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Hogar inteligente

El creador de Android hace su propia versión de Amazon Echo, Google Home y Apple HomePod

Essential Home es un el cerebro para el hogar inteligente o domótica creado por Andy Rubin, el padre de Android. El dispositivo integra una pantalla táctil y su propio asistente virtual que se ejecuta en un nuevo sistema operativo llamado Ambient OS.

Essential Home es un nuevo dispositivo para el hogar inteligente creado por el padre de Android, Andy Rubin, que llegará para competir con la Amazon Echo, Google Home y Apple HomePod en un futuro.

Similar a como funcionan la Amazon Echo y Google Home, con la Essential Home podrás usar comandos de voz para realizar búsquedas por Internet, reproducir música, solicitar el estado del tiempo y controlar tu hogar inteligente.

Essential Home, a diferencia de la Amazon Echo, Google Home y Apple HomePod, tiene una pantalla táctil y no ejecuta ninguno de los dos sistemas operativos de las bocinas inteligentes de Amazon y Google. De hecho, Essential Home ejecuta su propio sistema operativo llamado Ambient OS.

La Echo Show es, sin duda, el dispositivo más parecido al Essential, ya que también tiene pantalla táctil y su propio asistente (Amazon Alexa). Pero el dispositivo de Amazon ya está disponible en el mercado, mientras que Essential Home aún no tiene fecha de lanzamiento oficial.

Así sería la interfaz y pantalla redonda del Essential Home.

Juan Garzón/CNET

Otro sistema operativo más

El nuevo sistema operativo Ambient OS es el cerebro de Essential Home y es sobre el que se ejecuta el asistente inteligente exclusivo del aparato.

Este sistema operativo ofrece una interfaz simple para sacarle provecho a la pantalla circular del Essential Home. Sin embargo, la empresa aspira a que sea mucho más que un sistema operativo y se convierta en el API que permita a la empresa y terceros la "creación de aplicaciones que extienden el alcance de un solo dispositivo".

Este sistema operativo es una de las principales diferencias que distingue al Essential Home de sus rivales, ya que el dispositivo ejecuta diferentes comandos de manera local, en lugar de depender de información en la nube. De esta manera, podrás controlar toda clase de dispositivos usando sólo tu red local y no la Red. Así, si por alguna razón pierdes la conexión a Internet, la Essential Home podrá ejecutar los comandos -- en teoría

Esto no es totalmente nuevo, ya que la plataforma SmartThings en Samsung Connect Home permite ejecutar también algunos comandos de manera local, pero esto depende principalmente de dispositivos que se pueden controlar con Bluetooth. 

Aún no es claro si el Essential Home funcionará de manera similar, pero tuvimos la oportunidad de conocer uno de sus prototipos y estas son algunas de las cosas que notamos:

Essential Home: Características y funciones

  • La interfaz es limpia y colorida.
  • El Essential Home permitirá conectar dispositivos con Bluetooth y Wi-Fi, pero muy seguramente también con ZigBee y Z-Wave para conectar toda clase de dispositivos que ya están disponibles -- no necesariamente crear un ecosistema completamente nuevo.
  • Puedes crear diferentes rutinas o crear distintos escenarios para que ejecute tareas diversas.
  • Puedes organizar tus dispositivos a través de habitaciones.
  • Ejecutará diferentes apps como Spotify, entre otros, que podrían estar presentes directamente en el dispositivo.
  • Su asistente virtual aprende de tu comportamiento para optimizar aun más su uso.
  • Amazon Alexa estará presente en un app de terceros, así que podrás tener más de un asistente virtual en Essential Home.
  • El dispositivo se parece a un Nest Learning Thermostat, pero mucho más grande y sin cuerpo que gira.
  • En la parte trasera se encuentra el mismo conector del Essential Phone que permite conectar de manera simple diferentes módulos.
  • La parte trasera tiene un puerto USB-C y un botón.
  • La pantalla es táctil.
  • Aunque el prototipo tenía una cámara integrada, la versión final al parecer no la tendrá.
  • Con ella, podrás controlar luces y toda clase de dispositivos inteligentes.

El conector de módulos con un puerto USB-C y un botón, que no está aún presente en este prototipo.

Juan Garzón/CNET

Perspectiva

El Essential Home tiene un diseño llamativo y su hermosa pantalla táctil ofrece algo que no todos los dispositivos del hogar inteligente incluyen.

Sin embargo, Andy Rubin y su empresa Essential no cuentan con la infraestructura y servicios que tienen Google y Amazon. Y este es el principal reto que enfrenta este dispositivo de la domótica para lograr la integración en toda clase de sensores y dispositivos inteligentes.

No obstante, la empresa podría sobrepasar esta barrera si logra que Ambient OS sea tan abierto como la plataforma Samsung SmartThings, para ser compatible con los protocolos más populares, mientras que también puedes usar a Amazon Alexa y otros dispositivos para ampliar sus usos.

Essential no anunció el precio ni la fecha de disponibilidad de la bocina inteligente.

Por otra parte, la empresa del creador de Android también lanzó su primer teléfono celular Essential Phone, ofreciendo un diseño, especificaciones y precio de alta gama.

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