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Tecnología de vestir

Avegant Glyph: unos audífonos para tus ojos

Agazapadas en esos audífonos están unas pantallas que proyectan luz directamente sobre tu retina. Hemos estado probando un par durante varios días.

Me coloqué la muserola y ajusté el foco en las pantallas. Sentado en la ventana a bordo del New Jersey Transit con un par de audífonos puestos sobre los ojos, me sorprendió la poca gente que se me quedó viendo cuando me los quité para enseñarle mi boleto al chofer. Pero eso es lo raro de unas pantallas para los ojos: no puedes ver si alguien te está viendo cuando las tienes puestas.

A final de cuentas, ¿qué es esta cosa sobre mi cara?

Las Avegant Glyph parecen un enorme par de audífonos sobre la oreja con pantallas incorporadas en la banda para la cabeza, y eso es básicamente lo que son. Las puedes llevar puestas frente a los ojos para ver y escuchar tu contenido favorito, o simplemente subírtelas y usarlas como audífonos.

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Juan Garzón, de CNET en Español, nos muestra un par.

Sarah Tew/CNET

Estas no son unas gafas de realidad virtual como las Samsung Gear VR aunque podrías pensar que se parecen. Son unas pantallas que se colocan sobre la cara con unos audífonos que puedes conectar a la mayoría de fuentes de video vía HDMI. Las pantallas para la cabeza, o cines portátiles para la cabeza, existen desde hace años. Hemos analizado varios de ellos, como las Sony HMZ-T1 . Suelen ser malas. Las pantallas se sienten como un sacrificio: pequeñas, o sin mucha luz, o incómodas.

Las Glyph usan una tecnología de pantalla totalmente distinta. De acuerdo con Avegant, no tiene pantallas: en su lugar, proyecta luz desde 2 millones de microespejos en los auriculares, y luego directamente sobre tus retinas. Eso suena terrorífico, pero la idea no es muy distinta de la DLP, una tecnología de televisión que era popular e los primeros tiempos de las HDTV y que aún se utiliza en proyectores. Pero en este caso, los proyectores van en tus ojos.

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Sarah Tew/CNET

Las Glyph Founder's Edition -- la versión de US$700 que recibirán quienes hayan financiado el proyecto de Avegant en Kickstarter o quieran adquirir unas ahora -- vienen con las gafas, cables para HDMI y USB, cuatro diferentes muserolas (o bandas para el puente de nariz), y una bolsa para transportar el equipo. Es un equipo bastante autosuficiente.

Como una pantallita flotante en un teatro diminuto

Los monitores de la Glyph tal vez no sean una "pantalla" de acuerdo con la descripción de Avegant, pero parecen y se sienten como tales. De hecho, casi como una pantalla de cine. El equipo te da la sensación de estar en una "caja" y de que la pantalla está un poco alejada. La pantalla se siente más o menos como del tamaño de una laptop de 13 pulgadas en mi regazo, o de mi teléfono de cinco pulgadas si me lo acerco a la cara. Pero es brillante, muy brillante. Los colores son impresionantemente vívidos, y la luz es realmente vibrante. Se siente mucho más brillante que la típica pantalla de una MacBook o un iPhone. A veces se sentía tan brillante que una vez que me quitaba las Glyph, las pantallas tradicionales se sentían apagadas.

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Los lentes se pueden oprimir para quedar al nivel de la banda.

Sarah Tew/CNET

También son más brillantes que las Samsung Gear VR. Mucha gente se preguntará si las Glyph se sienten como si fueran de realidad virtual, y la respuesta es no. La realidad virtual usa lentes magnificadores para expandir el campo de visión y hacer que la experiencia se siente más inmersiva, a costa (al menos en la realidad virtual que requiere de teléfonos) de una densidad de pixeles más baja. Intenta ver Netflix en las Gear VR y te encontrarás en una habitación de realidad virtual mirando una enorme TV virtual que tiene una resolución más baja que tu televisor de verdad.

Las Glyph tienen una pantalla con resolución de 720p, la más baja posible para ser considerada de "alta definición", aunque en general se ve lo suficientemente nítida para la mayoría de los propósitos, considerando la "distancia" a la que me encuentro de la imagen. Las películas son nítidas, los juegos se ven muy bien. Noté algunos "pixeles" cuando estaba leyendo textos más pequeños.

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Con un cable HDMI conectado.

