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Google Home Mini: análisis

Google Home Mini: La bocina inteligente barata que muchos hemos esperado

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Google Home Mini (Chalk)

(Parte #: GA00210-US)
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Lo bueno La Google Home Mini es barata y a pesar de esto integra la misma inteligencia de Google Assistant de las otras bocinas de la empresa. Su diseño es bonito y compacto, ofrece una buena calidad de sonido para su tamaño.

Lo malo No permite conectarle otra bocina para mejorar su sonido y aún no habla español. Las luces indicadoras no tienen la mejor visibilidad.

Conclusión La Google Home Mini es una excelente bocina que ayudará a popularizar los asistentes virtuales en nuestro hogar. Es bonita y funcional, pero no significa que venza en todo a la Amazon Echo Dot, su principal rival.

8.7 Total
  • Funciones 8.0
  • Uso 9.0
  • Diseño 8.5
  • Desempeño 9.0
Oct. 2017

Secciones del análisis

Google Home Mini es muy similar a lo que fue Chromecast en un principio, un dispositivo que no es una necesidad, pero que es económico y puede mejorar tu calidad de vida.

Google Home Mini es bonita, barata e inteligente.

Chris Monroe/CNET

Su precio de US$49 lo hace muy atractivo para comenzar a disfrutar de un asistente virtual para tu casa, integrado directamente en una bocina. Además, Google regalará por tiempo limitado  esta bocina a los compradores del Pixel 2 y Pixel 2 XL, así que en poco tiempo podría estar en los hogares de muchos usuarios.

Además, aunque la bocina es muy compacta y barata, la Google Home Mini integra la misma inteligencia que ofrece Google Assistant en su hermana la Google Home, una bocina inteligente que generalmente cuesta US$129.

La principal rival de la Google Home Mini es la Amazon Echo Dot (US$49) y decir que una es mejor que otra podría llegara a ser cuestión de preferencia. Las dos tienen diferentes fortalezas, su inteligencia se ha expandido con mucha facilidad y no cabe duda de que son las dos bocinas inteligentes a considerar si no quieres gastar mucho dinero.

Google Home Mini: Características y especificaciones

  • Colores: Gris, negro y coral
  • Asistente virtual: Google Assistant
  • Compatibilidad de formatos de sonido: HE-AAC, LC-AAC+, MP3, Vorbis, WAV (LPCM), FLAC
  • Conectividad: Wi-Fi 802.11 (2.4GHz y 5GHz), Bluetooth, Google Cast
  • Tamaño: 98x42mm
  • Parlante (driver): Uno de 40mm
  • Conector: microUSB
  • Compatibilidad: Android 4.2 o superior y iOS 9.1 o superior
  • Peso: 173 gramos

Precio y disponibilidad

La Google Home Mini tiene un precio de US$49. La bocina se encuentra a la preventa y estará disponible el 19 de octubre.

Diseño minimalista, elegante y muy compacto, pero no perfecto

La Google Home Mini es más o menos el tamaño de una dona, tiene una tela en la parte superior que permite que el sonido salga sin muchos problemas, a la vez que permite controlar de manera táctil diferentes aspectos del dispositivo. 

En un principio, podías presionar el centro para pausar o resumir la reproducción de música, o mantenerlo presionado para activar el reconocimiento de voz de Google Assistant (si no quieres activarlo diciendo sólo "OK Google" o "Hey Google").

Sin embargo, debido a problemas en algunos dispositivos que grababan todo el tiempo cualquier cosa que escuchaban, Google decidió desactivar a través de una actualización el 7 de octubre esta función para solucionar ese problema de privacidad. 

Nuestra unidad de prueba no presentó ese problema y aunque es lamentable que esto haya ocurrido en algunas unidades, es bueno ver que Google actuó rápidamente para solucionar el problema.

Sin embargo, Google no desactivó los extremos de la bocina, así que aún puedes controlar el volumen al presionar los extremos laterales.

Estos controles táctiles funcionan relativamente bien, pero la tela hace un poco difícil de distinguir cuando lo presionas correctamente en comparación con el Home regular o los botones de las bocinas de Amazon. Además, a largo plazo la tela podría acumular con mayor facilidad la suciedad.

En la parte trasera encuentras un puerto microUSB para la electricidad, ya que no funciona con una batería. Aunque quizá no moleste tener microUSB, creo que hubiera sido mejor que Google hubiera integrado el nuevo puerto USB-C.

