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Chromecast Audio: análisisTransmisor de música asequible e inalámbrico que enlaza teléfono y estéreo

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Lo bueno El dongle económico de audio de Google envía música a cualquier equipo de sonido desde los apps de transmisión más populares en tu smartphone. Es sencillo, funciona bien y tiene compatibilidad directa con la mayoría de los principales servicios de música, y otros más apoyados a través de un plug-in en el navegador Chrome y en el app Android. Para no mencionar que sólo cuesta US$35.

Lo malo Algunos servicios de música importantes, como iTunes, Apple Music y Amazon Music, no están apoyados en el iPhone y el iPad. El apoyo al formato de audio de alta resolución es limitado por el momento. Su calidad de sonido analógico es superada por el Fon Gramofon (que cuesta dos veces más).

Conclusión El extremadamente asequible Google Chromecast Audio es uno de los mejores dispositivos de transmisión de audio que puedes comprar, especialmente si estás en el entorno Android.

8.2 Total
  • Diseño 9
  • Funciones 7
  • Sonido 7
  • Valor 9

El producto de audio más reciente de Google, el Chromecast Audio, destila todo lo que la compañía ha aprendido en materia de transmisión de contenido en un dispositivo sencillo y asequible pequeño. Y Sonos, el líder en streaming inalámbrico de música para todo el hogar, tiene razones para preocuparse.

El Chromecast Audio es parte de una nueva especie de adaptadores económicos de música que están reemplazando la necesidad de dispositivos costosos como el Sonos Connect de US$350. Por una décima parte del precio en Estados Unidos, el Chromecast Audio se conecta con los equipos que ya tienes - ya sea un estéreo "tonto", una barra de sonido, un parlante amplificado o un receptor de audio y video - y te permite reproducir música desde la mayoría de los servicios populares, como Pandora y Spotify. Ya se vende en 17 países y, además del atractivo precio, lo mejor es que lo puedes controlar desde tu teléfono.

Como el Chromecast básico, está disponible por el mismo precio y también apoya numerosos apps de audio. Pero ese modelo de video, actualizado para 2015, exige un dispositivo con un puerto HDMI, lo que significa que tienes que encender el televisor para escuchar la música. El Chromecast Audio es más especializado y funciona con una amplia gama de sistemas de audio que no tienen HDMI. Si tienes un estéreo viejo con un puerto auxiliar, funciona con el Chromecast Audio.

De todos los dispositivos similares de audio de menos de US$100 que hemos probado, Google es sin duda el más fácil de configurar. En este momento no está apoyado por todos los apps, pero pronto tendrá más apoyo. El desempeño sonoro es mucho mejor que el de dispositivos Bluetooth y suena excelente cuando se conecta tanto con sistemas económicos como con una salida óptica, con sistemas de alta fidelidad. En resumen, el Chromecast Audio es el muevo transmisor inalámbrico de audio a derrotar.

Un pequeño disco

Sarah Tew/CNET

El Chromecast Audio parece producto de un matrimonio poco convencional entre un disco de 7 pulgadas y un disco de jugar hockey. Tiene "pistas" en un lado y es liso por el otro. El dispositivo tiene 2 pulgadas de diámetro y media pulgada de grosor.

El aparato tiene sólo dos puertos y se envía con un cable para conectar en cada puerto. El primero es un puerto híbrido de 3.5 mm/óptico, y va con un cable analógico amarillo de esa medida, la misma de los conectores estándar para audífonos. Si quieres usar la función óptica necesitas un adaptador mini-Toslink o cable (no está incluido). De igual manera, si tu estéreo tiene entradas tipo RCA (roja y blanca), un cable sencillo te permite operarlo.

El único otro puerto del Chromecast es un Micro-USB de alimentación, y el dispositivo viene con un cable compatible y adaptador. También lo puedes conectar con cualquier puerto de alimentación USB en tu sistema.

Finalmente, aunque cuenta con un pequeño botón de reinicio en un costado, no hay botones para parearlo porque está diseñado para que el app de Chromecast lo detecte automáticamente.

