (llegará "pronto" a méxico) y la Echo Show 2 no está disponible en ese país, solo funciona en bocinas inteligentes o en la pequeña Echo Spot que es más cara y su pantalla es de solo de 2.5 pulgadas -- prácticamente sin pantalla.

Facebook Portal (US$199) y Facebook Portal Plus (US$249) integran también a Alexa, pero tienen un enfoque en videollamadas y no tanto en sacarle provecho a la pantalla.

Considero que Google ofrece mejores pantallas inteligentes que la competencia en la actualidad y Home Hub llega como un complemento interesante.

Las funciones entre las pantallas inteligentes o smart display de Google son prácticamente las mismas sin importar cuál escojas y Google Home Hub tiene la ventaja de ser la más barata y compacta en la actualidad, mientras que su función de Ambient EQ (la única exclusiva) la hace más adecuada para tu mesa de noche que las otras.

Sin embargo, gracias a su pantalla más grande (8 o 10 pulgadas), la Lenovo Smart Display es más útil y placentera de usar en la cocina que la Home Hub, mientras que también ofrece una mejor calidad de sonido y no es mucho más cara (US$179 o US$249).

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