Además, al lado encuentras un interruptor para desactivar los micrófonos de la bocina inteligente, algo común en esta clase de dispositivos. Aunque funciona relativamente bien, considero que hubiera sido más práctico integrar un botón como lo hace la Google Home o la Echo Dot (y otras bocinas inteligentes de Amazon, incluyendo la Echo Show). 

Esto es prácticamente todo lo que tiene esta bocina inteligente de Google y esto también representa una debilidad frente a la Echo Dot, ya que esa bocina de Amazon integra un conector de 3.5mm que permite conectar bocinas externas que mejoren la calidad de sonido o que permitan otorgarle a tu bocina favorita mucha inteligencia artificial.

Google Home Mini (izquierda) vs. Google Home. Una gran diferencia de tamaño, pero no de inteligencia.

Chris Monroe/CNET

Home Mini permite transmitir su sonido de manera inalámbrica a través de Cast, pero será necesario tener una bocina compatible con este protocolo o sería necesario comprar el Chromecast Audio (US$35), lo cual incrementaría el costo total frente a la Amazon Echo Dot.

La Google Home Mini es un poco más grande que la Echo Dot, pero es más elegante y se puede acoplar mejor en toda clase de decoraciones.

Asimismo, es más fácil identificar cuando la Echo Dot te está escuchando, ya que tiene luces LED alrededor de toda su parte superior que es visible desde casi cualquier parte. Por su parte, la Google Home Mini sólo integra cuatro luces en la parte superior que son difíciles de ver desde todas las direcciones, a menos que siempre estés más alto que ella.

Amazon Echo Dot (izquierda) es un poco más pequeña que la Google Home Mini (derecha).

Chris Monroe/CNET

Calidad de sonido y detección de voz

La Google Home Mini suena adecuadamente para ser tan pequeña y ofrece mejor calidad de sonido que la Amazon Echo Dot. 

La bocina de Google logra reproducir sonido más alto y con un poco mejor de claridad, pero la ausencia de un bajo es notorio y es inferior a lo que ofrece la Google Home, gracias a que esa tiene tres parlantes en vez de uno.

En cuanto a la detección de tu voz, el Google Home Mini se comporta de manera adecuada, logrando entender a una distancia relativamente larga mi comando "OK Google" o "Hey Google", similar a lo que ofrece Echo Dot y la Home regular.

Vale la pena recordar que por ahora Google Assistant no habla español, lo mismo que sucede con Amazon Alexa en las bocinas Echo. Sin embargo, esto no significa que los asistentes virtuales no puedan entender un poco de español.

Durante estos días de prueba he notado que Google Assistant parece ser un poco más torpe en entender comandos de voz con palabras en español.

Preguntar que reproduzca una canción como "Los pollitos dicen" no lo entiende, cuando hace una semana sí lo hacía. Sin embargo, durante este mismo periodo de tiempo, la Amazon Echo Dot no tuvo problemas para detectar la mayoría de mi "spanglish".

Esto puede cambiar, ya que Google Assistant hace unas semanas estaba funcionando mejor.

La inteligencia artificial de Google Assistant

Lo más sorprendente de la Home Mini es que hace exactamente lo mismo que ofrece la Google Home, sin importar lo barata que es o lo pequeña que es.

Algunas funciones de Google Home Mini:

  • Contestar preguntas que generalmente le harías al motor de búsqueda de Google
  • Controlar tus dispositivos del hogar inteligente, incluyendo a Philips Hue, Nest (como la Nest Cam IQ Outdoor o el termostato) y Samsung SmartThings
  • Encontrar tu teléfono (hace que suene el celular)
  • Crear recordatorios
  • Leer mensajes en todas las bocinas Google Home que tengas, usando tu celular Android (función de broadcast)
  • Puedes enviarte información a tu celular, después de hacerle una pregunta.
  • Puedes conectar diferentes bocinas inteligentes Home o con Google Cast para crear un sistema de sonido de múltiples habitaciones.
  • Controlar lo que se reproduce en tu televisor con Chromecast o que es compatible con Google Cast.
  • Realizar llamadas gratis a números telefónicos en EE.UU. y Canadá
  • Google Assistant te podrá contar historias, hacer beatboxing, nuevos juegos y más en un futuro próximo.
  • Entiende contexto -- puedes hacerle una pregunta sucesiva y podrá entender de qué le estás hablando.

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