Sarah Tew/CNET

El dispositivo se configura con el app de Chromecast para iOS o Android. Lo más complicado es darle un nombre e ingresar las credenciales de tu red Wi-Fi. Chromecast Audio apoya la norma Wi-Fi 802.11ac y es compatible con las bandas 2.4GHz y 5GHz.

El mismo app se usa tanto para el nuevo Chromecast y el Chromecast Audio. El app tiene una barra de búsqueda, pero sólo se usa para Películas y TV en este momento, por ejemplo. Después de la configuración, la única razón que puede tener un usuario de Chromecast Audio para abrir la aplicación es encontrar otros apps de audio compatibles o usar la función Stream Audio (transmisión de audio), que sólo está presente en Android.

En el lanzamiento de la nueva línea Chromecast, Google prometió apoyo para hace streaming en varias habitaciones, algo que se incluirá en una actualización más adelante este mismo año. Esto permitirá agrupar varias bocinas (y en algún momento bocinas de Chromecast Video y Google Cast) a través del app Chromecast juntas y bajo un solo nombre. Esto te permitirá combinar, por ejemplo, la sala de estar, la cocina y el estudio juntos en un grupo llamado "Fiesta", que aparecería como un sólo dispositivo al cual transmitir la música. También podrás configurar tantos grupos de bocinas diferentes como quieras.

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Screenshot: Ty Pendlebury/CNET

Chromecast Audio en acción

Google ha aprendido de experimentos fallidos como el Nexus Q amp/streamer que la sencillez es lo más importante. Chromecast Audio no trata de energizar bocinas o amarrarte a los apps propios de la empresa, como Google Music. En su lugar, la compañía trabaja con desarrolladores de terceros para agregar la tecnología de transmisión de Google a sus apps existentes. Estas alianzas te permiten usar Chromecast Audio para tocar música en tu estéreo directamente desde el app de Spotify, para usar sólo un ejemplo.

Una vez que Chromecast Audio se configura, es fácil de usar. Abres el app que usas normalmente para escuchar música y tocas el pequeño icono de "cast" (transmisión), que parece un televisor con una señal Wi-Fi en el extremo inferior izquierdo. Entonces sale un menú que muestra una lista de dispositivos a los que puedes transmitir, incluido el Chromecast Audio que acabas de configurar. Lo seleccionas y entonces escuchas una serie de pitidos que te indican que está procesando la señal, y entonces escuchas la música que debe sonar mucho mejor porque sale de tus bocinas de audio en vez del teléfono.

Google informa que la transmisión de audio a toda la casa llegará pronto, lo que activará características como "modalidad de fiesta", en que puedes transmitir la misma música a más de un Chromecast Audio de manera simultánea.

Apps de música que funcionan (y no funcionan)

Piensa en los servicios populares que querrías transmitir a tu estéreo, y Chromecast Audio funciona con la mayoría. Con un teléfono Android, probamos Spotify, Rdio, Pandora, Google Play Music, DS Audio (que transmite colecciones musicales desde servidores Synology), NPR One, Rocket Player y TuneIn, y todos funcionaron bien. Google afirma que también apoya Deezer, Plex y Rhapsody, pero esos no los probamos.

Debes saber que por lo menos dos nombres importantes no están en la lista. Chromecast no apoya en este momento los apps de Apple Music y Amazon Music. Y aunque representantes de Google nos dijeron que en el caso del primero es imposible en este momento --transmitir todo tipo de audio desde un dispositivo iOS o desde iTunes no es posible -- hay un atajo para el segundo. De hecho, se puede hacer de dos maneras: el navegador Chrome (en dispositivos Windows y Mac) y el app de Chromecast en Android.

En el buscador de Chrome, descarga la extensión de Google Chromecast, que te permite transmitir audio desde cualquier fuente en Internet con sólo tocar un botón. Lo probamos con Tidal, SoundCloud y YouTube, y funcionó perfectamente.

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