Sarah Tew/CNET

Se puede conectar a lo que sea

Las Glyph tienen un puerto micro HDMI en el costado, y vienen con cable que conecta HDMI con micro HDMI. Puedes conectarlas a un montón de dispositivos. Las conecté a mi PS4 y jugué Madden, Rocket League y The Witness. Las conecté a mí Retina MacBook Pro de 13 pulgadas y se convirtieron en la pantalla virtual de mi computadora.

Incluso las llevo puestas ahora, mientras escribo en mi laptop. La imagen es brillante y las palabras nítidas aunque pequeñas. Es como si la pantalla de mi computadora flotara frente a mi cara. Pero eso significa que no puedo ver el teclado con facilidad. Quiero decir, puedo mirar por debajo y ver mis dedos, pero fuera de foco (me quito los lentes de visión para usar este aparato).

Con un adaptador como el Lightning-a-HDMI de Apple, se pueden conectar a un iPhone o iPad. Funcionaron igual que si conectara un iPhone a un televisor, reflejando todo. Mis apps aparecieron en vertical, pero las películas y los juegos se podían reproducir en formato panorámico. Las uní a un controlador de juegos SteelSeries Nimbus Bluetooth, y de pronto estaba jugando juegos de gran pantalla como Geometry Wars cual si estuviera en un pabellón de juegos.

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Sería más fácil si todo se pudiera conectar a través del USB-C.

Sarah Tew/CNET

Lo bueno y lo malo

Las Glyph pueden proyectar hasta cuatro horas de video con una sola recarga. Necesitas cargarlas vía Micro-USB. Si quieres usar las Glyph como unos audífonos convencionales, la batería no se gasta nada.

Conectar unas gafas de video a tu teléfono mientras estás sobre la marcha puede ser divertido, pero aún no estamos preparados para este tipo de dispositivos. El puerto USB-C, que poco a poco está siendo incorporado en tabletas y teléfonos, puede manejar salida de video. Las 360 VR de LG lo aprovechan, pero las Glyph necesitan un molesto adaptador. Y para usarlas como audífonos normales, necesitarás llevar contigo un cable separado. Para cargarlas, un tercer cable.

Las Avegant Glyph pueden manejar reproducción en 3D, e incluso proyectar videos y juegos en 360 y controlar cosas como los drones DJI. Pero la reproducción en 3D usa un formato de lado a lado que es un poco raro, que tendrías que cortar y cargar de manera lateral en tu teléfono (intenté ver "The Avengers" en 3D con las Glyph, y el efecto no valió la pena). Las Glyph no funcionan con reproductores 3D de Blu-ray, por ejemplo.

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Sarah Tew/CNET

Las Glyph llevan el registro de los movimientos de tu cabeza como lo hacen las gafas de realidad virtual (si volteas la cabeza podría permitirte ver alrededor en un video de 360 grados, por ejemplo), pero las funciones de monitorización de la cabeza aún no están completamente funcionales. Si conectas las Glyph con una computadora usando también un cable USB permite algo de monitorización de la cabeza, pero por el momento sólo funciona con algunos juegos y apps. En teléfonos y tabletas, la monitorización de la cabeza aún no está activa... pero Avegant está trabajando en eso.

Por último, el precio: a US$700, está en el mismo rango que las Oculus Rift y las HTC Vive. O podrías comprarte un teléfono Samsung con Gear VR por el mismo precio, si compras el modelo idóneo.

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Echo de menos mis lentes.

Sarah Tew/CNET

Ajustar cada ojo toma también un poco de tiempo. Los dos lentes se pueden mover y enfocar de manera independiente. Incluso mi ojos severamente míopes (-9) podrían ver a través de los lentes. Pero hacer que la banda para el puente de la nariz quede bien ajustada y que los ojos vean bien requiere un poco de trabajo. Aún así siento que no me quedan 100 por ciento bien. Puedes colocarle otra banda para la nariz, subir o bajar la banda para la nariz... pero, ¿realmente quieres hacer todo ese esfuerzo cuando estás viajando en tren?

Pude llevar puestas las Glyph por una hora seguida, pero luego mi nariz comenzó a dolerme. Y me pregunté si no me pasé de estación. Puedes ver alrededor con las gafas puestas, pero aún así tienes una banda ancha enfrente de los ojos. En la modalidad de audífonos, la banda se siente estrecha (las cubiertas para los lentes hechas de Gorilla Glass se pueden ocultar en la banda con sólo oprimirlas).

Tal vez en el futuro tengamos juegos de audífonos más pequeños a través de los cuales podamos ver. Pero en el presente tal vez no los necesitemos. Avegant hizo su sueño realidad, y las pantallas se ven bonitas. Podría considerarlas... en un formato más ligero y asequible.

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