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El nuevo 'e-reader' Nook GlowLight Plus es resistente al agua y tiene una pantalla más nítida

Barnes & Noble finalmente ha lanzado un nuevo 'e-reader' con una pantalla e-ink más nítida, una pantalla táctil capacitiva, luz integrada y resistencia al agua por US$130.

Después de enfrentarse a muchas críticas de sus tabletas Nook, Barnes & Noble tomó un paso inteligente: dejó de hacer su propio hardware y optaron por vender tabletas Samsung con una interfaz personalizada de Nook, además de acceso completo a la tienda Google Play.

Mientras tanto, la empresa siguió vendiendo sus e-readersNook GlowLight sin haberlos actualizado en dos años. Pero la muy necesitada actualización está aquí finalmente: el nuevo Nook GlowLight Plus está ahora disponible sin anuncios. No se vende fuera del territorio de Estados Unidos.

Tuve la oportunidad de probar este nuevo e-reader, que fue diseñado por la misma Barnes & Noble, un día antes de su lanzamiento. Mientras mantiene el bisel frontal blanco de su predecesor, es una unidad con un aspecto más elegante. Tiene una pantalla de tinta electrónica de 300ppp con contraste mejorado y el doble de pixeles que el Nook GlowLight (tanto el texto como las imágenes sobresalen un poco más). Barnes & Noble afirme que su pantalla es comparable con la del Kindle Paperwhite de Amazon.

El Nook GlowLight Plus se puede sumergir bajo el agua. David Carnoy/CNET

Como Amazon, Barnes & Noble ha ido de una pantalla táctil basada en infrarrojo a una pantalla táctil capacitiva con mejor respuesta (el Kindle de Amazon aún usa infrarrojo, pero tanto el Paperwhite como el Voyage tienen pantallas táctiles más avanzadas). También ha mejorado la luz integrada para que se distribuya a través de la pantalla de una forma más uniforme y brillante en su más alta configuración.

La parte trasera del dispositivo está compuesta de aluminio y no de plástico, lo que le concede al e-reader un aire más premium. Sin embargo, el GlowLight Plus pesa un poco más que el GlowLight: 6.9 onzas versus 6.2 onzas.

El antiguo Nook GlowLight (izquierda) al lado del nuevo GlowLight Plus. David Carnoy/CNET

Sin embargo, tengo un par de quejas en cuanto al diseño. Primero, la parte exterior del bisel (la parte de aluminio) tiene un borde un poco anguloso y filoso. Extraño el acabado suave del Nook GlowLight. Y, como el iPhone, el nuevo chasis de aluminio del Nook es tan liso que se hace un poco resbaloso, aunque el borde que rodea la pantalla tiene una buena textura. Y, colocar el GlowLight Plus en un estuche resulta ser una buena idea (Barnes & Noble ya tiene una nueva línea de estuches).

Junto al nuevo hardware, Barnes & Noble ha simplificado el software del Nook que ha resultado en una tableta más veloz, y la pantalla táctil capacitiva también parece ayudar en su capacidad de respuesta. Sus apps en Android y iOS han sido actualizados también.

La parte trasera del 'e-reader'. David Carnoy/CNET

Desde el punto de vista del hardware, la principal ventaja competitiva de la nueva Nook sobre la Kindle Paperwhite es que es resistente al agua y al polvo. Barnes & Noble pidió la opinión de sus clientes y ellos le dijeron que querían un dispositivo más resistente que se pudiera usar "en la playa, la bañera y junto a la alberca sin preocupación alguna". Kobo tiene un e-reader a prueba de agua, el Aura H2O, pero este es el primero de Barnes & Noble o Amazon.

El dispositivo tiene una clasificación IP67, lo cual significa que puede sumergirse hasta en un metro de agua por 30 minutos. Lo colocamos en un lavadero en Barnes & Noble y dejamos correr el agua sobre él. Lo resistió sin problemas.

La 'n' que se encuentra debajo de la pantalla sirve como el botón de inicio. David Carnoy/CNET

La empresa dice que tiene 2.6GB de espacio libre, lo cual debe ser suficiente para guardar cientos de libros electrónicos. También dice que la batería dura hasta seis semanas con una sola carga, pero con el Wi-Fi apagado. Además afirma que el procesador ha sido mejorado, aunque los representantes no supieron decir exactamente qué procesador tiene.

La empresa dice que el GlowLight Plus es el primer e-reader que incluye B&N Readouts, una nueva función que "saca ventaja del enorme catálogo y amplia experiencia como librero de Barnes & Noble para entregar una selección diaria de adictivas lecturas rápidas y relevantes que pueden disfrutarse en cualquier lugar y en cualquier momento".

Y, no olvidemos, Barnes & Noble aún tiene más de 650 tiendas físicas en Estados Unidos adonde puedes llevar tu Nook en cualquier momento para recibir servicio durante toda la vida del aparato, así como conectarlo al Wi-Fi gratuito de la tienda para leer Nook Books por hasta una hora sin costo.

La perspectiva

El nuevo Nook GlowLight posiblemente no le robará muchos clientes a las tabletas Kindle de Amazon, pero por lo menos ahora Barnes & Noble tiene un e-reader con especificaciones competitivas y el mismo desempeño del Paperwhite. También, es una forma de indicarle a sus clientes que está comprometido con la plataforma Nook. Eso le puede ayudar a la empresa a llegarle a los clientes actuales de Barnes & Noble que aún no tienen un e-reader o tienen uno muy antiguo y estén buscando actualizarse.

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