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Tecnología de vestir

Blocks es un 'smartwatch' modular a tu medida

Con el uso de módulos intercambiables inteligentes, el 'smartwatch' Blocks puede personalizarse con sólo las funciones que necesites.

Si alguna vez quisiste crear tu propio smartwatch, con características específicas para tus necesidades, entonces Blocks podría ser para ti.

Se trata de un smartwatch que ejecuta una versión de Android, con una correa formada por secciones intercambiables, como los eslabones de una manilla normal de reloj. Cada sección contiene una tecnología diferente para realizar una función específica. El reloj mismo se conecta a tu smartwatch para entregar notificaciones, pero los módulos de la manilla te permiten agregar funciones adicionales, como GPS, NFC para pagos o incluso baterías adicionales.

La idea es que puedas escoger exactamente las prestaciones que desees y simplemente conectarlas para formar el smartwatch perfecto según tus necesidades. Blocks me parece un concepto interesante porque escoger sólo las funciones que necesitas significa no pagar nada adicional, como los lectores de pulso cardíaco, que quizás nunca uses.

Cómo conseguirlo

Blocks debutó en la plataforma de financiación colectiva Kickstarter, donde 5,000 personas prometieron US$1.6 millones para darle vida. La campaña ya concluyó, pero puedes pedirlo por adelantado ya, y se espera que la fecha mundial de entrega sea en junio del 2016.

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El smartwatch Blocks tiene un concepto modular con eslabones intercambiables.

Andrew Hoyle/CNET

Por US$295 recibirás el reloj con la pantalla en rojo, blanco o negro, además de cuatro módulos intercambiables, cada uno con una función específica.

Blocks informa que se ha aliado con la red de telefonía móvil EE en el Reino Unido y AT&T en Estados Unidos para ofrecer servicio de datos a través de una tarjeta SIM, además de espacio de ventas para mostrar los relojes al público. Se planea que puedas echarle un ojo en persona en las tiendas de AT&T a partir de julio del 2016.

Para esta reseña tuve en las manos uno de los primeros prototipos del reloj, y también pude ver la versión final que se enviará el próximo año.

Funciones inteligentes

El reloj mismo es muy similar a los Android Wear que puedes haber visto por ahí. El aparato ejecuta una versión especial de Android y funcionará con teléfonos tanto Android como iOS. La pantalla del reloj muestra diferentes estilos digitales, además de las notificaciones, correos, citas en el calendario y otros. También puedes contestar a mensajes mediante dictado. Hasta ahora, es muy similar a relojes Android Wear en modelos como el Huawei Watch y el Moto 360.

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Los módulos de diseño más reciente.

Andrew Hoyle/CNET

Naturalmente, los módulos son lo que separa a este reloj de sus competidores. En este momento hay cinco módulos disponibles: pulsómetro, batería adicional, NFC, GPS y uno llamado "Adventure", que incluye un barómetro y termómetro. Cuando se cambia un módulo, el reloj lo activa automáticamente de inmediato.

Los módulos te permiten personalizar el reloj sobre la base de tus necesidades, explicó el fundador de Blocks, Serge Didenko.

"La variedad de sensores que hay en el mercado es enorme, así que no puedes incluirlas todas en un solo smartwatch. No todos quieren tener un pulsómetro; queríamos que los usuarios pudieran crear algo único para ellos", dijo Didenko.

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Observé el software de este reloj conectado a un dispositivo externo para alimentarlo de electricidad. Todavía es un prototipo y cambiará antes de que salga a la venta.

Andrew Hoyle/CNET

Más allá del módulo de tarjeta SIM para datos móviles, Blocks trabaja en otros módulos -Didenko habló de un botón táctil programable para convocar a reuniones- y la compañía escuchará también sugerencias del público.

Muchas personas vienen a nosotros con ideas para nuevos módulos", dijo Didenko, aunque la compañía no está en posición de producirlos todavía.

Los módulos adicionales se anunciarán en Internet y los usuarios pueden indicar su interés en los que se están desarrollando.

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Un smartwath Blocks terminado, aunque no funcional.

Andrew Hoyle/CNET

El beneficio más obvio de un sistema modular como el de Blocks es que cuando se desarrollen nuevas características para el reloj, sencillamente cambias el módulo sin necesidad de comprar un reloj nuevo.

Evolución del diseño

El reloj ha avanzado mucho desde el primer prototipo. La pantalla del reloj es redonda, táctil y los módulos tienen unos 8 milímetros de grosor, y pesan muy poco. Como toda la manilla está formada por los módulos, es más gruesa que la correa de cuero de un smartwatch tradicional. Dicho eso, me pareció muy cómoda, aunque los lados planos de los módulos significan que no te quedarán tan cómodos como la pulsera de un reloj normal.

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El primer prototipo del Blocks.

Andrew Hoyle/CNET

Los módulos del prototipo eran enormes, y pesados, porque tenían componentes mucho más grandes. Se enlazaban mediante conectores de audio de 3.5mm, pero Didenko dijo que no eran lo suficientemente estables para apoyar la transferencia de datos entre sí. En su lugar, los nuevos módulos usan tarjetas de circuitos delgadas y flexibles que se conectan con facilidad.

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Un prototipo de segunda generación que todavía usaba conectores de 3.5mm para unir los módulos. Más adelante se desechó este método de conexión.

Andrew Hoyle/CNET

El diseño me gustó mucho. Es único y claramente el reloj no está diseñado para ocultar sus muchas capacidades con el fin de pretender que sea un reloj mecánico tradicional. La pantalla y los módulos son de plástico, de manera que no tienen el mismo aspecto caro del Apple Watch con su manilla metálica, pero es considerablemente más económico. La parte superior de los módulos y el plástico que rodea la pantalla del reloj pueden cambiarse. Blocks también trabaja con varios diseñadores para ofrecer diferentes materiales, como metal, y diseños más avanzados para el reloj.

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La pantalla de selección de apps en el prototipo del Blocks. La calidad de la pantalla mejorará antes de su lanzamiento.

Andrew Hoyle/CNET

Perspectiva

Los smartwatches que ya están en el mercado, como los dispositivos Android Wear y el Apple Watch, tratan de incluir la mayor cantidad de características en una unidad. En su mayoría cumplen su función, pero creo que hay espacio para un dispositivo como el Block que te permite personalizar el dispositivo a tu estilo de vida y necesidades.

Pero es nivel de personalización tecnológica no resulta atractivo para todo el público, de manera que probablemente el aparato tendrá un nicho en el mercado.

Pero si no te gusta hacer ejercicio y no te interesa tener un sensor de frecuencia cardíaca, ¿para qué comprarlo?

De cualquier manera, espero tener la oportunidad de dedicar más tiempo al smartwatch Blocks, y espero también ver una nueva gama de módulos en los próximos meses.

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